Time Life: The Golden Age of Comedy Box Set One Review

Guten Abend, meine Damen und Herren, Junge, haben wir heute Abend eine Rezension für Sie! Sehen Sie sich mit James Gray diese Sammlung von US-Comedy-Liveshows aus den 1950er Jahren an, mit den Ehrengästen Bob Hope, Jack Benny, Phil Silvers, Dean und Jerry und einer ganzen Kavalkade von Hollywood-Größen.

Der Titel dieses wunderbaren Box-Sets von Time Life ist leicht irreführend. Obwohl die fünf darin enthaltenen DVDs viele, wenn nicht alle unbestrittenen Comedy-Stars des amerikanischen Fernsehens in den 1950er Jahren zeigen, stammen alle Episoden aus den Live-Varieté-Shows, die in dieser frühen Phase der Fernsehgeschichte so wichtig waren. Sie finden keine der etablierten Sitcoms der Ära, Wegbereiter wie z Ich liebe Lucy oder Die Phil Silvers Show, Shows, die genauso viel, wenn nicht sogar mehr als die Live-Shows dazu beigetragen haben, das Fernsehen bis zum Ende des Jahrzehnts zur dominierenden Form der Unterhaltung in Amerika zu machen. Jede Geschichte über diese faszinierende Phase des Wachstums der populären Unterhaltung auf dem Bildschirm ist unvollständig ohne einige Beispiele aus solchen Shows, und es ist bedauerlich, dass es den Anschein hat, dass ein Begleitband zu diesem Set, das dieses Jahr erscheinen sollte, anscheinend erschienen ist abgebrochen.



Aber das ist so ziemlich die einzige Kritik, die ich am Inhalt dieses Sets finden kann. In jeder anderen Hinsicht ist es eine fabelhaft unterhaltsame Sammlung, die es schafft, sowohl die Ära darzustellen, aus der diese Shows stammen, als auch ein Bild der Kultur zu zeichnen, in der sie gemacht wurden. Es stellt sich heraus, dass sich die Dinge, die die Menschen vor fünfzig Jahren zum Lachen brachten, nicht so sehr von denen heute unterschieden, von satirischen Seitenhieben auf Menschen in den Nachrichten und dem Lachen über die Eigenheiten der anderen bis hin zu regelrechten Possenreißern und Slapstick. Der Stil der Shows ist zwar nach heutigen Maßstäben urig, aber sofort erkennbar. Vor einem Live-Theaterpublikum (Theater ist das operative Wort, komplett mit Vorhängen auf der Bühne und eindimensionalen Kulissen) führt der Star eine Reihe von Monologen und Sketchen auf, manchmal mit einem gemeinsamen Thema, manchmal nicht, unterstützt von einem besonderen Gaststar , und mit regelmäßigen Pausen für das Wort der Sponsoren, die oft vom Star selbst geliefert werden. Dies war eine Welt, in der das Publikum ein wichtiger Akteur im Geschehen war und durch die direkte Interaktion der Comedians mit ihnen und ihre lärmenden Reaktionen auf das, was sie sahen, mitschuldig an dem Chaos wurde, das vor ihnen inszeniert wurde. Zusammen mit der Tatsache, dass diese Shows live übertragen wurden, haben viele der Shows eine gefährliche, oft hysterische Qualität, Darsteller und Zuschauer stacheln sich gegenseitig an, aufregend, wenn eine Zeile aufgewirbelt wird oder eine komische Leiche. Es ist eine Atmosphäre ganz ohne Kunstgriffe oder ironischen Zynismus und umso erfrischender – das ist gute, altmodische Unterhaltung im wahrsten Sinne des Wortes.

Alle Shows teilen das gleiche kulturelle Erbe, da die Stars fast ausnahmslos aus einem Hintergrund des Varieté-Theaters und dann des Radios stammten, und es ist diese Varieté-Tradition, die durchscheint. Einer der Könige der Ära war Jack Benny, Er erschien in den Bänden Eins und Drei des Sets und war einer der ersten Stars des amerikanischen Fernsehens, und seine Geschichte ist charakteristisch für die anderen Stars in dieser Sammlung. 1894 in Illinois als Benjamin Kubelsky geboren, begann er seine Comedy-Karriere eher zufällig. Als Teenager ein vielversprechender Geiger, hatte er während seiner Zeit bei der Marine während des Ersten Weltkriegs angefangen, Witze zu erzählen, und nach dem Ende der Feindseligkeiten hatte er begonnen, mit seiner Nummer Ben K. Benny: Fiddle Funology durch die Vaudeville-Zirkel zu touren. Im Laufe der Zeit wurde die Komödie zum vorrangigen Fokus seiner Performance, und nachdem er ein Jahrzehnt damit verbracht hatte, seine Comic-Persönlichkeit zu verfeinern und zu verfeinern, war er eine angesehene und beliebte Persönlichkeit in der Vaudeville-Szene.

Sein großer Durchbruch kam, als er Anfang 1932 als Gast in einer von Ed Sullivan moderierten Radiosendung auftrat. Darin war er so gut, dass er sofort als Moderator verpflichtet wurde Das Canada Dry Ginger Ale Programm das war natürlich keine Show, in der beliebte Erfrischungsgetränke gepriesen wurden, sondern eine Varieté-Show, in der neben Musik und Werbung auch Monologe von Benny zu sehen waren. Es war ein sofortiger Erfolg und Ende desselben Jahres wurde Benny zum beliebtesten Comedian on the Air gewählt und schlug Koryphäen wie die Marx Brothers und Burns & Allen um die Auszeichnung. Aber er war keine Eintagsfliege; Benny wurde mehr als zwei Jahrzehnte lang von Millionen von Zuhörern seiner Show geliebt. Während dieser Zeit entwickelte sich die Serie weg vom Varieté-Stil von Bennys früher Karriere hin zu einer weitaus konventionelleren Situationskomödie, in der Benny eine Figur spielte, die, obwohl sie auch Jack Benny hieß, praktisch das Gegenteil des Mannes selbst war ; selbstgefällig, faul, eitel und im Grunde ein Allround-Idiot. Im wirklichen Leben war Benny, den Bob Hope bei seiner Beerdigung als sanften Mann bezeichnete, keiner von ihnen.

Als das Fernsehen auf den Markt kam, folgte Benny einfach dem Axiom, was nicht kaputt ist, repariere es auch nicht, und seine TV-Show, die zuerst auf CBS und dann auf NBC ausgestrahlt wurde, ahmte das Format und den Stil seines Radios nach (tatsächlich verwendete er mehrere wieder). Hörfunkskripte für das visuelle Medium). Seine erste Show mit den Eröffnungsworten Ich würde eine Million Dollar geben, um zu wissen, wie ich aussehe! wurde 1950 ausgestrahlt und war, ebenso wie das Radio, auf Anhieb ein großer Erfolg. Zuerst machte Benny sowohl mit seinen Fernseh- als auch mit Radiosendungen weiter, aber im Laufe des Jahrzehnts wurde klar, dass die goldenen Jahre des Radios vorbei waren und seine letzte Radiosendung 1955 ausgestrahlt wurde. Zu diesem Zeitpunkt war er ein Fernsehstar und jeder in das Land wusste, wie er aussah.

Obwohl die Folgen zwei leicht unterschiedliche Stile hatten, hatte die Show immer genau das gleiche Gefühl. Ein Stil begann mit einem Monolog von Benny, dann ein scherzhaftes Geplänkel zwischen ihm und seinem besonderen Gast, gefolgt in der zweiten Hälfte von einer Art Sketch, der oft an das anknüpfte, wofür der Gast am berühmtesten war. Der zweite Stil, der, um fair zu sein, nicht sehr unterschiedlich war, war das, was wir heute als konventionelle, wenn auch zutiefst primitive Situationskomödie ansehen würden, in der Benny von einer Reihe wiederkehrender Charaktere umgeben war, wobei der bemerkenswerteste Bennys Butler Rochester war , gespielt von Eddie Anderson. Als einer der wenigen farbigen Schauspieler, die in jenen Tagen vor den Bürgerrechten im Fernsehen zu sehen waren, wurde Andersons Teilnahme an der Serie noch außergewöhnlicher durch die Tatsache, dass er meistens die besten Zeilen hatte und sich als Stimme der Vernunft herausstellte immer wenn sein Chef mit seinen neuesten verrückten Plänen aufwartete. Anderson war in vielerlei Hinsicht ein Pionier, und es ist ermutigend zu sehen, dass das Fernsehen schon in diesen frühen Tagen seinen Teil dazu beitrug, Barrieren abzubauen.

Was Benny selbst betrifft, so profitierte er enorm vom Fernsehen, da er nun in der Lage war, die körperlichere Komödie einzubringen, die während seiner Vaudeville-Jahre eine Hauptstütze seiner Rolle gewesen war. Die vier Episoden auf diesen Discs zeigen seine visuellen Talente perfekt; sein Herumrennen, seine Gesichtszüge und vor allem seine ständige Hinwendung zum Studiopublikum, das sein Lachen für alles melkt, was es wert ist. Seine Beziehung zum Publikum war einer der Hauptgründe für seinen Erfolg; Wie alle wirklich guten Comedians im Theater gab er ihnen das Gefühl, Teil der Show zu sein, als ob sie nicht nur eine gute Show genießen würden, sondern auch einen zusätzlichen Witz machen würden, wie zum Beispiel die häufigen Male, in denen er und seine Gäste vor Lachen knicken . Die Routinen selbst sind natürlich sehr veraltet für eine moderne Sensibilität, simpel, aber auch berührend unschuldig, und obwohl sie heutzutage wahrscheinlich nicht viel von einem echten Kichern hervorrufen (nicht zuletzt, weil so viel von dem Stil so klischeehaft ist), ist es so immer noch genial genug und Bennys Beherrschung der Bühne zeigt, warum er weit über drei Jahrzehnte an der Spitze seines Spiels blieb.

Passenderweise ist er der am stärksten vertretene Star auf diesen DVDs, mit vier Folgen aus seiner Show. Die ersten drei füllen Band Eins dieser Sammlung mit Untertiteln Das Geheimwort ist Jack. Dieser Titel ist eine Anspielung auf die erste Folge, in der ein müde aussehender Groucho Marx (der natürlich auch seine Karriere im Varieté begonnen hatte und sein ganzes Arbeitsleben lang ein Freund von Benny war) als Gaststar zu sehen ist und Jack teilnimmt in der Spielshow von Marx Sie setzen Ihr Leben (der mit dem geheimen Wort und der Ente, den Bill Cosby in den 1990er Jahren wiederbeleben wollte) und stammt aus dem April 1955. Er ist irgendwie amüsant, besonders die erste Szene zwischen Benny und Rochester. Der zweite stammt aus dem Oktober zwei Jahre zuvor und sieht Humphrey Bogart, der einen seltenen Auftritt im Fernsehen hat und Babyface Bogart spielt, der in das örtliche Polizeirevier gezogen wird, aber mit dem obligatorischen Gangster-Moll am Arm entkommen kann. Dies ist eine Episode mit einer größeren Besetzung als die anderen beiden auf der Scheibe und kommt beim Publikum sehr gut an, aber trotz Bogeys Anwesenheit ist das Highlight Bennys Monolog am Anfang, nicht besonders, weil er urkomisch ist, sondern einfach als Beispiel, um zu sehen, wie der Comic bei seinem Publikum ankommt. Die dritte Show, die vom Mai 1954 kommt, hat Gaststars Bob Hope (mit einem nicht im Abspann aufgeführten Cameo-Auftritt von Dean und Jerry) und sieht Hope und Benny durch einen Sketch namens Road to Nairobi tummeln, in dem einige Kannibalen sie in einen Kochtopf stecken und darüber singen die Freuden des Rauchens Likely Strikes, die Sponsoren. Wie bei der Bogart-Episode ist der Höhepunkt dieser Show nicht die Skizze selbst, sondern ein Monolog, diesmal von Hope, der vorher geliefert wurde.

Eines der Dinge, für die Jack Benny am bekanntesten war, war die lang andauernde Fehde, die er mit einem Komiker und echten Kumpel hatte Fred Allen. Allen war wohl einer der einflussreichsten seiner Comic-Generation, ein echter Witz, dessen Ad-libs und Sinn für das Lächerliche ihn zu einem weiteren äußerst beliebten Darsteller im Radio machten. Am bekanntesten für seine Allens Alley Zeitfenster, in dem er die Bewohner dieser Gasse nach Neuigkeiten der Woche befragte, hatte er einen heftigen Kampf mit den Zensoren seines Netzwerks, die ihn ständig für das tadelten, was er sagen konnte und was nicht, aber sie waren vielleicht die einzigen Leute, die es taten schätzte sein Talent nicht; sicherlich schätzten ihn seine Berufskollegen sehr. Als das Fernsehen auftauchte, näherte er sich leider dem Ende seines Lebens, und sein einziger wirklicher Erfolg kam als Diskussionsteilnehmer Was ist meine Linie? auf dem er zwei Jahre lang bis zu seinem Tod im Jahr 1956 auftrat.

Der Running Gag seiner ewigen Fehde mit Benny geht auf das Jahr 1937 zurück, als Allen eine abfällige Bemerkung über Jack Bennys Geigenspiel machte. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts hielten sie sich regelmäßig über den Äther und traten in den Shows des anderen auf, um ausdrücklich Beleidigungen auszutauschen. Das Publikum liebte es (abgesehen von denen, die tatsächlich glaubten, es sei real), und wie aus der Folge von Bennys Show in Band 3 dieses Sets hervorgeht, dauerte es bis in Allens letzte Jahre. In der Skizze versucht Allen, Jacks Sponsor davon zu überzeugen, ihren Mann fallen zu lassen und ihn an seine Stelle zu setzen. Es ist alles gutmütiges Zeug und in der Tatsache, dass es sich um eine einfache, konzentrierte Erzählung mit einigen guten Gags handelt, ist es wahrscheinlich die beste Benny-Episode in dieser Sammlung. Die beiden haben diese Chemie, die von alten Freunden kommt, die jahrelang zusammengearbeitet haben, und obwohl es gegen Ende riskiert, ein wenig selbstgefällig auszusehen, ist es immer noch eine unterhaltsame Show.

Bennys Show dauerte in verschiedenen Netzwerken bis 1965, als ihn ein jüngeres, hipperes Publikum altmodisch fand. Er arbeitete jedoch weiterhin an Fernsehspecials und tauchte für den Rest seines Lebens in Filmen auf. tatsächlich arbeitete er noch in der Woche seines Todes an einer neuen Show an Bauchspeicheldrüsenkrebs am Boxing Day 1974 und hinterließ ein Vermächtnis als einer der ersten wahren Stars der kleinen Leinwand.

In der Tat war der einzige Komiker, der wohl populärer war – obwohl er sicherlich der größere Star war – es Bob Hoffnung selbst. Er einfach war Mr Comedy in Amerika praktisch sein ganzes Leben lang, geliebt von einer Nation, die im Allgemeinen nicht wusste, dass er zum Klang von Bogenglocken als Sohn eines englischen Vaters und einer walisischen Mutter geboren wurde. Als sie im Alter von vier Jahren in die USA kam und mit zwanzig amerikanische Staatsbürgerin wurde, stieg Hope schnell in den Rängen der Vaudeville-Szene auf, bevor sie zum Radio und zum Kino wechselte. Bereits Ende der 1940er Jahre war er mit seinem einem nationalen Schatz nahe Straße nach… Filmreihen mit Bing Crosby, Liveshows und Radiosendungen, die ihn zu einer der wohlhabendsten Persönlichkeiten seiner Zeit machten. Sein Ruhm hielt in den 1950er Jahren an, als der Comic regelmäßig in Fernsehshows auftauchte, sowohl als Moderator als auch als Gaststar, und mit seinem regelmäßigen Auftritt die Oscars präsentierte. Er tat dies insgesamt achtzehn Mal, wobei er eine berühmte Zeremonie mit der Zeile Welcome to the Oscars oder, wie es in meinem Haushalt bekannt ist, Pessach eröffnete, und obwohl er nie einen Oscar für eine bestimmte Rolle gewann, erhielt er mehrere Ehrenstatuen für seine herausragenden Beiträge zur Heiterkeit der Nation. Zusammen mit seinen häufigen Shows für die amerikanische Armee an Brennpunkten auf der ganzen Welt, vom Zweiten Weltkrieg bis Vietnam und darüber hinaus, war er eine echte Legende des Showbusiness, was ihm nicht einmal die hartnäckigen Kritiker über seine Armee von Drehbuchautoren einbrachten. Liner könnten anlaufen.

Persönlich ist er jedoch ein Darsteller, mit dem ich mich immer nur schwer anfreunden kann, und die Beispielepisode aus seiner Serie in dieser Sammlung veranschaulicht den Grund dafür perfekt. Die Show befindet sich in Band Zwei dieser Sammlung, einem Band mit dem Titel Bob liebt Lucy der seinen Gaststar Lucille Ball verschenkt. Diese 50-minütige Sketch-Show, gesponsert von Chevrolet (auf die sich Hope oft bezieht), zeigt auch Diana Dors in einem schwachen Sketch-Duo, das die Unterschiede zwischen einem europäischen und einem amerikanischen Paar veranschaulicht, wobei ein formstarker James Cagney ein bisschen was macht Gesang und Tanz, der Baseballer Don Larsen, der gerade das erste perfekte Spiel, das jemals in einer World Series zu sehen war, aufgestellt hatte (und der anschließend den Rest seines Lebens damit verbrachte, danach gefragt zu werden) und die Besetzung von Ich liebe Lucy. Es ist ein interessanter Kontrast zu den Benny-Shows aus Volume One; trotz der ungeraden Sprungschnitte ist die Präsentation glatter, mit Hope, wie Sie vielleicht erwarten, dem vollendeten Profi, aber einem, der nicht die echte Wärme von Benny hat – der moderne Letterman, wenn Sie so wollen, zu Bennys Letterman of the frühen Jahren, und eine, die mir persönlich immer schwer gefällt. Trotzdem macht es Spaß zu sehen, wie Ball und Ehemann Desi herumalbern.

Natürlich waren nicht alle Stars mit Shows in dieser Zeit so erfolgreich wie Benny und Hope. Einer, dessen TV-Karriere nie ganz in Gang kam, war Ed Wynn. Er hat mir immer ein bisschen leid getan; Obwohl er in vielerlei Hinsicht ein Wegbereiter für Leute wie Jack und Bob war, hatte er nie den gleichen Durchbruchserfolg wie diese Koryphäen und landete schließlich auch im Pantheon der amerikanischen Komödie. Vielleicht liegt das an seiner komischen Persönlichkeit; Im Gegensatz zu denen, die zu größerem Ruhm gelangten, war Wynn kein gewöhnlicher Joe, der zufällig Witze machte, sondern ein Clown im altmodischen Sinne des Wortes, komplett mit albernen Kostümen, düsterer Stimme und komischen Requisiten. In vielerlei Hinsicht erinnert er an eine frühere Version von Tommy Cooper, der eine ähnlich immer fröhliche, aber verblüffte Art hatte. Im Gegensatz zu Cooper schaffte es Wynn jedoch nie als Frontmann ins Fernsehen; Nachdem er in den 1930er Jahren eine erfolgreiche Radiosendung hatte, fand er nie eine Nische für sich im Fernsehen, obwohl sein Slapstick viel spezifischer für das visuelle Medium geeignet war als beispielsweise Hopes Gags.

Warum er kein Erfolg war, lässt sich vielleicht aus den beiden Episoden aus seiner Show von 1949-50 erkennen, die hier enthalten sind. Beide Episoden, eine mit Buster Keaton (in Band 2) und eine mit The Three Stooges (Band 3), legen nahe, dass er, obwohl offensichtlich ein versierter Komiker, als MC nicht ganz überzeugt, während seine marode Art möglicherweise ein Stil war, den Amerika, nie ein Land, das gerne die Kontrolle verliert, schwer zu erobern war. Eine Schande, da er viel ansprechender ist, und während die Three Stooges-Episode, in der die Idioten herumlaufen und vorgeben, Fernsehmanager zu sein, mit der Mission, Wynns Show zu verbessern, durch die Tatsache verdorben wird, dass sie die Three Stooges enthält, die Die Keaton-Episode ist ziemlich gut. Es ist weitaus weniger anspruchsvoll als die Hope-Extravaganz, die nur aus zwei Skizzen besteht, aber während die erste ziemlich schwach ist, macht die zweite, in der Keaton eine seiner frühen Routinen mit Wynn als Unterstützung nachbildet, großen Spaß.

Leider hielt es nicht an, und als Wynn feststellte, dass seine Comedy-Karriere nachließ, folgte er (wenn auch widerwillig) dem Rat seines Sohnes und wandte sich der Schauspielerei zu. Hier hatte er mehr Erfolg; Obwohl er anfangs nervös war, aufzutreten, machte er sich gut, wobei seine vielleicht bekannteste Rolle Onkel Albert war Mary Poppins und die Stimme des verrückten Hutmachers in Disney’s Alice im Wunderland. Zunächst ohne Vertrauen in seine dramatischen Fähigkeiten, erwiesen sich seine Bedenken als unbegründet, als er für einen Oscar nominiert wurde Das Tagebuch der Anne Frank 1959, aber die Schauspielerei war immer noch nicht seine erste Liebe und leider starb er Mitte der sechziger Jahre an Kehlkopfkrebs. Obwohl er viel gute Arbeit geleistet und eine Karriere hatte, für die viele andere getötet hätten, kann ich mich immer noch nicht des Gefühls erwehren, dass sein Kampf ein Kampf war, der wieder einmal bewies, dass hinter dem Lächeln eines jeden Clowns Tränen stecken.

Ein weiterer Darsteller, den das Fernsehpublikum schwer ertragen konnte, war Ernie Kovacs Ich vermute, von dem ich ein Fan gewesen wäre, wenn ich damals in der Nähe gewesen wäre. Im Gegensatz zu den meisten Stars in dieser Sammlung, die praktisch den gleichen Showstil ins Fernsehen brachten, den sie jahrelang auf der Bühne und im Radio aufgeführt hatten, war Kovacs einer der allerersten Künstler, der sich tatsächlich hinsetzte und darüber nachdachte, wie das Medium von Das Fernsehen selbst konnte optimal genutzt werden. Als wahrer Innovator verbrachte er die 1950er Jahre damit, das Publikum zu verwirren und zu begeistern, während er mit der Form experimentierte, die eine TV-Show annehmen konnte, von ausgeklügelten Kameratricks bis hin zu einem absurden, satirischen Sinn für Humor, der den Stil anderer Programme parodierte ein selbstreferenzieller Stil, bei dem er sein eigenes Leben in seine Routinen und unverschämte Comedy-Charaktere wie Pierre Ragout und Horror-Hostess Auntie Gruesome einbezog. Als einer dieser Comedians, für den der Ausdruck seiner Zeit um Jahre voraus erfunden wurde, waren die meisten mittelmäßigen Zuschauer, die es gewohnt waren, den konventionellen Comedy-Schtick anderer Shows zu sehen, verwirrt. Wo waren die Witze? War das, was er sagte, echt oder erfunden? Warum dreht er die Kamera ständig herum? Obwohl er während des Jahrzehnts einige Shows hatte, dauerte keine länger als eine Staffel (abgesehen von einer Spielshow, die er moderierte, was nicht wirklich zählt) und leider existieren heutzutage nur noch sehr wenige Episoden seiner Arbeit; Kurz nachdem er 1962 bei einem Autounfall ums Leben gekommen war (zehn Tage vor seinem dreiundvierzigsten Geburtstag), entdeckte seine Witwe, dass die meisten Bänder seiner Shows gelöscht und wiederverwendet wurden. Trotzdem hatte er einen nachhaltigen Einfluss auf die kleine Leinwand, und zwar auf vielfältige Weise, von der Charakterkomödie und dem anarchischen Streifen, der den Weg zu ebnete Samstagabend live (tatsächlich, als Chevy Chase während seiner Zeit in der Show einen Emmy gewann, dankte er Kovacs) bis hin zu Talkshow-Moderatoren, die eine lässige Atmosphäre annehmen (David Letterman hat ihn oft gefeiert, und tatsächlich war Kovacs ein Jahr lang Co-Moderator Die Heute-Nacht-Show mit Steve Allen).

Die Episode auf Band 4 dieses Sets stammt aus dem Jahr 1956 und ist ein gutes Schaufenster seines Materials. Es beginnt mit einem langen Monolog, in dem er über die Beschaffung eines Passes spricht, bevor er zu einer Parodie übergeht, in der seine echte Frau Edie Adams (die oft mit ihm zusammen die Hauptrolle spielte) vorgibt, Marilyn Monroe zu sein, die ein selbstgeschriebenes Gedicht liest. Der Höhepunkt ist jedoch eine Parodie auf eine Fernsehnachrichtensendung, die die Arbeit von Chris Morris vorwegnimmt Das alltägliche um etwa vier Jahrzehnte und enthält viele der gleichen Gags. Es ist eine bemerkenswerte Skizze für seine Zeit und ein Spiegelbild dessen, was Kovacs tun wollte. Wie schade, dass er nicht lange genug lebte, um zu sehen, wie seine Arbeit zur Standardpraxis wurde; Besonders die selbstreferenzielle Ironie der Neunziger hätte ihm gefallen.

Technisch gesehen besaßen natürlich nur wenige dieser Stars tatsächlich die Shows, die ihren Namen trugen. Stattdessen waren es die Sponsoren, die die Macht ausübten, und viele der Shows sollten technisch gesehen zum Beispiel so heißen: Die Lucky Strike Show mit Jack Benny in der Hauptrolle. – Zeuge der Skizze aus der Benny/Allen-Show, in der Benny und Allen mit dem Sponsor für Bennys Show konkurrieren. Dies war eine Ära, in der der Ausverkauf weniger ein Stigma als eine Notwendigkeit war und Künstler sich auf große Unternehmen verließen, um ihnen Sendezeit und Werbung zu verschaffen. Infolgedessen trat nicht jeder Darsteller wöchentlich auf; sicherlich nicht Benny in den Anfangsjahren seiner Show, abwechselnd mit ein paar anderen Leuten. Eine der Shows, die aus diesem Drehtürsystem eine Politik gemacht haben, war Die Colgate-Comedy-Stunde (1950-55) mit einem Zyklus von vier Akten, die abwechselnd die NBC-Show moderierten. Wer die vier waren, war in den fünf Jahren, in denen es lief, unterschiedlich, mit Namen wie Jimmy Durante, Bob Hope (unvermeidlich), Dean Martin und Jerry Lewis und Abbott und Costello. Diese Shows profitierten von der zusätzlichen Länge, sowohl bei der Anzahl der Skizzen als auch beim Design und Stil der Show, wobei mehr Extras und interessantere Kulissen zwei leicht erkennbare Unterschiede zu beispielsweise den Wynn- oder Benny-Shows sind.

Die gute Nachricht ist, dass dieses Set drei Proben von enthält Die Colgate-Comedy-Stunde. Die schlechte Nachricht ist, dass zwei von ihnen die Hauptrolle spielen Abbott und Costello. Sie waren wahrlich die Kleinen und Großen ihrer Zeit und waren zu dieser Zeit sehr beliebt, aber im Nachhinein ist es wirklich schwer, sich vorzustellen, was die Leute jemals in diesem irritierenden Duo gesehen haben, selbst wenn man die unterschiedlichen Zeiten berücksichtigt, in denen sie aufgetreten sind. Wie ihre Zeitgenossen hatten sie ihr Leben auf der Bühne begonnen, aber im Gegensatz zu den meisten anderen Comedians, die in diesem Set besprochen wurden, war das Radio nicht das Medium, das ihnen den großen Durchbruch bescherte; Stattdessen gingen sie fast direkt vom Treten der Bretter zum High Life in Hollywood. Es stimmt, Hollywood hatte sie 1938 zum ersten Mal in einer Radiosendung bemerkt, aber es waren ihre szenestehlenden Mätzchen Eine Nacht in den Tropen (ein Film aus dem Jahr 1940 mit angeblich Allan Jones in der Hauptrolle), der die Welt aufhorchen ließ. In den nächsten anderthalb Jahrzehnten waren sie regelmäßige Attraktionen auf der Leinwand und machten weit über dreißig Filme, von denen fast alle für diesen Rezensenten unerträglich waren, sowie eine Radiosendung (die dieser Rezensent nie gehört hat, aber vermutet, dass sie ebenso unerträglich wäre ) und am Ende war es diese übermäßige Fruchtbarkeit, die ihnen zum Verhängnis wurde. Als sie beitraten Die Colgate-Comedy-Stunde ihr zurückliegender Filmkatalog, immer noch eine riesige Anziehungskraft, wurde regelmäßig in den Kinos wiederholt, was zusammen mit der Tatsache, dass sie ihren filmischen Kanon immer noch neu hinzufügten (oft zwei pro Jahr) und alle vier Wochen im Fernsehen zu sehen waren, bedeutete Die Leute wurden zuerst benutzt und dann ihrer Mätzchen überdrüssig. Ihr war ein formelhafter Trick, der, während er Amerika anscheinend amüsierte, wenn es sie von Zeit zu Zeit sah, anfing zu knirschen und sich zu wiederholen, wenn er ständig gesehen wurde. Damit waren sie wohl die ersten Stars, die eine bisher unbeachtete Gefahr des neuen Mediums Fernsehen erkannten: Überbelichtung kann tödlich sein. Mitte der 1950er Jahre hatten sie Probleme; Die beiden begannen zu rudern und die IRS fing an, sie wegen unbezahlter Steuern zu jagen, was 1956 zu ihrer Trennung führte. Drei Jahre später starb Costello an einem Herzinfarkt, und keiner der Darsteller hatte nach der Auflösung ihrer Partnerschaft viel zu tun gefunden. Im späteren Leben drückte Abbott sein Bedauern darüber aus, wie die Dinge geendet hatten, und während er versuchte, andere Sparringspartner zu finden, sagte er reumütig, dass keiner von ihnen Costello das Wasser reichen könne.

Die zwei Episoden, in denen sie auf diesen Discs die Hauptrolle spielen, sind typisch. Eine Folge vom Januar 1952 (und auf Band Drei zu finden) zeigt das grausame Paar in einer Reihe von Skizzen, die auf einem Western-Thema basieren, und enthält eine szenenstehlende und äußerst wissende Wendung von Errol Flynn, der selbst in diesen letzten Jahren seines Lebens könnte immer noch den Charmeur spielen, in einer Szene, die eine ihrer klassischen Skizzen nachbildet. Abbott und Costello sind mein Ant ’n’ Dec – ich kann mich nie erinnern, welcher welcher ist – aber der kleine Schreihals verbringt seine Zeit damit, zu schreien, während der größere die meiste Zeit in den Hintergrund gedrängt wird. Das heißt, es ist eine gut zusammengestellte Show, weitaus selbstbewusster als sogar die Hope-Show in der Anzahl der Skizzen und der allgemeinen Konstruktion, und obwohl es Ihre lustigen Knochen nicht so sehr kitzeln wird, ist es tatsächlich überraschend unterhaltsam, mit Flynn auf ironisch amüsant bilden. Der zweite, auf Band fünf, datiert vom Mai 1952 und sieht eine Handlung vor, in der die beiden durch eine Reihe von Skizzen nach Paris reisen, damit der kleine Schreihals Gesangsunterricht bekommt, während sie den Sängern Vera Zorina und Tony Bavaar begegnen. Es ist Standardtarif und ich bin mir nicht sicher, ob ich während der siebenunddreißigminütigen Laufzeit auch nur einmal gelächelt habe, aber achten Sie auf die Liste der Sponsoren am Ende, die einfach fabelhaft ist.

Weitaus besser ist natürlich die bedauerlicherweise einzelne Episode, die von präsentiert wird Dean Martin und Jerry Lewis. Der Titel von Band fünf, Eine wirklich große Show, bezieht sich auf die erste Skizze, in der Jerry damit beginnt, Ed Sullivan (der zur gleichen Zeit eine konkurrierende Sendung moderierte) zu fälschen, während er wie Dr. Evil klingt, dann gibt es eine amüsante, aber überlange Babysitter-Skizze, dann verbringt Jerry vier Minuten damit, es allen zu erzählen wo Dean und er touren, bevor die Show mit einer Tanznummer endet. Dies ist eine interessante Episode, da sie sich dem Ende der Partnerschaft zwischen Martin und Lewis im Mai 1955 nähert. Es gibt keine Anzeichen für die Feindseligkeit, die sie anscheinend bereits hegten (sie trennten sich erbittert im nächsten Jahr) und die Lewis immer noch hat die jugendliche Ausgelassenheit und Martin die leichte Müdigkeit, die in ihrer zehnjährigen Partnerschaft solche Früchte getragen hatten. Es war eine Partnerschaft, die sie beide entwickelt hatten; Bevor sie sich zusammengetan hatten, war Martin ein sich abmühender Schlagersänger gewesen, der nichts Außergewöhnliches zu sein schien, und Lewis ein Komiker, der gerade am Anfang seiner Karriere stand. Als sie sich in New York zusammenschlossen, hatten sie schnell festgestellt, dass sich ihre lockere Beziehung auf der Bühne in Comedy-Gold verwandelte, während das Clubpublikum ihre adlibrierten Scherze aufschlug. Martin war natürlich der heterosexuelle Mann, Lewis das hyperaktive männliche Kind, wobei letzterer die Versuche des ersteren ruinierte, einen Song ohne Zwischenrufe durchzustehen.

1949 unterzeichnete Paramount sie, um darin zu erscheinen Meine Freundin Irma der erste von siebzehn Filmen, die sie in den nächsten sieben Jahren drehten (der letzte hieß passenderweise Hollywood oder Büste. ) Wie Abbott und Costello vermischten sie ihre Filmarbeit mit regelmäßigen Auftritten im Fernsehen; Im Gegensatz zu den etablierteren Männern waren sie neu und frisch, ihr anarchischer Geist schien die Jugend des Amerikas der 1950er Jahre zusammenzufassen und eine Zukunft zu reflektieren, die aufregend, voller Möglichkeiten und fast völlig unvorhersehbar war. Wenn sie nicht filmten, waren sie auf Tour, und wie so viele andere im Laufe der Jahre, die monatelang in der Tasche des anderen gelebt haben, begannen sie schließlich, Differenzen zu haben. Lewis war (angeblich) eifersüchtig, als Martin den Hit-Rekord aufstellte Das ist Amore 1953, während Martin anfing, diese ewige Frustration des heterosexuellen Mannes zu spüren. 1956 wurde es zu viel und die beiden Männer gingen getrennte Wege, sprachen jahrelang nicht miteinander (tatsächlich, selbst als Frank Sinatra es schaffte, die beiden 1976 für einen Telethon wieder zusammen auf die Leinwand zu bringen, ging Martin danach weg, weil er es nicht wollte wieder gut, obwohl er, um fair zu sein, zu dieser Zeit viele persönliche Probleme hatte). Von allen, die an diesem Set zu sehen waren, wünschte ich mir, Martin und Lewis wären in meiner Jugend dabei gewesen – man hat den Eindruck, dass ihre Live-Shows viel Spaß gemacht hätten.

Sie sind jedoch nicht das Beste, was auf diesen Discs zu finden ist. Diese Auszeichnung geht an die letzte Episode, chronologisch gesehen, und kommt von Phil Silber 1960. Natürlich hatte er die 1950er Jahre in Fort Baxter unter dem Deckmantel von Sgt. Bilko alles andere als gut gemacht, aber Anfang der 1960er Jahre beschloss er, mit Varieté-Comedy-Shows zu seinen Wurzeln zurückzukehren. Diese Scheibe enthält ein solches Special von 1960, Nur Polly und ich. Angesichts der Tatsache, dass sie aus einem späteren Datum stammt als die meisten Shows dieser Sammlung, überrascht es nicht, dass dies eine technisch ambitioniertere Show ist, mit viel mehr Sets und Kostümwechseln in ihrer relativ kurzen Laufzeit von fünfunddreißig Minuten, aber was einen erstaunt, ist wie raffiniert die Komödie ist. Während Leute wie Benny und Hope sich damit begnügten, Einzeiler auszusprechen und kulturelle Bezüge herzustellen, ist die Silvers-Show intelligent und hat etwas zu sagen, vor allem über die Künstlichkeit des Ruhms in einer erweiterten Skizze, in der er sich vorstellt, was es sein würde wie wenn ein Klempner berühmt wird. Eine andere Skizze sinniert über die zerstörerische Natur der Eifersucht, während selbst die letzte, die zunächst wie eine One-Gag-Szene erscheint, die über ihre natürliche Laufzeit hinausgeht, mit einer entzückenden Laune endet, die sie erlöst und für ein ermutigendes Ende sorgt das Programm. Silvers wird durchgängig von Polly Bergen unterstützt, die im Gegensatz zu Silvers oft die beeindruckendere Darstellerin ist, da sie im Gegensatz zu Silvers eine große Vielfalt unterschiedlicher Persönlichkeiten zu spielen hat. Obwohl Silvers die Magie von Bilko nie ganz wiedererlangt hat, ist dies eine Show, die zeigt, dass er weit mehr als nur diese eine Figur hatte, und von einem distanzierten Standpunkt aus ist dies mit Sicherheit die beeindruckendste Show der gesamten Sammlung.

Natürlich sieht vieles an diesem Set jetzt urig aus. Es gibt Shows, die überhaupt nicht lustig sind – Abbott und Costello, ich sehe Sie an – und das meiste Material ist schlecht veraltet, beides in altmodischen, schlichten Witzen (eine Skizze zwischen Hope und Benny besteht ausschließlich aus Menschen das Tragen der falschen Hose) und in kulturellen Bezügen, die heute bedeutungslos sind. Es ist auch schwer für einen Zyniker, einige der Sachen zu sehen, ohne das Gefühl zu haben, dass der Pudding übertrieben wird; Die Comedians können manchmal selbstzufrieden erscheinen, besonders wenn sie gegen einen Kumpel kämpfen (Hope ist besonders schlecht darin), während es auch das zweischneidige Schwert gibt, das Schicksal derer zu kennen, die man sieht, besonders von jemandem wie den unerfüllten Kovacs oder den niedergeschlagener Wynn, was ein kleiner Wermutstropfen sein kann. Auch die Werbespots sind kaum zu glauben; Heutzutage gibt es so viel Kritik an offensichtlicher Produktplatzierung, aber es ist nichts im Vergleich zu Momenten, in denen Stars ausführlich über die Sponsoren ihrer Show plaudern, noch erschreckender, wenn dieses Produkt Tabak ist. Der Inbegriff all dessen, was sich von damals bis heute geändert hat, findet sich in einer Szene aus der Hope/Benny-Show, in der eine Gruppe Kannibalen auf der Bühne herumtanzt und singt, wie wunderbar es ist, Lucky-Strike-Zigaretten zu rauchen. Es nimmt Ihnen den Atem und erinnert Sie daran, dass das Leben nicht nur die Süße und das Licht war, die diese Shows darstellen.

Aber man kommt nicht umhin, dass auch diese Jungs damals wirklich die Besten im Geschäft waren. Als Gelegenheit, die Stars des Tages bei ihrer Arbeit zu sehen, sind diese Shows von unschätzbarem Wert und repräsentieren nicht nur die Shows selbst, sondern die gesamte Geschichte der amerikanischen Live-Comedy der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts und zeichnen den Fortschritt von den Holzbrettern aus nach des Varieté-Theaters über die Blütezeit des Radios in den 1930er-Jahren bis hin zur sich abzeichnenden Dominanz des Fernsehens im Mittelalter; Dass diese Jungs wie Giganten durch alle drei Medien schreiten konnten, zeigt, wie talentiert sie waren. Zu sehen, wie sie ihr Ding machen, ist eine der großen Freuden dieser Sammlung, die andere, eine Momentaufnahme der Mainstream-Unterhaltung dieser Zeit zu sehen. Es ist auch gut durchdacht, mit Einschlüssen vom Mainstream (Benny, Hope) über die Avantgarde (Kovacs) bis hin zu den Also-Rans (Wynn), was bedeutet, dass wir das gesamte Spektrum des Stils da draußen bekommen. Für jeden, der sich nicht für die Geschichte der US-Comedy interessiert, ist es natürlich eine reine Geldverschwendung, da es wenig moderne Unterhaltung gibt. Für diejenigen, die es sind, ist es ein wunderbares Eintauchen in eine Welt, die sowohl für unsere eigene sehr erkennbar als auch sehr, sehr unterschiedlich ist. Viel Spaß.

Die DVDs
Die Episoden kommen auf fünf DVDs und werden von einer Musik-CD begleitet. Jede befindet sich in einer schlanken Hülle, die mit ein paar Absätzen voller Details über jede Episode auf dieser Disc geliefert wird, die nie weniger als interessant und wirklich informativ sind. Die sechs Etuis sind in einem stabilen Karton mit ähnlichem Artwork untergebracht, das die vielen Sterne widerspiegelt, die erscheinen.

Die Menüs haben ein einheitliches Format. Jedes hat die gleiche Art von Illustration wie das Cover und listet jede Show auf, mit den Optionen Play Show und Chapters darunter. Die Kapitelseiten sind hübsch mit Standbildern aus den entsprechenden Kapiteln illustriert, und das Ganze wird von fröhlicher Fifties-Musik begleitet, die Sie mit all den geloopten DVD-Menümusiken verrückt macht, wenn Sie sie mehr als ein paar Mal hören.

Video
Reicht von kaum akzeptabel bis miserabel. Dies sind Drucke, die zwar im Allgemeinen keine große Abnutzung aufweisen, aber dennoch ein gealtertes Aussehen haben, mit vielen Artefakten, die auftauchen. Die Übertragung ist nicht erfolgreich, da fast alle erdenklichen digitalen Artefakte regelmäßig auftauchen und einige wirklich schreckliche Blendungen einige Szenen fast vollständig weiß bleichen. Es braucht viel, um Diana Dors auszublenden, aber irgendwie schafft es das. Es ist auch weich und insgesamt sind einige Szenen wirklich schwer zu sehen. Das heißt, Sie können fast immer sagen, was los ist, Sie können es nur nicht immer sehen es. Es ruiniert das Seherlebnis nicht, lässt das Bild aber manchmal so aussehen, als würde man es mit halbgeschlossenen, verschwommenen Augen betrachten. Einige der Episoden schneiden besser ab als andere – die Phil Silvers-Episode zum Beispiel sieht viel besser aus als die meisten anderen, während die Shows von Benny und Hope besonders darunter leiden.

Audio
Wieder sehr deutlich zeigt sein Alter. Es ist nie glasklar, und wenn es viel Lärm gibt – wie etwa ein besonders begeistertes Lachen des Publikums – geht viel verloren. Das heißt, es hat eine weitaus stabilere Qualität als das Video. Meistens ist es gedämpft, aber hörbar, und es ist eher atmosphärisch als eine lästige Pflicht, sich das anzuhören, so wie es das Hören einer knisternden alten Aufnahme ist.

Extras
Obwohl nicht als solche klassifiziert, würden zwei Artikel in dieser Sammlung als Extras gelten. Die erste ist eine fünfminütige Skizze aus der Show von 1962 Die Soupy Sales Show in dem sich Soupy und ein Postbote um einen Gartenschlauch streiten. Sales, der einzige Moderator dieser Sammlung, der heute noch lebt, ist ein langjähriger Kinderkomiker im Fernsehen mit einem angenehmen Händchen dafür, Kontroversen hervorzurufen, sei es, indem er seinem jungen Publikum rät, lustige grüne Zettel aus den Brieftaschen ihrer Eltern zu stehlen und sie zu versenden zu ihm oder die ständigen Gerüchte, er habe die Angewohnheit, sich in Doppeldeutigkeiten in diese Tat einzuschleichen. Da ich seine Show noch nie gesehen habe, kann ich nicht sagen, ob dies typisch ist oder nicht, aber ich denke, ich hätte viel lieber den Vorfall gesehen, als eine Oben-ohne-Tänzerin seine Show fast infiltrierte, ihre Bescheidenheit nur durch einen Ballon geschützt, als diese Skizze . Brian Cant muss sich fragen, was er falsch gemacht hat.

Gesamt
Es gibt nicht viel mehr zu sagen; eine Sammlung, die genau das tut, was sie verspricht, ein Muss für Nostalgie-Fans, die sich für diese Zeit oder einen der vielen Gaststars interessieren. Natürlich sind nicht alle aus dieser Zeit dabei (es gibt zum Beispiel kein Sid Caesar oder Milton Berle), während Sammlungen dieser Shows bereits die Runde machen, mit vielen Best of Jack Benny-Boxsets oder Dean-und-Jerry-Shows, aber als Potpourri dieser Ära und dieses Genres kann es nicht übertroffen werden, eine Mischung aus großartig und nicht so großartig. Für jeden mit modernerem Geschmack gibt es hier nichts wirklich Appetitliches, aber ich habe es geliebt. Auch wenn es viel zu viel von Abbott und Costello gibt.

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