Rurouni Kenshin (Band 9: Heart of the Sword) Rezension

Bex setzt ihren Blick auf eine der beliebtesten Anime-Serien, Rurouni Kenshin, fort und hat Band 9 der Serie rezensiert. Dieser Band markiert den Punkt im Kyoto-Handlungsstrang, an dem unser Held tatsächlich Kyoto erreicht – und die Szenerie ist nun bereit für einige herzzerreißende Action in zukünftigen Bänden.

Die Show



Nach der relativ gedämpften Action, die auf der vorherigen Disc zu sehen war, beginnt dieser Band mit einem Knall, als Kenshin und Saito Shishio zum ersten Mal von Angesicht zu Angesicht begegnen. Diese vier Episoden sehen auch eine Rückkehr zur Form, wenn es um die hochwertigen Kampfsequenzen geht, von denen wir gewohnt sind Rurouni Kenshin … und dabei noch viel Raum für die Charakterentwicklung lässt (diesmal auch ein bisschen über Sanosuke). Es ist auch der Teil des „Legend of Kyoto“-Bogens, in dem Kenshin endlich Kyoto erreicht und wir beginnen zu sehen, wie sich die Dinge für ihn in dieser Stadt entwickeln werden, in die er gehofft hatte, nie wieder zurückzukehren. In gewisser Weise ist es fast ein weiterer Einführungsband, aber anstatt den vollen Bogen in Gang zu setzen, werden wir dieses Mal in das eingeführt, was sich wie das Kernthema des Kyoto-Bogens anfühlt.

Meine besonderen Lieblingsmomente sind die Kämpfe (natürlich!), Kenshins Dialoge mit Shishio und Eiji und die Ankunft unseres Helden in Kyoto und das Treffen mit Misaos Familie – ein Haufen ehemaliger Oniwaban-Mitglieder, die jetzt wie Sie ein Restaurant führen. Zusätzlich zu der insgesamt eskalierenden Action gibt es etwas mehr Hintergrundinformationen zu Misao und Shishio, und Sanosuke findet einen neuen Lehrer (mindestens für eine Episode). Sanosuke ist sicherlich einer meiner Lieblingscharaktere in der Rurouni Kenshin Universum, aber er bekommt in diesem neunten DVD-Band wenig Sendezeit und selbst die eine „Nur-Sano“-Episode trägt nicht wirklich viel zu unserem Verständnis von ihm bei, außer einigen humorvollen Momenten und einer netten Wendung gegen Ende.

Episodenführer (und mögliche Spoiler)

36: „Über die Grenze zwischen Edo und Meiji“

Kenshin und Saito kommen in der Villa an, in der Shishio wohnt, und werden von Soujiro hereingeführt (den Kenshin sofort als Okubos Attentäter erkennt und sogar so weit geht, Saito zu warnen, dass der Junge viel gefährlicher ist, als er aussieht). Endlich in Anwesenheit ihres Erzfeindes will Kenshin wissen, warum Shishio das Dorf angegriffen hat, und nach einer kurzen Finte in Bezug auf die örtlichen heißen Quellen gibt letzterer zu, dass es einen gewissen strategischen Wert hat, bevor er zu ein paar kleinen Enthüllungen über sich selbst übergeht. Insbesondere erfahren wir, wie Shishio zu dem bandagierten Mann wurde, der er heute ist – als seine Arbeitgeber (der Ishin Shishi) entschieden, dass er ihnen nicht mehr nützlich war (und natürlich viel zu viele ihrer schmutzigen Geheimnisse kannte, um sie leben zu dürfen), sie schossen ihn nieder, bedeckten ihn mit Öl und verbrannten ihn bei lebendigem Leib. Er hat bemerkenswerterweise überlebt und hat eine gesunde Respektlosigkeit gegenüber der Meiji-Regierung (können Sie ihm die Schuld geben?); Natürlich führen er und Kenshin die übliche vergebliche Debatte über seine Revolutionspläne, aber man kann einen Bösewicht einfach nicht davon abbringen!

All dieses Geplauder und kein Kampf? Nicht mehr lange, Kenshin-Fans. Die Bodenteile und ein gigantischer muskulöser Rohling erscheinen (Senkaku), der damit prahlt, dass er 99 Menschen getötet hat und davon ausgeht, dass Kenshin sogar 100 ziemlich gut abrunden wird. Als die Kämpfe beginnen, richten wir den Fokus wieder auf Misao und Eiji, um zu sehen, wie es ihnen geht. (Sie sind Saito und Kenshin natürlich entgegen dessen ausdrücklichen Anweisungen zum Gelände gefolgt.) Während Misao sich zum Hauptgebäude schleicht, enthüllt sie einen akuten Fall von Arachnophobie, als sie eine Spinne entdeckt und kopfüber in einen Schreikrampf gerät. Gut also, dass sie sich ein paar Kampftricks vom Herumhängen mit den Oniwaban angeeignet hat, sonst würde das Kontingent von Wachen, das schnell über die beiden herfällt, ein ernstes Problem darstellen und nicht nur eine Unannehmlichkeit! Eiji schnappt sich eine Wache, die gerade dabei ist, sich zu verstecken, um Verstärkung zu holen, und zwingt ihn, sie zu Senkaku zu führen …

…womit wir wieder beim großen Kampf wären. Saito und Shishio beobachten Kenshin bis ins kleinste Detail und hoffen, jede Nuance seiner Technik zu erfassen, aber Kenshin hat durch seine ersten paar Angriffe bereits genug über seinen Gegner gelernt und zermürbt ihn nur noch durch schiere Geschwindigkeit. Misao und Eiji kommen gerade rechtzeitig in der Haupthalle an, um mitzuerleben, wie Kenshin Senkaku niederschlägt, bevor er Shishio sagt, er solle sich bewaffnen!

37: „Schock! Reverse-Blade-Schwert gebrochen’

Ah, aber es ist ein bisschen früh im Handlungsbogen für diese besondere Verlobung, also macht Shishio einen versteckten Ausgang, gibt Soujiro sein Schwert und sagt ihm, er solle Kenshin unterhalten. Er stichelt auch mit Kenshin und sagt, dass er es nicht wert ist, persönlich zu kämpfen, bis er wieder ein Totschläger wird, und ihn in Kyoto zu treffen. (All diese Leute wollen, dass Kenshin wieder tötet … wirklich! Aber ich nehme an, es dient unserem gleichnamigen Helden als Folie, da es wichtig ist, dass wir manchmal sehen, wie er sich abmüht, seinen Eid einzuhalten, nie wieder jemandem das Leben zu nehmen .)

Als zusätzlichen Bonus erfahren wir endlich etwas mehr über den mysteriösen Soujiro, während er und Kenshin sich auf den Kampf vorbereiten. Saito erklärt (Misao und Eiji, die immer noch in Ehrfurcht vor Kenshins beeindruckendem Sieg über Senkaku stehen), dass Soujiro emotional völlig unlesbar ist, was es einem Meisterschwertkämpfer wie Kenshin schwer macht, auf seinen Gegner zu reagieren, und ihn daher zwingt, weiterzumachen stattdessen die Offensive. Getreu dieser Beobachtung schneidet Himura im Laufe des Kampfes definitiv nicht so gut ab, wie wir es gewohnt sind – Soujiro kann seine Bewegungen genau aufeinander abstimmen, und schließlich ziehen und schlagen sie beide im selben Moment aufeinander ein . Kenshins Schwert bricht (daher der Titel der Spoiler-Episode) und Soujiros Schwert – wie sich herausstellt, ein sehr seltenes Stück Handwerkskunst für sich – ist komplett gesprungen. Beide Waffen sind somit ruiniert, Soujiro (immer noch ohne eine Spur von Emotion über den Verlust) verabschiedet sich freundlich und macht sich auf den Weg, um seinen Meister einzuholen.

Der letzte Teil dieser Episode ist wahrscheinlich der interessanteste, wenn auch nicht der actionreichste. Wie Sie sich erinnern werden, ist Senkaku noch am Leben, aber bewusstlos, und Eiji will Rache an ihm für sein Dorf und für seine Familie. Saito versucht dem Jungen klar zu machen, dass Rache unter der Meiji-Regierung illegal ist, aber erst als Kenshin ein leidenschaftliches Argument gegen die Verwendung des Schwertes seines Bruders für Blutvergießen entfesselt, tritt Eiji endgültig zurück. Es ist einer dieser Momente (von denen es glücklicherweise mehrere in der Serie gibt), in denen Kenshin als Charakter seinen humorvollen Aspekt ablegt und eine weise und philosophische Seite zeigt, die wir nicht oft zu sehen bekommen.

Schließlich holt Soujiro Shishio ein, der ihm befiehlt, die Juppon Gatana („Die zehn Schwerter“ – Shishios geheime Armee) zu rekrutieren und Kenshin mit ihnen zu verfolgen. Als eine Art Coda zu einer manchmal intensiven Episode erfahren wir auch, dass Saito verheiratet ist (!), da er vorschlägt, dass Eiji von seiner Frau betreut werden kann. Zu sehen, wie sowohl Himura als auch Misao unter Schock stehen, fügt nach der Ernsthaftigkeit der vorherigen Aktion einen Hauch von Humor hinzu.

38: „Sanosukes geheimes Training“

OK, diese Episode lenkt unsere Aufmerksamkeit also offensichtlich wieder auf Sanosuke, der sich hoffnungslos auf dem Weg nach Kyoto verirrt hat. Als er gerade seinen allerletzten Bissen essen will, wird es ihm durch ein Beben der Erde aus den Händen gerissen, was das Interesse des Kämpfers sowohl ärgert als auch weckt. Sanosuke folgt den entfernten Klängen von Gesängen und trifft auf einen Mann in der Mitte eines Rings aus kleinen buddhistischen Statuen … die sich sofort auflösen, als der Mann mit seiner Faust auf den Boden schlägt! Wie sich herausstellt, ist der Mann ein Hakaisho (ein gescheiterter Priester), der sich weiterbildet, um anderen zu helfen, obwohl er kein religiöser Vertreter mehr ist. Im Laufe ihres Gesprächs erwähnt er die „Hou-riki“-Technik (die dem Mythos nach einen Erdgeist beschwört). Er behauptet, dass der letztere Spin nur eine urbane Legende ist, und lässt sich auch entgehen, dass es eine viel zu fortschrittliche und gefährliche Technik für jemanden wie Sanosuke ist.

Für Sanosuke – der nach Saitos schneidenden Bemerkungen bereits mit dem Wunsch kämpft, seine Kampfkünste zu verbessern – ist das natürlich so, als würde man eine Fahne vor einem Stier schwenken – und den Hakaisho anflehen, ihn zu trainieren. Letzterer akzeptiert erst nach beträchtlicher Überzeugungsarbeit und erklärt sich bereit, ihm die Welt von „Futae no Kiwani“ zu zeigen (die Technik, mit der Sanosuke ihn alle Statuen in Staub verwandeln sah). Unser Junge Sano zuckt sowohl die angemessen technisierte Erklärung, wie das alles funktionieren soll, als auch die begleitende strenge Warnung, dass die Beherrschung lange dauern könnte, fröhlich mit den Achseln und beschließt, es innerhalb einer Woche zu lernen.

Tatsächlich läuft es für Sanosuke nicht so gut; So sehr er sich auch anstrengt, er hat nach drei Tagen kein Glück, die Technik zu beherrschen – und schließlich endet die Action am letzten Tag seiner Ausbildung. Erschöpft hat er eine Vision von seinem toten Mentor Sagara, der ihm sagt, er solle sich geschlagen geben und aufgeben, bevor das Training ihm das Leben kostet. Sano weigert sich, gefangen in einem Strudel aus Schuldgefühlen und dem Wunsch nach Rache sowie dem Bedürfnis, sich für Kenshin als wirklich nützlich zu erweisen, zumal er nichts tun konnte, um Sagara zu helfen, als er getötet wurde. Während er die Technik immer wieder versucht, wird Sanosuke schließlich ohnmächtig.

In der nächsten Szene schneiden wir zu der Annahme des Hakaishos, dass Sanosuke an Überanstrengung gestorben ist, als dieser plötzlich aufwacht und seiner Frustration freien Lauf lässt, indem er die Steinschlagtechnik perfekt ausführt. Als Belohnung gibt ihm der Hakaisho sogar die richtige Wegbeschreibung nach Kyoto – kein verlorener Sano mehr, juhu! Als er davoneilt, um zu versuchen, Kenshin in Kyoto zu finden, sehen wir, wie Soujiro sich dem Hakaisho (den er Anji nennt) nähert und ihm mitteilt, dass seine Dienste als Juppon Gatana wieder benötigt werden. Faszinierend!

39: „Der Schöpfer der Umkehrklinge“

Wir sind endlich in Kyoto! Kenshin erklärt Misao, was für ein Höllenloch die Stadt war, als er das letzte Mal dort war, ein Schlachtfeld, das ihm keine guten Erinnerungen hinterlässt. Aber Misao bekommt nicht allzu viel Gelegenheit, ihr zuzuhören, als ihre Familie ihr Zuhause ungestüm willkommen heißt und Himura einlädt, ebenfalls bei ihnen zu bleiben. In einer skurrilen Wendung (aber irgendwie ganz passend zum Kenshin Universum) besteht Misaos gesamte Familie aus Oniwaban-Mitgliedern, die jetzt ein Restaurant namens Aoiya! Das älteste Mitglied der Familie ist Okina, der Kenshin auf den ersten Blick erkennt und mit dessen Kampf gegen Shishio sympathisiert und anbietet, ihm bei der Suche nach einem weiteren Schwert mit umgekehrter Klinge zu helfen.

Am nächsten Tag versuchen Kenshin, Misao und Okina, Shakku Arai zu finden … der nicht nur Kenshins Schwert hergestellt hat, sondern während der Revolution einfach der beste Schwertschmied Japans war. Leider ist unser Held inzwischen gestorben und hat das Geschäft seinem Sohn Seiku überlassen … der das Suchteam enttäuscht, indem er ankündigt, dass er das Waffengeschäft aufgrund der Meiji-Ära und des damit verbundenen Friedens verlassen hat. Während Kenshin bereit zu sein scheint, dies zu akzeptieren und bereit ist, woanders nach einem Ersatzschwert mit umgekehrter Klinge zu suchen, ist Misao bitter enttäuscht und jammert viel, als sie nach Hause gehen.

Shishio, ebenfalls in Kyoto, erfährt von seinen Spionen, dass Kenshin nach einem Schwert sucht. Als er die Angelegenheit mit seinem Handlanger Houji bespricht, taucht einer der Juppon Gatana auf – Chou Katanagari – der ein absoluter Schwertfreak ist (was wirklich eine gute Sache ist, da sein Name „Schwertliebhaber“ bedeutet). Shishio fordert Chou auf, mit Himura zu verhandeln, also geht er ... direkt zur alten Schmiede von Shakku Arai. Dort terrorisiert er Seiku und seine Frau und neckt sie, indem er ihr Kind am Ende seines Schwertes herumschwingt (in seiner Scheide!). Er hat gehört, dass das letzte Schwert von Shakku Arai irgendwo herumliegen könnte und er möchte es unbedingt seiner Sammlung hinzufügen (ja ja, er soll nach Kenshin suchen, aber das Schwert ist ihm offensichtlich wichtiger). Als Seikus Frau schließlich einknickt und Chou sagt, dass sich das Schwert in einem örtlichen Tempel befindet, verlässt er schließlich das Paar und nimmt ihr Kind als „Versicherung“ mit.

Kurz darauf kommt Misao in der Schmiede an, in der Hoffnung, Seiku davon zu überzeugen, Kenshin doch ein Schwert zu machen. Sie hört mit, was passiert ist, als Seiku und seine Frau die Ereignisse besprechen, und erhält schnell eine Nachricht an Kenshin, der zum Tempel rennt. Dort wird er mit Chou konfrontiert, der immer noch Seikus Sohn auf seinem Schwert trägt … und wenn eines klar ist, dann wird es einen Kampf geben, ob Kenshin ein Schwert hat oder nicht!

Bild & Ton

Keine Frage, der japanische Soundtrack ist definitiv überlegen, trotz der harten Arbeit, die die englischen Schauspieler in ihre Rollen gesteckt haben, und trotz der insgesamt natürlich klingenden Übersetzung. Das Englisch bleibt jedoch ansehbar … oder zumindest bis Chou in der letzten Folge auftaucht und uns mit einem unglaublich nervigen „American Hick“ -Akzent beehrt, an dem ich das Bedürfnis verspürte, sehr schnell wieder auf Japanisch umzuschalten.

Der Dialog ist in beiden Sprachen immer klar und sauber und hier gibt es wirklich keine merklichen Probleme mit dem Ton. Hintergrundmusik bietet weiterhin ein willkommenes atmosphärisches Element und überschwemmt niemals die Charakterdialoge. Hier wird nicht viel von der Links-/Rechtsrichtung verwendet, sodass der Dolby Digital 2.0-Mix nicht wirklich voll trainiert wird, aber wo er verwendet wird, ist er definitiv wahrnehmbar und wird geschätzt.

Die Bildqualität beeindruckt mich weiterhin und scheint immer besser zu werden. Es gibt immer noch ein paar Artefakte und gezackte Linien sowie gelegentlich einen Regenbogen, aber insgesamt ist es eine sehr saubere Veröffentlichung. Die Palette bleibt deutlich und reich, was gut ist, da die Serie dazu neigt, ziemlich farbenfroh zu sein.

Menüs & Verpackung

Die Menüs sind, wie in früheren Bänden in diesem Bogen, statisch und mit atmosphärischer Hintergrundmusik. Sie folgen auch dem gleichen Muster und mein einziges wirkliches Problem mit ihnen bleibt der vertikale Text, den ich ziemlich schwer zu lesen finde. Die Verpackung ist wieder schwarz mit Shishio, Soujiro und Kenshin auf der Vorderseite; Shishio sieht besonders bedrohlich aus, muss man sagen.

Extras

Die beste Besonderheit, die hier geboten wird, ist wie immer die Sprache Linernotes die helfen, die Geschichte und Kultur dieser Zeit zu konkretisieren, sowie knifflige Wörter zu erklären und wie sie ins Englische übersetzt wurden. (Und obwohl die Qualität immer gut ist, ist es schön zu sehen, dass sie dieses Mal auch nicht an der Quantität sparen: Dieser Band hat nicht weniger als 12 Seiten von ihnen!) Es gibt noch mehr Dub Ausgänge , die in diesem Band ein bisschen mehr Spaß machen, und ich mag ihre Ergänzung als Extra, auch wenn sie mich nicht laut zum Lachen bringen und die Schauspieler im Allgemeinen dazu bringen, ihre Zeilen zu verfluchen und nervös zu kichern.

Im Laufe dieser vier Episoden erscheint ein neuer Abspann-Song, und so haben wir einen kreditloses Schließen als Teil der Extras-Suite. Es zeigt die wirklich gute Animationssequenz, die für diesen speziellen End-Titelsong verwendet wurde, und es ist immer eine Freude, diese Dinge ohne den Text darüber zu sehen. Endlich haben wir noch ein paar mehr Anhänger für andere Media Blasters-Veröffentlichungen.

Gesamt

Die Ankunft in Kyoto und die Kämpfe davor markieren einen besonderen Moment, kurz bevor die eigentliche Handlung des Handlungsbogens beginnt, und als solche setzt dieser Band die Szenerie. Es gibt mehr Action als auf der vorherigen Disc und etwas weniger Charakterentwicklung, obwohl wir weitere Einblicke in Shishio, Soujiro und sogar Misao erhalten. Die Handlung bleibt stark und macht das Publikum bereit für das, was kommt. Insgesamt ist es eine sehr unterhaltsame Scheibe, und der Cliffhanger am Ende macht definitiv Lust, direkt zum nächsten Band überzugehen.

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