Das Publikum sieht Thunder Road im Moment als eine Anklage gegen den amerikanischen Geist – TDF-Interview mit Regisseur Jim Cummings

Andrew Winter unterhält sich mit dem „Thunder Road“-Regisseur über seinen herzlichen und urkomischen Debütfilm

Donnerstraße – der Debütfilm von Autor/Regisseur/Star Jim Cummings – enthält viele großartige Momente. Manche von ihnen sind zum Lachen, manche sind überraschend düster, manche sind eine Mischung aus beidem. Aber das Beste kommt in einer Szene, in der Cummings‘ Charakter Jim Arnaud – ein hochgespannter Gesetzeshüter, dessen Leben sich schnell auflöst – endlich das Ende seiner Kräfte erreicht.



Von Trauer und gebrochenem Herzen erlebt er vor seinen Polizeikollegen einen spektakulären Zusammenbruch, der damit endet, dass er praktisch nackt mit einer Waffe herumfuchtelt. Es ist wirklich traurig … und auch absolut urkomisch. Es ist dieser tragikomische Schauder, der ausmacht Donnerstraße solch ein Leckerbissen und der in New Orleans geborene Cummings eine so faszinierende neue Stimme in der Filmkomödie.

Donnerstraße – benannt nach einem Song von Bruce Springsteen – begann als kurzes Single-Take-Set bei einer Beerdigung, die bei Sundance und SXSW große Erfolge feierte. Cummings sammelte dann Gelder auf Kickstarter, um es zu einem 92-minütigen Feature zu erweitern, das weltweit selbst vertrieben wird, als sich Angebote von US-Vertriebsunternehmen als lächerlich herausstellten.

Ich vermute Donnerstraße könnte in Großbritannien ziemlich gut ankommen, weil es in die gleiche tragikomische Ader greift wie einige der besten Sitcoms dieses Landes (es gibt einen Hauch von Basil Fawltys über Arnaud), während es Teller voll davon serviert'Cringe-Komödiedirekt aus Das Büro (beide Versionen) bzw Zügeln Sie Ihre Begeisterung .

Ich sprach mit Cummings, als er kürzlich in Großbritannien war, um den Film zu promoten, und begann damit, ihn nach seiner Hauptfigur zu fragen …

Du spielst Officer Jim Arnaud und mich interessiert, woher er kommt. Er ist einsam und wütend, nach dem Scheitern seiner Ehe und dem Tod seiner Mutter, und ich denke, viele Männer würden ihn wiedererkennen.

Ich sage immer, er ist wie eine viel erbärmlichere Version von mir. Ich habe diese Wut nicht wirklich, ich bin praktizierender Buddhist, aber ich bin mit solchen Kindern in New Orleans aufgewachsen und habe einfach viel Testosteron gesehen und Menschen, die nicht in der Lage sind, mit ihren Gefühlen umzugehen oder über ihre Probleme zu sprechen. Das finde ich ebenso tragisch wie komisch. Und es kam einfach davon, es laut zu machen [den Charakter zu entwickeln] und es brachte mich zum Lachen und zum Weinen – er war ein Produkt davon.


Die Darstellung von Frauen auf der Leinwand ist in den letzten Jahren zu Recht zu einem großen Gesprächsthema geworden. Waren Sie also besorgt darüber, Jims Frau Ros (gespielt von Jocelyn DeBoer) so unsympathisch und schrecklich zu machen?

Ich habe mir darüber keine Sorgen gemacht – es ist heutzutage eine interessante Sache, man kann keinen Bösewicht haben, der schwul ist, und man kann keinen Bösewicht haben, der eine Frau ist. Meine Ex-Frau war nicht sehr nett zu mir, also warum können wir das nicht einfach tun? Nicht alle Charaktere haben Herzen aus Gold wie etwas aus Billy Elliot oder Wasauchimmer. Wenn Sie einer Figur verbunden sind, ist es in Ordnung, wenn Sie zusehen, wie sich jemand über ihn lustig macht oder ihn lächerlich macht. [Ihr Verhalten] macht seine Situation nur noch schlimmer.

Donnerstraße ist keine klassische Komödie – eher eine Tragikomödie. Wie schwer ist diese Linie zu gehen? Denn manchmal ist der Film in derselben Szene urkomisch und herzzerreißend.

Ja, [im Film] stoße ich auf eine überdosierte Leiche und ein anderer Kerl ersticht sich, also geht es im Film um ernste Sachen. Ich nahm dieses Drehbuch auf, wobei ich alle Charaktere spielte, und ich hatte ungefähr eine 92-minütige Hörspielversion davon. Es erregte die Aufmerksamkeit der Leute – der Besetzung und der Crew – und bevor wir losgingen und das Ding drehten, hörte es jeder und wusste, was der Film werden würde. Aus diesem Grund war ich zuversichtlich, dass es funktionieren würde. Diese Verschmelzung von Comedy und Drama, die meiner Meinung nach in Kinos und Fernsehen fehlt – es gibt viele gute Sachen da draußen, Pixar macht es wirklich gut, aber heutzutage denke ich, dass Sie diese sehr ernsten, humorlosen oder menschlosen Dramen betrachten Komödien, und ich wollte das Gegenteil tun.


Wer sind Ihre Comedy-Helden?

Ich bin volljährig geworden Das Büro und Ricky Gervais, und die „Cringe Comedy“, die etwas über die Gesellschaft und die Arbeiterklasse zu sagen hatte – ich habe das wirklich geliebt und sie haben sowohl komödiantisch als auch dramatisch die Grenzen überschritten, weil es so eine traurige Show ist. Ich war ein großer Fan von König des Hügels weil sie wie ich südländische Akzente hatten – es war eher Charakterkomödie als pointengetriebener Schtick. Es waren Charaktere, die ihre Dämonen enthüllten, und ich finde das sehr lustig. Mike Judge – all seine frühen Sachen.

Sie haben Kickstarter verwendet, um Ihre Projekte zu finanzieren, und Sie sind sehr aktiv in den sozialen Medien – ist es für aufstrebende Filmemacher jetzt wichtig, sich im großen Stil mit dem Internet zu beschäftigen?

Kickstarter war äußerst hilfreich – wir haben 36.000 US-Dollar gesammelt Donnerstraße um es zu schaffen, wenn uns in Hollywood sonst niemand Geld geben würde. Aber das war die vierte oder fünfte Kickstarter-Kampagne, die ich in den letzten Jahren durchgeführt habe, um Sachen zu machen – ich war sechs Jahre lang Filmproduzent, bevor ich etwas Eigenes gemacht habe. Ich habe einen Großteil meines Publikumsengagements darauf verwendet, acht Jahre lang ein Reddit-Konto zu haben – es gibt Ihnen ein automatisches Upvote- und Downvote-System, sodass Sie sehen können, was die breite Öffentlichkeit zu dieser Zeit als kulturell oder sozial bedeutsam oder cool findet. Weil ich mit dieser Plattform mein Ohr auf dem Boden hatte, ist es, als hätte ich ein besseres Verständnis für die Aufmerksamkeitsspanne des Publikums – ich denke, das ist einer der Hauptgründe, warum meine Filme für ein modernes Publikum funktionieren. Das Internet hat einen unglaublichen Einfluss auf die Art und Weise, wie ich Sachen machen konnte – ich wäre nicht in der Lage gewesen, meine Kurzfilme auf Vimeo zu veröffentlichen oder Menschen durch Twitter und Instagram zu helfen [ohne es].

Schließlich haben Sie den Film selbst vertrieben. Wie kam es dazu?

Das höchste Angebot, das wir für die globalen Rechte bekommen haben Donnerstraße war für etwas mehr als die Hälfte des Budgets, was ein großer Verlust für uns sein würde. Und wir wussten nicht, ob der Verleih den Film beerdigen oder in diesem Jahr 25 weitere Filme veröffentlichen würde, und wir müssten um Aufmerksamkeit buhlen. Aber ich las eine Fallstudie über einen Film namens Kolumbus – Dieser Film hatte ein Budget von 750.000 US-Dollar, und durch den Eigenvertrieb konnten sie im ersten Jahr 650.000 US-Dollar einstreichen. Die Herstellung unseres Films kostete 190.000 US-Dollar, also bewarben wir uns beim selben Labor [dem Sundance Creative Distribution Fellowship] und bekamen ein Stipendium in Höhe von 32.000 US-Dollar. Wir fingen an, in jedem Gebiet verschiedene Händler anzurufen. Der Film lief in Cannes und wir haben dort einfach Freunde gefunden, die in Gebieten auf der ganzen Welt vertrieben wurden [einschließlich Paname für Frankreich], und haben es selbst gemacht, anstatt auf der Rückplatte von jemandem zu stehen, der sich nicht wirklich darum kümmerte uns in den Vereinigten Staaten.


Donnerstraße war in Frankreich bereits ein großer Erfolg, aber wie kam seine Kritik an toxischer Männlichkeit in den Staaten an?

Ich denke, die Amerikaner haben eine ganz andere Beziehung zu dem Film als alle anderen [auf der Welt] – sie sehen ihn eher als durch und durch eine Komödie, während andere Zuschauer ihn derzeit eher als eine Anklage gegen den amerikanischen Geist sehen. Einen verrückten, betrunkenen Idioten mit einer Waffe als Autoritätsperson zu beobachten, ist eine scharfsinnige Beobachtung dessen, was Amerika gerade durchmacht, und ich denke, die Amerikaner könnten zu nah dran sein, um das zu verstehen. Ich möchte, dass es so wahrgenommen wird – das war die Absicht.

Was steht für Sie als Nächstes an?

Ich habe gerade einen Werwolf-Film in Utah gedreht, den ich geschrieben, Regie geführt und in dem ich die Hauptrolle gespielt habe – wir haben ihn mit einem großen amerikanischen Studio gemacht, das ich nicht wirklich nennen kann. Es ist ein Horrorfilm, wie Tierkreis als Komödie, würde ich sagen, oder so Donnerstraße mit einem Werwolf.

Und Sie Crowdfunding auch für ein anderes Projekt?

Ich drehe im August einen weiteren Film, für den wir sehr bald eine Crowd-Equity-Kampagne durchführen, und ich denke, das ist die Zukunft für Leute wie mich. Wir verkaufen Prozente und Prozente von Prozenten für den Film an die Öffentlichkeit, an jeden, der helfen möchte, ihn zu finanzieren, und lassen die Leute dann für den Rest ihres Lebens Geld dafür sammeln. Anstatt eine Kickstarter-Kampagne durchzuführen, bei der es um Belohnungen und den Beifall geht, an einem Projekt beteiligt zu sein, können Sie tatsächlich Anteile des Unternehmens kaufen und es für immer besitzen. Also, wir machen diesen seltsamen Test, ich weiß nicht, ob er funktionieren wird, aber das ist das Ziel …

Thunder Road ab Freitag (31. Mai) in den britischen Kinos

Sie können unsere Rezension des Films lesenhier.

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