Pfadfinder: Königsmacher

Gleichgewichtsprobleme lenken von einem ansonsten soliden Spiel ab

Die letzten Jahre waren ein Leckerbissen für Fans des lange unterversorgten CRPG-Genres. Nach einer Dürre von geschichtenorientierten, isometrischen Rollenspielen während des größten Teils der 2000er Jahre verleitete eine Reihe von Crowdfunding-Projekten viele abenteuerhungrige Spieler dazu, ihr Geld zu riskieren, in der Hoffnung, qualitativ hochwertige Quests zu erleben. In der Zeit danach sind Pillars of Eternity, Torment: Tides of Numenara, Wasteland 2 und Divinity: Original Sin erschienen, die alle zeigen, was möglich ist, wenn moderne Technologien und Designprinzipien auf beliebte und etablierte Tropen angewendet werden, und den Appetit auf Abenteuer stillen in einigen und die Einführung des CRPG-Genres bei vielen anderen.



Nachdem der Erfolg dieser ersten Welle von CRPG-Spielen eine Reihe von Fortsetzungen inspiriert hat, die das Genre weiter verfeinert und hohe Standards gesetzt haben, Pfadfinder: Königsmacher ist in ihrem Kielwasser mit einem eigenen Versuch angekommen, die Regeln eines beliebten Pen-and-Paper-Rollenspiels zu übernehmen und sie auf die bisher vollständigste und kompromissloseste Weise in eine digitale Umgebung zu übersetzen. Es ist ein hohes Ziel, und es tut mir leid, das sagen zu müssen, die Ausführung ist ebenso befriedigend wie frustrierend.

Wie in den letzten CRPGs populär geworden ist, bietet das Bewegen der Maus über den grünen Text zusätzlichen Hintergrund und Geschichte zu einem bestimmten Thema.

Pfadfinder: Königsmacher versetzt Sie in die Rolle eines Söldners, der bereit ist, dem Ruf einer lokalen Autorität zu folgen – den Schwertfürsten. Ein Teil des Landes wurde als Ziel für die Kolonisierung und die harte Arbeit, die vor uns liegt, erfordert einen fähigen Anführer, der einen Anspruch geltend macht, Banditen und Wildtiere bekämpft, die das Gebiet heimsuchen, und die Infrastruktur aufbaut, die erforderlich ist, um lange zerfallene Dörfer und Siedlungen einst in blühende Heimat für die Menschheit zu verwandeln mehr. Sie schließen sich einer kleinen Horde potenzieller Herrscher an, die sich in einer großen Halle versammelt haben, da bekannt ist, dass die Aufgabe langwierig und gefährlich sein wird – so sehr, dass das Land selbst als Anreiz angeboten werden muss, um die Bedrohung, die es birgt, als zu beseitigen Service für die Nachbargebiete. Neben einer Reihe von Charakteren, die förmlich nach Potenzial als Teamkollegen und Rivalen riechen, nehmen Sie die Herausforderung an, sich als Anführer als würdig zu erweisen, und beginnen, Ihre Legende zu schmieden.

Nachdem die eskalierenden Ereignisse bei diesem Treffen alle Beteiligten dazu zwingen, ihre Pläne etwas schneller voranzutreiben, als sie vielleicht erwartet haben, wirst du in die Welt hinausgeschickt, um deinen Weg zu finden. In den nächsten Stunden werden Sie mit einer Auswahl angemessen einfacher Aufgaben für jemanden beauftragt, der gerade erst anfängt – bei einem örtlichen Händler vorbeischauen und ihm bei einem Banditenproblem helfen, die Lage des Landes kennenlernen, Verbündete sammeln und schließlich die Bedrohung beseitigen, die von einem Rivalen ausgeht, der gleichermaßen auf Führung aus ist. Dann können Sie mit allen, die Sie herausfordern könnten, so umgehen, wie Sie es für richtig halten, und Sie können beginnen, auf Ihrem Territorium aufzubauen.

Jede Karte ist eine Gelegenheit, ein Problem oder ein Ereignis, das von Ihrem Kohortenrat angenommen werden muss. Es ist fast unmöglich zu erkennen, was zuerst zu tun ist, ohne einen Fehler zu machen.

Einer der einzigartigen Aspekte von Pfadfinder: Königsmacher Was es wirklich von anderen CRPGs unterscheidet, ist das Königreichsmanagement. Mit jedem Gebiet, das Sie erobern und kontrollieren, haben Sie die Möglichkeit, eine Siedlung zu errichten und auszuwählen, auf welche Annehmlichkeiten sie sich konzentrieren soll. Jede Einrichtung innerhalb einer Siedlung bietet einen Statusbonus, wie z. B. +1 Wirtschaft, Militär oder Kultur, umso mehr, wenn sie neben einem ergänzenden Gebäude platziert wird. Jede Siedlungskarte hat eine begrenzte Anzahl von Kacheln, auf denen gebaut werden kann, und da es mehr Auswahlmöglichkeiten für Gebäudetypen gibt, als Plätze auf einer bestimmten Karte vorhanden sind, ist das Spezialisieren von Siedlungen ein Muss.

Diese Wahl, was gebaut werden soll, ist natürlich willkommen, zusätzliche Nuancen in einem RPG sind selten eine schlechte Sache, aber das Gefühl, dass Sie sich möglicherweise blind auf eine potenzielle Zukunft einstellen, während das Szenario des Spiels andere, unmöglich vorhersehbare Überraschungen vor sich hat, ist stark. Wie bei anderen Aspekten von Königsmacher die bald erwähnt werden sollen, gibt es ein starkes Gefühl von Spielressourcen und Zeit, ohne genau zu wissen, ob Sie das Richtige tun.

Das Spiel schlägt Schlüsselstatistiken und -bewegungen vor, um eine bestimmte Klasse zu verbessern, aber diejenigen, die etwas Bestimmtes tun möchten, wie z. B. effektiv mit einer Waffe in jeder Hand zu kämpfen, müssen etwas lesen, wenn sie mit den Nuancen von Pathfinder nicht vertraut sind.

Bevor dieser abenteuerliche Malarkey überhaupt beginnen kann, müssen Sie natürlich Ihren Charakter erstellen und einen ersten Eindruck davon bekommen Pathfinders Regeln. Für diejenigen, die mit dem Tabletop-Spiel nicht vertraut sind, wird dieser Schritt wahrscheinlich entmutigend sein, selbst für diejenigen mit solider CRPG-Erfahrung. Es gibt viele charakterdefinierende Entscheidungen, die neben möglicherweise vertrauten Konzepten getroffen werden müssen, wenn auch mit unterschiedlichen Regeln, wenn Dungeons and Dragons oder andere ähnliche Spiele das sind, an dem Sie sich die Zähne ausbeißen. Hinzu kommt, dass die Menge an Informationen und Anleitungen zu einem brauchbaren Satz von Merkmalen begrenzt ist.

Sie haben dann die Wahl, sich entweder auf vordefinierte und vermutlich ausgewogene Charaktere zu stützen, die von den Entwicklern vorgeschlagen wurden, oder viel zu lesen, bevor Sie versuchsweise eine Klasse auswählen und Ihre eigenen Techniken, Talente und Zaubersprüche erstellen, in der Hoffnung, dass dies nicht der Fall ist interessante Gefährten mit dem gleichen Setup auftauchen oder dass Ihr Fokus zu dem Kampf, dem Sie bald begegnen, und der verfügbaren Ausrüstung passt. Ein zerbrechlicher Magier ohne Schutzzauber oder ein abtrünniger Scharfschütze wird nicht gut abschneiden, wenn jeder frühe Kampf eine Horde schwer gepanzerter Soldaten umfasst, ebenso wenig wie jemand, der sich auf eine ungewöhnliche Waffe wie einen Sai konzentriert, wenn er keine finden kann. Während eines Tabletop-Spiels kann ein GM Dinge tun, um Probleme wie diese im Moment zu beheben und ungewöhnliche Charakteraufbauten zum Laufen zu bringen, aber in Videospielform gibt es wenig Raum, um schlechte Entscheidungen zu vergeben und nicht optimale Charakteraufbauten anzustreben.

Die gelegentlich seltsamen und etwas humorvollen Ereignisse, über die Sie an einigen Orten stolpern können, tragen wirklich dazu bei, ein größeres Gefühl für eine lebendige Welt zu schaffen, in der mehr los ist als kriegführende Nationen und politische Intrigen.

Die Vorbereitung auf das Unbekannte ist eine Schwierigkeit, die die meisten CRPG-Spiele teilen, wenn es darum geht, sofort einzusteigen und die richtigen Entscheidungen zu treffen, aber neuere Beispiele wie Pillars of Eternity 2 oder Divinity: Original Sin 2 setzen einen hohen Standard in Bezug auf die Bereitstellung interessanter, abwechslungsreiche und praktikable Auswahlmöglichkeiten beim Charakteraufbau sowie die Anpassung ihrer frühesten Herausforderungen. Sie tun gut daran, die Spieler nicht mit übermäßigen, unmöglich zu mildernden Schwierigkeiten zu vertreiben. Pfadfinder: Königsmacher , brandneu und gerade aus dem frühen Zugriff heraus, kämpft derzeit von Anfang an mit diesem Aspekt, und ich und viele andere werden höchstwahrscheinlich mit einem neuen Charakter von vorne anfangen, einfach weil sie von Anfang an unwissentlich schlechte Entscheidungen getroffen haben des Spiels. Das ist verständlicherweise keine besonders reizvolle Idee, wenn man schon so manche Stunde damit verbracht hat, sich für die verschiedenen Plots und Quests zu interessieren.

Auf der Karte herumzuwandern ist eine gefährliche Angelegenheit, oder zumindest kann es das sein, wenn Sie sehr viel Pech haben. Zunächst ist die Karte eine Auswahl unverbundener Punkte, Linien, die sie auf Ihrer Reise verbinden und gelegentlich neue Sehenswürdigkeiten zum Besuchen oder Ressourcen zum Beanspruchen enthüllen. Jede Reise zwischen diesen Punkten ist eine Einladung für eine zufällige Begegnung und potenzielle Kopfschmerzen. Meiner Erfahrung nach reichten die Begegnungen von Rudeln sinnlos schwacher Banditen bis hin zum Schrecken eines Elder Elemental, der auftauchte und meine völlig unterqualifizierte und unvorbereitete Crew abschlachtete.

Patches scheinen den Albtraum, früh auf unglaublich harte Feinde zu stoßen, beendet zu haben, aber anderswo bestehen immer noch Schwierigkeiten.

In den ungefähr zwei Wochen seit der Veröffentlichung Pfadfinder: Königsmacher Das Entwicklerteam hat sich viel Mühe gegeben, um den strafenden Schwierigkeitsgrad im frühen Spiel zu patchen und zu beheben, und es war während des gesamten Prozesses interessant, es zu spielen. Mit jedem Patch konnte ich Aspekte der ärgerlichen Schwierigkeit verringern, fehlerhafte Bewegungen und Schadensberechnungen wurden behoben und Dinge, mit denen sich niemand, der auf der Schwierigkeitsstufe Normal spielt, mit seinen etwas schwächeren Feinden und dem 0,8-Gegnerschadensmultiplikator hätte befassen sollen. Die überlevelten Zufallsbegegnungen wurden weniger, aber zum größten Teil durch zeitraubendes Kanonenfutter ersetzt. Man kann mit Sicherheit sagen, dass noch mehr zu tun ist, entweder um die zufälligen Begegnungen zu mehr als einer vorübergehenden Ablenkung zu machen oder einfach die Möglichkeit zu geben, sie ganz auszuschalten.

In anderer Hinsicht, Pathfinder: Königsmacher Der Kampf hat alle Merkmale eines von der Infinity-Engine inspirierten Spiels, im Guten wie im Schlechten. Echtzeit-Kämpfe mit der Option, die Zeit anzuhalten oder geringfügig zu verlangsamen, sind das, was angeboten wird, und wie immer bei dieser Art, einen Kampf darzustellen, fühlt es sich chaotisch und zufällig an. Die Leichtigkeit, mit der ein paar unglückliche Rollen eine Party zum Zerbröckeln bringen können, mag für die Menge an Stift und Papier und für Leute, die sich durcheinander kratzen und kämpfen wollen, durchaus ansprechend sein, aber für Leute, die schnell vorankommen und die Geschichte in einem Tempo genießen möchten, das etwas Anständiges beibehält Momentum fühlt es sich wie eine Bestrafung dafür an, nicht genau zu wissen, wie man seine Klasse aufbaut oder was genau die Schwäche eines bestimmten Feindes ist. Schlimmer noch, diese feindlichen Informationen sind im Bestiarium des Spiels nicht ohne weiteres verfügbar, es konzentriert sich auf Überlieferungen über Spielregeln, also lesen Sie die Pfadfinder Das Regelbuch selbst scheint derzeit der einzige Weg nach vorne zu sein.

Ich kämpfe gegen Feinde namens War Wisps und überprüfe das Bestiarium, nur um nichts Spezifisches über sie und einen schmackhaften, aber letztendlich nutzlosen Text zu finden.

Die Vermittlung von Spielregeln ist im Allgemeinen ein weiterer Aspekt von Pfadfinder: Königsmacher das ist hinter der zeit. Abgesehen von dem oben erwähnten Mangel an Informationen zum Umgang mit Feinden sind Gegenstandsbeschreibungen oft eine Kombination aus Überlieferungen und Regeln, die Sie dazu zwingen, jedes Wort sorgfältig zu lesen, anstatt in der Lage zu sein, die relevanten Details oben in der Beschreibung des Gegenstands so schnell wie Sie zu sehen würde in fast jedem der anderen aktuellen CRPGs. Einige Techniken schreiben die Verwendung einer leichten Waffe vor, aber Waffenbeschreibungen beziehen sich nicht auf eine Gewichtsklasse. Was in einem anderen Spiel als Schlüsselelement bezeichnet werden könnte, wird mit allem anderen in einen Topf geworfen und lädt Sie ein, Platz freizugeben und sie zu verkaufen, nur um später herauszufinden, dass sie für einen bestimmten Anbieter viel mehr wert sind. Gegenstände wie Seile und Brechstangen haben in ihrer Gegenstandsbeschreibung keine bestimmte Funktion, sind aber absolut nützlich, um einige Situationen zu lösen.

Es ist eine ständige Frustration, die ich während meiner gesamten Zeit mit dem Spiel empfunden habe, ständig aufgefordert zu werden, mich ohne Warnung oder Anleitung auf einen Sturz einzustellen, Opfer der Spielregeln zu sein, anstatt mich von ihnen leiten zu lassen. Ich habe zu viele Begegnungen mit neuen Feindtypen verloren und neu geladen, jedes Mal ohne Chance, mich zu orientieren oder Wissen zu sammeln, um eine Katastrophe zu vermeiden. Das Gefühl, dass die Kenntnis der Tabletop-Regeln von Pathfinder einen Großteil dieser Frustration lindern würde, trägt nur noch mehr dazu bei, den Zorn zu verstärken, wenn man bedenkt, was hätte getan werden können und sollen, um die Uneingeweihten willkommen zu heißen.

Auch wenn es an der grafischen Front wenig auszusetzen gibt, müssen Entscheidungen wie Bäume, die Gegenstände und Charaktere verdecken, anders aussehen.

Was ich bereits beschrieben habe, deckt nicht einmal alle Irritationen ab, da Aspekte der Verwaltung Ihres Landes schlecht erklärte Chancen sind, Zeit und Ressourcen für langwierige Aufgaben zu riskieren, einige scheinbar harmlose Dialogentscheidungen, die dauerhafte Entscheidungen darstellen, und zahlreiche zeitaufwändige Designentscheidungen, die sogar bestehen bleiben eine Ära, in der sich jedes andere ähnliche Spiel weiterentwickelt hat und erkannt hat, dass Bequemlichkeit für eine Mehrheit attraktiver ist als die strikte Einhaltung von Regeln. Dieser Anachronismus erstreckt sich sogar bis zu dem Punkt, an dem die Hauptquest zeitlich begrenzt ist und völlig fehlschlagen kann, wenn sie nicht rechtzeitig angegriffen wird, wodurch Zeitdruck entsteht und das Gefühl entsteht, dass das Erkunden, wie man es sich wünscht, Sie in die Irre führen und Sie auch zurücklassen könnte wenig Zeit, um aufzusteigen und sich richtig vorzubereiten. Es ist eine berüchtigt schlechte Idee, wobei das beste Beispiel das jahrzehntealte Fallout 1 ist, und ich kann mir nicht vorstellen, dass es bis zur vollständigen Veröffentlichung geschafft hat – es ist definitiv ein Spaßkiller.

Das schlimmste Beispiel dafür, wie man sich mit der Zeit eines Spielers Freiheiten nimmt und nicht den modernen Erwartungen an das Spieldesign entspricht, ist besonders albern. Wenn es regnet, wie es regelmäßig und scheinbar willkürlich der Fall ist, verlangsamen sich alle Ihre Charaktere zu einem Kriechen. Anders als bei Kingmaker’s CRPG-Zeitgenossen gibt es hier keine Beschleunigungsoption, also müssen Sie warten und einen völlig uninteressanten Spaziergang über einen Ort beobachten, den Sie vielleicht schon ein paar Mal besucht haben. Dieses Versehen und die oben aufgeführten beginnen oft als kleine Ärgernisse, aber nach mehr als dreißig Stunden Spielzeit und bereiten Beispielen anderer Spiele, die solche Probleme mit Leichtigkeit vermeiden, ist es zu einfach zu glauben, dass der Fortschritt, den ich mit der Geschichte gemacht habe, war quälend langsam, dass ich ungefähr fünfzehn Stunden echtes, unterhaltsames Spiel aus dem Spiel herausgeholt und mich durch weitere fünfzehn mit Neuladen, Ladebildschirmen, langsamem Gehen und zufälligen Begegnungen gewatet habe.

Wandere nicht zu weit, du musst eine Quest beenden. Aber wandern Sie ein wenig, Sie müssen aufsteigen und erkunden! Wie viel? Sie müssen oft sparen und auf diesen Aspekt setzen.

Es ist eine Schande, dass man sich so schwer getan hat, mit der Kerngeschichte voranzukommen, denn was Pathfinder: Kingmaker mit seinen Charakteren macht und den Spielern die Möglichkeit gibt, ein Fantasy-Königreich zu regieren, ist interessant und gut geschrieben. So sehr viele Charaktere eine offenkundige moralische Neigung und Philosophie aufweisen, die verfügbaren Antworten haben genug Tiefe, um unerwartete und oft aufschlussreiche Überlegungen von Teamkollegen zu provozieren oder ein scheinbar unmögliches Szenario mit der richtigen diplomatischen Herangehensweise und Interpretation einer Situation zu spielen. Charaktere, die sich als potenzielle Verbündete für Ihre Sache präsentieren, geben Hinweise auf geteilte Loyalitäten und laden zu einer Art Paranoia ein, weil sie ihre Hilfe zu bereitwillig annehmen. Jeder Fall von untergrabenen Erwartungen und unerwarteten Problemen baut ein stärkeres Verständnis dafür auf, was Führung in solch chaotischen Zeiten beinhalten könnte, und das kann ich nicht ohne Weiteres über viele andere Spiele des Genres sagen, vielleicht mit Ausnahme von Obsidian’s Tyranny. Und natürlich können Sie herumlaufen, böse Dinge sagen und ruchlos sein, obwohl ich diesen besonderen Stil des Geschichtenerzählens nicht ausprobiert habe, um zu wissen, ob Sie in der Lage sind, ein zufriedenstellender, böser Oberherr oder einfach ein mörderischer Psychopath ohne Freunde zu sein.

Mit der Zeit, mit weiteren Patches, um das Gameplay auszubalancieren, Bewegungen zu beschleunigen und neue Spieler besser zu schulen, bevor sie in das tiefe Ende des Rollenspiel-Pools geworfen werden, kann und wird Pathfinder: Kingmaker wahrscheinlich ein durch und durch befriedigendes CRPG mit genug einzigartigem Reiz werden, um Schulter zu stehen mit seinen Zeitgenossen zu schultern, aber im Moment ist es in genug zeitaufwändige Frustration verstrickt, um von seinem ansonsten glänzenden Kern abzulenken.

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