Tom Horn Rezension

Mike Sutton wirft einen Blick auf den unterschätzten, wenig gesehenen Western Tom Horn, die letzte Scheibe ist Warners exzellente Steve McQueen-Sammlung.

Tom Horn ist es fast ein großartiger Film, dass das Ansehen zu einer ziemlich frustrierenden Erfahrung wird. Als Ergebnis einer gewundenen Produktionsgeschichte enthält es so viele gute Dinge, dass Sie sich verzweifelt wünschen, dass es abhebt und mehr als die Summe seiner Teile wird. Leider passiert das nie ganz, aber der Film hat genug Gutes, um ihn äußerst interessant zu machen und seinen Status als weitgehend vergessener Film nicht zu verdienen. Es ist auch, ganz und gar nicht nebenbei, bemerkenswert als der Film, der Steve McQueens letzter Film vor seinem frühen Tod hätte sein sollen – und wenn Sie das vergessen Der Jäger jemals passiert ist (was nicht schwer ist), dann ist es ein sehr passender Schwanengesang.



Tom Horn ist so etwas wie eine Legende unter denen, die ein gelegentlich unmodernes Interesse am amerikanischen Westen bewahrt haben. Er war ein Cowpuncher, ein Regulator und ein Gesetzloser. Er war einer von Teddy Roosevelts Rough Riders und er war der Mann, der als Verfolger bei der Operation diente, die den großen Häuptling Geronimo gefangen nahm. Als er 1901 aus dem Spanisch-Amerikanischen Krieg zurückkehrte, fühlte er sich, laut seinem eigenen Bericht, der während seiner Zeit geschrieben wurde, wie ein Mann aus der Zeit, als er darauf wartete, ob das gegen ihn verhängte Todesurteil ausgesetzt werden könnte. Als Lagerdetektiv für John Coble, einen mächtigen Viehbaron, der in der Nähe von Laramie lebt, angeheuert, war Horn allzu erfolgreich in seinen Bemühungen, das Rascheln auszumerzen. Seine Zurückhaltung, Viehdiebe vor Gericht zu bringen, und seine Vorliebe für das Töten vor aller Augen machten ihn zu einem gefährlichen Mann, und im Frühherbst 1902 wurde er wegen Mordes an einem dreizehnjährigen Jungen verhaftet. Verurteilt auf äußerst schwachen Beweisen, wurde er zum Tode verurteilt, weigerte sich aber, stillschweigend zu erliegen. Er setzte sich mit Cobles Hilfe für eine Wiederaufnahme des Verfahrens ein, erhielt jedoch keinen und schaffte es nur, dass seine Hinrichtung verzögert wurde. Zwei Fluchtversuche schlugen fehl und Horn wurde am 20. November 1903 gehängt.

Mit anderen Worten, Tom Horn war ein Mann des 19. Jahrhunderts, der im 20. Jahrhundert angespült wurde und überhaupt nicht glücklich darüber war. Es ist natürlich ein großartiges Thema für Western und eines, das vielleicht am besten in Sam Peckinpahs Meisterwerk erforscht wurde Der wilde Haufen – ein Film, der zehn Jahre später am Vorabend des Ersten Weltkriegs spielt. Horns Dilemma – was macht ein Mann der Gewalt, wenn die Gesellschaft ihn nicht mehr braucht – war eines, mit dem Soldaten häufig konfrontiert waren, die aus dem Spanisch-Amerikanischen Krieg zurückkehrten, einem Konflikt, der sich über zwei Jahrhunderte erstreckte und schließlich dazu führte, dass aus Teddy Roosevelt ein Präsident wurde – ein schönes Beispiel für einen durch die Politik gezähmten wilden Mann. Die Geschichte von Tom Horn war ein Traumprojekt des Schriftstellers Thomas McGuane, der ein 450-seitiges Drehbuch über sein Leben schrieb. Dies wurde 1977 von Steve McQueens Firma First Artists optional gemacht und dann gekürzt und teilweise neu geschrieben. Der fertige Film verzichtet auf Horns Leben vor 1901 und behandelt seine letzten Jahre als eine Art Post-Watergate-Western, in dem das freie Individuum von den Kräften eines konservativen Establishments reingelegt und getötet wird. Es gibt nicht viele historische Beweise dafür, dass dies der Fall war. Die Tatsachen scheinen zu sein, dass ein Marshal namens Joe Lefors davon überzeugt war, dass Horn den Teenager versehentlich erschossen hat und wollte einfach nur, dass der Fall aufgeklärt wird. Er versuchte, Tom dazu zu bringen, seinen Fehler zuzugeben, aber je mehr Tom es abstritt, desto wütender wurde Joe und desto entschlossener war er, seine Theorie zu beweisen. Der Film legt nahe, dass Tom reingelegt wurde und dass nur seine alten Freunde und John Coble an seine Unschuld glaubten. Tatsächlich wurde Toms Verteidigung von einer Gruppe lokaler Geschäftsleute und Viehzüchter bezahlt, angeführt von Coble. Die einzigen Männer in der Stadt, die sich um seine Verurteilung bemühten, waren Joe Lafors, der hängende Richter und eine Familie namens Millers, die Tom wegen seiner Beziehung zu einer ihrer Untermieterinnen, Glendolene Kimmel, nicht mochten. Tatsächlich ist der Film ziemlich locker von jeder historischen Quelle adaptiert, einschließlich Horns eigenen farbenfrohen Memoiren.

Doch lassen wir die Fakten beiseite und überlegen, was der Film leistet. Es sieht ziemlich spektakulär aus, aufgenommen von dem Ass DP John Alonzo, der einige unglaubliche Drehorte in Arizona voll ausnutzt. Hier herrscht ein oft atemberaubendes Gefühl für Raum und Licht, das perfekt zu den Emotionen passt, die Tom Horn selbst für die Landschaft hat, die er von seiner Gefängniszelle aus sieht, fast, aber nicht ganz lebendig genug zum Anfassen. Die Bearbeitung ist messerscharf und hält das Tempo für einen Film, der sehr wenig offensichtliche Handlung hat, beeindruckend schnell. Es gibt auch viel zu loben in der Schauspielerei von einer Besetzung, zu der westliche Veteranen wie Slim Pickens und der bemerkenswerte Richard Farnsworth gehören (beide waren Cowboys in früheren Tagen). In der Rolle der Glendolene – hier erweitert von einer Bekanntschaft zu einer Art romantischer Hauptrolle – macht sich Linda Evans sehr gut und schade, dass sie bald darauf in der profitablen Welt der TV-Soaps verschwand. Billy Green Bush ist leider nicht ganz zufriedenstellend als Marshal, der scheinbar auf Joe Lefors basiert. Ihm fehlt das Talent für Bosheit und seine Fadheit führt dazu, dass die zentrale Konfrontation zwischen ihm und Tom nicht funktioniert.

Dass der Film nicht ganz funktioniert, könnte daran liegen, wie er mit den historischen Fakten spielt, um eine Verschwörungstheorie der 1970er Jahre zu schaffen. Oder vielleicht, dass es uns nicht genug Sinn dafür gibt, was Tom Horn war, bevor er in John Cobles Dienste kam. Es ist vielleicht ein wenig zu selbstbewusst, würdig und sentimental, in der letzten Hinrichtungssequenz schamlos auf Zeit zu spielen. Aber die Filmgeschichte ist übersät mit fast großartigen Filmen, die es aus irgendeinem Grund nicht ganz schaffen, den man nicht genau benennen kann. Denken Sie nur an Huston’s Freud , Fords Cheyenne-Herbst , Hitchcocks Unter Steinbock , Billy Wilders Fedora , Scorseses New York, New York , Clint Eastwoods Honkytonk-Mann , John Schlesingers Tag der Heuschrecke und David Cronenbergs Nacktes Mittagessen . Keiner dieser Filme ist das, was ich einen großartigen Film nennen würde, einige von ihnen sind nicht einmal so gut. Aber sie alle sind ehrgeizige Versager, die genug in sich haben, um Ihre Bewunderung aufrechtzuerhalten, selbst wenn Sie irritiert mit den Fingern klopfen, und das ist die Kategorie, in die ich einordnen würde Tom Horn .

Das, was ihm jedoch seine Größe verleiht, ist Steve McQueen. Es war nicht sein letzter Film, aber es ist der letzte Film, für den er leidenschaftlich war und dem er seinen beachtlichen Stempel aufgedrückt hat. Er kaufte das Projekt, las eine Vielzahl von Drehbüchern, produzierte es mit seiner Firma und führte trotz der Anerkennung für TV-Regisseur William Wiard Regie. Nachdem er drei Regisseure durchlaufen hatte – Don Siegel, Elliot Silverstein und James William Guercio – und es immer noch nicht geschafft hatte, den Film in Gang zu bringen, war McQueen ungeduldig und beschloss, den Job selbst zu machen. Sein Mangel an Anerkennung ist auf die Regeln der Director's Guild zurückzuführen, die verhindern, dass ein Schauspieler, der mit einem Projekt unter einem anderen Regisseur in Verbindung gebracht wurde, eine Anerkennung als Regisseur erhält. Er zeigt echtes Gespür für die Zeit und das Thema und hat offensichtlich sehr eng mit Alonzo zusammengearbeitet, damit der Film so gut aussieht, wie er es tut. Sein Schauspiel ist hier großartig, so subtil und aufschlussreich wie alles, was er jemals getan hat. Er strahlt seine übliche Millionen-Dollar-Präsenz aus, schafft es aber auch, uns davon zu überzeugen, dass Tom Horn ein gewöhnlicher Mann ist, der durch eine Reihe von Glücksfällen zu Berühmtheit gelangt ist. Vor allem scheint er in Tom Horn einen verwandten Geist zu erkennen, jemanden, den die Geschichte nicht ändern oder von seiner eigenen, sehr eigenartigen Individualität ablenken konnte. Das Wissen, dass McQueen bereits im Sterben lag, als der Film gedreht wurde, gibt ihm einen besonderen Vorteil, wenn man ihn jetzt anschaut, und die letzten Momente haben eine herzzerreißende Aufrichtigkeit. Wenn diese berührende, lyrische Hommage an den Geist des Individuums, das mehr Frieden mit den Hügeln und der offenen Landschaft als mit anderen Menschen hat, als sein letztes Testament gilt, dann ist es so passend, wie ich es mir nur vorstellen kann.

Die Scheibe

Dies ist die letzte meiner Rezensionen zu Warners Essential Steve McQueen Collection, und es ist eine ziemlich gute Scheibe, um die Reihe abzurunden.

Der Film wird in seinem ursprünglichen Seitenverhältnis von 2,40:1 präsentiert und wurde anamorphotisch verbessert. Die Ergebnisse sind im Allgemeinen erfreulich. Die Farben kommen wunderschön mit einem lebendigen Reichtum rüber und das Bild enthält viele Details. Es ist vielleicht etwas mehr Körnung vorhanden, als unbedingt erforderlich ist, und ich habe stellenweise einen gewissen Druckschaden entdeckt, aber insgesamt ist dies eine zufriedenstellende Übertragung. Die Mono-Tonspur bietet keine großen Probleme, obwohl Ernest Golds recht schriller Score stellenweise etwas laut wirkt.

Das einzige Extra ist der Original-Kinotrailer, ein gutes Beispiel für eine Vorschau, die den Film, den er zu verkaufen versucht, falsch darstellt. Kein Wunder, dass einige von McQueens Fans verblüfft waren, als man sie mit einer Action-Extravaganz rechnen ließ. Die Disc bietet optionale Untertitel in Englisch, Französisch und Spanisch.

Tom Horn ist ein etwas unbeholfener, aber berührender und aufschlussreicher Film, der nicht ganz befriedigend, aber immer lohnenswert ist. Diese DVD präsentiert den Film gut und jeder, der ihn nur aus gekürzten Fernsehsendungen oder der Pan-and-Scan-VHS-Veröffentlichung kennt, wird dringend gebeten, diese Gelegenheit zu nutzen, um ihn im richtigen Verhältnis zu sehen.

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