Land of the Giants: The Complete Series One Review

James entdeckt, ob Größe eine Rolle spielt, als er die Veröffentlichung von Irwin Allens spektakulärem Film aus den 1960er-Jahren in dieser Woche Revue passieren lässt …

Irwin Allens Shows wird am häufigsten vorgeworfen, sie seien dumm, also lasst uns das gleich von vornherein angehen. Sie sind Dumm. Unglaublich dumm. So dumm wie ein lobotomiertes Huhn, das die Straße überquert, um auf der gleichen Seite zu bleiben. Ich bezweifle, dass es in einer seiner vier Shows eine einzige Episode gibt, die nicht mindestens einen Punkt hat, an dem der Zuschauer nicht das Bedürfnis verspürt, eine Militäruniform und einen falschen Schnurrbart anzuziehen und dem Bildschirm streng zu sagen, er solle aufhören, so albern zu sein. In einer Zeit, die auch produzierte Die Twilight-Zone und Die äußeren Grenzen Es ist leicht vorstellbar, wie dumm die meisten seiner Werke für jeden ausgesehen haben müssen, der auch nur ein vorübergehendes Interesse an dem Genre hat, und selbst jetzt, wenn Serien wie Ausgestoßene und Urzeitlich zieren unsere Bildschirme Reise zum Grund des Meeres mit seinen riesigen Meermännern und Der Zeittunnel mit seinen Geistern von Nero und Im Weltraum verloren Mit all dem gibt Allen immer noch eine gute Chance, den dümmsten Science-Fiction-Lebenslauf aller Zeiten zu haben. Aber weißt du was? Manchmal ist doof okay. Es gibt genug gute Sachen, dass wir es uns leisten können, in einer geselligen Atmosphäre nach dem Pub am Freitagabend in Gelaber zu schwelgen, ohne uns dabei schlecht zu fühlen. Das Wichtigste ist, dass Allens Shows im Großen und Ganzen unterhaltsam dumm sind, und obwohl es gegenüber dem Zuschauer oft ein Gefühl der Herablassung gibt, gibt es nicht den ausbeuterischen Zynismus, den moderne B-Movies von Autoren wie The Asylum an sich haben. Allen war ein Showman, ein Nachkomme von PT Barnum, der einen hellen Strudel aus Lärm und Farben erzeugte, der die Spieler ablenkte und sie zum Lachen brachte. Es ist nicht groß und es ist nicht schlau, aber Sie gehen immer noch mit einem Lächeln im Gesicht nach Hause, und heutzutage ist das die beste Art, sie anzusehen.



Das Problem tritt auf, wenn der Witz nachlässt. Eintreten Land der Giganten, die letzte von Allens Shows, bevor er in den Siebzigern zum Meister des Desasters wurde. In kleinen Dosen ist es so unterhaltsam bescheuert wie alle seine anderen Werke, aber wenn die Episoden auf einmal in einer schönen großen DVD-Box gebündelt sind, beginnt man sehr schnell, den Lebenswillen zu verlieren. Der Kern des Problems ist die Tatsache, dass die Show, noch mehr als die meisten, die auf einer Formel aufgebaut sind, nur zwei Standard-Episodentypen hat, und sobald Sie ein paar davon gesehen haben, wird alles ziemlich ermüdend. Die Geschichte folgt der Crew und den Passagieren der Spindrift, einem futuristischen (von 1983!) Schiff, das durch einen Gewittersturm fliegt, der sie in eine Parallelwelt transportiert, in der alle zwölfmal so groß sind und einen pathologischen Hass auf kleine Leute hegen. Frag nicht, warum das alles passiert, es passiert einfach. Jede Woche kämpfen unsere unerschrockenen Gullivers, angeführt von Captain Steve Burton (Gary Conway), um ihr Schiff zu reparieren und einer Gefangennahme zu entgehen, was sie als spektakulär inkompetent erweisen, während sie sich gelegentlich in die Angelegenheiten der Giganten einmischen. Unterwegs werden sie von dem Gerard-ähnlichen Inspektor Kobick (Kevin Hagen) verfolgt, der genauso unfähig ist, seine Flüchtigen festzunehmen wie sein bodenständigerer Vorgänger. Also bekommt man jede Woche entweder eine Charakter-wird-gefangen-und-muss-fliehen-Geschichte oder eine Riese-hat-ein-Problem-lasst-uns-ihnen-helfen-Geschichte, was nicht so schlimm klingt, aber sehr schnell zu einem wird langweilig.

Die Serie wurde 1968 uraufgeführt. Ein Jahr zuvor hatte Allen nicht weniger als drei Produktionen gleichzeitig laufen lassen, aber nachdem alle abgesagt worden waren, stürzte er sich in dieses neue Projekt, fest entschlossen, seine bisher extravaganteste Show zu machen. Und es zeigt. Egal, was man sonst noch über LotG sagen kann, es sieht spektakulär aus. Es gibt ein paar matte Einstellungen von kleinen Leuten vor riesigen Tieren, die zwielichtig aussehen, aber ansonsten steht die Produktion auch heute noch bemerkenswert gut da, wobei die mehreren Einstellungen pro Folge von den kleinen Leuten, die den Riesen begegnen, dabei dumm realistisch aussehen, obwohl man es nie vergisst Obwohl wir in einem Studio sind, sieht das grüne Waldset, das der Hauptfokus für die meisten Episoden ist, immer noch großartig aus. Der USP der Serie ist natürlich das Zusammenspiel unserer Leihnehmer mit riesigen Requisiten und Menschen, und diesbezüglich gibt es fast nichts zu meckern. Es gibt eine amüsante Tendenz, das Bluten offensichtlich zu machen, als ob eine riesige Schachtel mit dem Wort Streichhölzer auf die Seite gekritzelt wäre, sodass wir keinen Zweifel an ihrem Inhalt haben, aber in diesem Kontext funktioniert die Show hervorragend, wenn unsere Helden über riesig klettern Pistolen und vermeide riesige Hunde. Das Problem ist – und das ist eher das Hauptproblem der Serie als die lächerliche Handlung – dass der Reiz ziemlich schnell nachlässt. Die ersten paar Folgen sind wirklich beeindruckend. Hey, sieh dir an, wie sie über diese Wissenschaftsausrüstung klettern! Das ist ziemlich toll! Dort folgt ein schöner Riesenwecker. In der dritten Folge lässt die Neuheit jedoch nach, sodass „Oh, schau, diese Woche ist es eine übergroße Waffe“ schnell von „Heh“ gefolgt wird. Eine große Kamera. Frage mich, was sonst noch los ist?

Und so werden die Episoden schließlich immer repetitiver. Abgesehen von einer Handvoll Episoden gibt es kaum einen Versuch, aus der Capture-Escape-Formel auszubrechen, wobei sich nur die Art der Falle ändert. In einer Episode werden unsere Helden also von einem Zirkusmeister gefangen genommen, in der nächsten landen sie (wirklich) in einem Spukhaus und so weiter. Das Beste davon ist zweifellos Geisterstadt, vielleicht die einzige Episode, die einen bleibenden Eindruck in der Populärkultur hinterlassen hat, in der unsere Helden von einem sadistischen Mädchen mit violetten Schattierungen Elizabeth Bott durch ein Musterdorf gejagt werden. Die einzige größere Variation sind, wie gesagt, jene Episoden, in denen die Charaktere auf irgendeine Weise in das Leben der Riesen verwickelt werden. Diese gehören im Allgemeinen zu den dümmsten Episoden, einschließlich der unwahrscheinlichsten Rettung und desto unwahrscheinlicher Gerahmt (Sehen Sie sich diese Sag-was-Sie-sehen-Titel an!) Die einzige anständige Iteration dieser Formel ist Sabotage in dem Robert Der Zeittunnel Colbert spielt einen schurkischen Detektiv, der einen Senator aufhalten soll, der glaubt, dass die kleinen Leute keine Bedrohung darstellen. Zugegeben, in den Händen eines Serlings oder Roddenberrys hätte dieses Konzept einige der Probleme der realen Welt, mit denen die Staaten damals konfrontiert waren, direkter kommentiert, anstatt nur ein weiteres Umherirren zu sein, wie es hier ist, sondern wie es eines davon ist Die wenigen Episoden, die die reale Welt in geringem Maße widerspiegelten, müssen wir für kleine Gnaden dankbar sein. Für LotG-Fans ist es auch eine interessante historische Show, da Colberts Charakter eindeutig ein Vorläufer für Kobick ist, der nur ein paar Folgen später auftaucht Genie bei der Arbeit. Dies ist eine weitere vernünftige Folge (in der auch ein junger Ron Howard die Hauptrolle spielt), wohl die beste Kobick-Show, wenn auch mehr wegen des Konzepts als wegen irgendeines Beitrags, den der langweilige Hagen leistet – es würde unweigerlich eine Episode geben, in der einer der kleinen Leute wurde ein Riese (das Gegenteil, ein Riese wird geschrumpft, was früher in der Saison in passiert ist Flugplan ), aber es macht trotzdem Spaß, es zu sehen. Andere Episoden, die nicht ganz ohne Verdienst sind, umfassen Der Absturz was nach Im Weltraum verloren ist Allens bester Pilot und Ziel Erde dazu weiter unten mehr. Ehrlich gesagt, greife ich jedoch nach Strohhalmen, um Highlights hervorzuheben – selbst die besten Episoden leiden unter dem unverblümten, funktionalen Dialog und der oft ermüdenden banalen Handlung. Es gibt sehr selten ein Gefühl der Gefahr – vielleicht, weil die Fang-Flucht-Formel so weit verbreitet ist, wirkt Episode für Episode nur so, als würde man sich durchdrehen, so sehr, dass man sich verzweifelt wie ein ertrinkender Seemann an eine schnell sinkende Mastspitze klammert , zu allem, was die geringste Variation bietet. Das heißt, obwohl es in der Staffel viel Mittelmäßigkeit gibt, ist es immer noch herrlich einfach, die schlechteste Folge herauszupicken: Die Verlorenen ist eine grässliche Fernsehstunde, in der eine Gruppe von – seufz – fetzigen Teenagern von der Crew angetroffen wird und sich an den Mann hält, ein Auswuchs in diesem Set, der einen glauben lässt, dass Reagan mit diesen verdammten Hippies vielleicht doch Recht hatte. Ein Hippie wird von Zalman King gespielt, der danach den Lebenswillen so sehr verlor, dass er mit David Duchovny die Hauptrolle spielte. Schwer zu sagen, ob das eine Verbesserung war oder nicht.

Normalerweise würden Sie hoffen, dass die Charakterisierung eingreifen und den Tag retten könnte, aber erfahrene Allen-Beobachter wissen, dass er seine Shows im Allgemeinen mit Leuten bevölkert, die im Vergleich dazu die Besetzung abgeben würden Peppa Pig sehen aus als gehörten sie dazu Tierfarm und für wen der Beschreibungskarton viel zu großzügig ist. Das Überraschende ist, dass dies in der Anfangszeit bei LotG nicht der Fall ist. Sie werden kaum abgelehnt Battlestar Galactica aber die Spindrift-Crew beginnt die Serie als vage erkennbare Menschen. Burton schlägt mehrere Male mit dem antagonistischen Geschäftsmann Dan Erickson die Köpfe ein, während Deanna Lunds Valerie ein bisschen wie ein Trottel und ein Aufrührer ist, der sich gewagt von der gesunden Milde einer Judy Robinson unterscheidet. Zusammen bilden sie die lustigste Gruppe von Allens Serien, mit denen man Zeit verbringen kann, und erstaunlicherweise gibt es sogar ein paar Episoden, die sich weit mehr auf die Dynamik ihrer Beziehungen verlassen als auf irgendein externes Konzept ( Der Goldene Käfig und besonders, Ziel Erde in der es einen echten Riss in der Gruppe gibt, als sie darüber diskutieren, ob sie eine riskante Rückkehr nach Hause versuchen sollen.) Bedauerlicherweise wird dies jedoch im Laufe der Show nicht weiterentwickelt, sondern rückläufig – Lund verliert ihren Funken, Burton und Dan beginnen sich zu einigen und so weiter – so dass die Besetzung am Ende der Staffel weitgehend auf die regulären Allen-Schaufensterpuppen reduziert wurde, die gebeten werden, alles zu tun, was die Geschichte erfordert. Der wohl größte Fehler, der gemacht wurde, ist der Versuch, den Doppelakt von Dr. Smith/Will zu wiederholen Im Weltraum verloren mit Kurt Kasznar und Stefan Arngrim, die Kopien dieses Duos spielen. Es ist eine dumme Idee, denn offensichtlich ist Kasznar nicht Jonathan Harris, und es ist unfair, das von ihm erwartet zu haben, aber er gibt sein Bestes und ist fairerweise ein weitaus überzeugenderer Bösewicht als die Pantomime-Dame Harris es jemals getan hat. Bedauerlicherweise hat er sich mit Arngrim herumgeschlagen, der Berichten zufolge ein großartiger Junge und ein fleißiger Arbeiter war, aber keine Bildschirmpräsenz und sehr begrenzte Fähigkeiten hat, so sehr, dass einem klar wird, dass Bill Mumy von LoS, ein typischer US-TV-Moppet, der er war, tatsächlich war sehr gut in dem, was er tat. Vielleicht ist es ein Glück, dass Arngrim am Ende der Staffel in die Pubertät kam und in der zweiten Staffel in den Status eines kleinen Teils verbannt wurde, aber sein Casting und der offensichtliche Wunsch, Dr. Smith Mark Two zu haben, halten Kasznar davon ab, das zu werden, was man sich vorstellen könnte ziemlich schleimiger, angenehmer Bösewicht.

Also ja, LotG ist nicht sehr gut. Einige sind so weit gegangen zu sagen, dass es ein schrecklicher Punkt ist, aber ich würde nicht sagen, dass das fair war – im schlimmsten Fall ist es nicht so unerträglich wie die schlimmsten Exzesse von beidem Reise zum Grund des Meeres oder Im Weltraum verloren – aber es ist furchtbar langweilig und oft ziemlich langweilig. Im Laufe der Jahre gab es eine Fülle von Filmen und Fernsehsendungen, in denen Menschen geschrumpft oder erweitert wurden, vom Erhabenen ( Der unglaubliche schrumpfende Mann ) zum Lächerlichen ( Der Geheimdienst ), aber kaum eines war so langweilig wie dieses Angebot. Das Problem ist einfach, dass es zu viel davon gibt – das Konzept kann sich nicht ausreichend ausdehnen, die Neuheit, riesige Requisiten zu sehen, verblasst zu schnell, und die Charaktere verlieren ebenfalls schnell jeden Funken Leben, den sie ursprünglich hatten. Und doch, wenn Sie es auf, sagen wir, eine Folge pro Monat rationieren, ist es in Ordnung. Wie in den Zirkus zu gehen, möchte man nicht jeden Tag gehen, aber ab und zu ein bisschen blöder Lärm und Farbe ist nicht so schlimm. Das ist vielleicht die ultimative Ironie für die Serie, eine, von der ich vermute, dass Allen es nie verstanden hätte: wenn nur Land der Giganten etwas kleiner gewesen wäre, wäre es eine viel bessere Show gewesen.

Die DVD
Alle 26 Folgen der ersten (1968-9) Staffel von Land der Giganten werden in diesem Set mit sieben Discs präsentiert. LotG ist seit einiger Zeit auf Region One in einem aufwendigen Boxset der kompletten Serie erhältlich, aber obwohl wir die Comicbuch- und Broschüren-Extras hier nicht auf fast jede andere Weise bekommen, ist diese Veröffentlichung vorzuziehen. Der R1 kam auf schrecklichen Flipper-Discs (wie alle Irwin Allen-Sets in den USA), hatte langweilige statische Menüs und präsentierte die Episoden in der Reihenfolge des Sendedatums und nicht in der Reihenfolge, in der sie produziert wurden. Während diese Nuance nicht so kritisch ist, wie einige Fans der Show Ihnen sagen werden – die Kontinuität zwischen frühen Episoden ist sehr übertrieben –, gibt es einen erschütternden Effekt, wenn Sie die Show so sehen, wie sie ursprünglich ausgestrahlt wurde. Aus irgendeinem Grund hat das Netzwerk die Reihenfolge, in der die Shows ausgestrahlt werden sollten, wild durcheinander gebracht – der Pilot folgte Geisterstadt, die 14. Folge gemacht, und dann Folge 8 Gerahmt und so weiter – so dass unsere Helden in einer Episode noch in einem nebligen Dschungel in der Nähe der Spindrift lauern, dann in der nächsten in einem hell erleuchteten Abenteuer unterwegs sind, und in der nächsten wieder im Dschungel. Wenn man in Produktionsreihenfolge zuschaut, kann man sowohl die allmähliche Entwicklung der Umgebung, in der sich die Crew bewegt, als auch die Entwicklung der Arten von Geschichten feststellen, die die Show letztendlich gemacht hat, was leicht interessant ist. Im Allgemeinen ist es schwer, einen Aspekt zu finden, der dieses R2-Set nicht übertrumpft – sogar die Präsentation der Menüs ist besser, mit einer kleinen animierten Hand, die unsere Helden baumelt, und Clips aus den Episoden, die im Hintergrund laufen. Alles in allem hat sich das Warten für R2 gelohnt.

In Bezug auf das AV scheinen die Übertragungen ein direkter Port aus dem Region 1-Set zu sein. Die gute Nachricht ist, dass dies bedeutet, dass LotG so ziemlich am besten aussieht Video Übertragung jeder Allen-Show – sicherlich im Vergleich zu den ziemlich düsteren LiS-Discs, es gibt einen himmelweiten Unterschied. Die Farben sind schön und klar und das Bild im Allgemeinen scharf, während die Codierung die Dschungelsets mit wenigen Problemen bewältigt. Es ist schwer vorstellbar, wie es ehrlich gesagt bei SD besser aussehen könnte. Es gibt weniger Glocken und Pfeifen mit dem Standard Audio verfolgen, aber es ist klar und lebendig. In der Tat ist der einzige große Kritikpunkt, den man an dem Set anbringen kann, dass von den Extras nur der Pilot untertitelt ist. Angesichts der kurzen Laufzeit der anderen Features ist es etwas abseits, dass sie nicht auch mit Subs ausgestattet sind.

Allerdings sind die Extras ein bisschen dünn. Das bedeutendste ist die Ungelüfteter Pilot (49:08) die fast identisch mit der Fernsehfassung ist Der Absturz Abgesehen von einer wesentlich anderen, mürren Beleuchtung, einem temporären Thema und einer anderen Endsequenz. Es gibt keine Kommentare (wie es tatsächlich auf keiner Allen-Veröffentlichung der Fall ist), aber Interviews mit Gary Conway (13:08) und Don Marshall (2:41) sind enthalten. Es ist ein bisschen schade, dass letzterer nicht mehr Zeit bekommt, da er, indem er nachdrücklich sagt, dass die Autoren Kasznar nicht erlauben würden, die Show zu übernehmen, zeigt, dass er ein bisschen stacheliger ist als Conway, der darüber brummt, wie das geht Show ist eine der beliebtesten, die die Welt je gesehen hat. Uh-huh.

Wir bekommen auch eine Spezialeffektaufnahmen eingeworfen (1:27), der leise und wenig interessant ist, da er nicht aus einem Blick auf die Matteffekte besteht, sondern eher auf die Spindrift, die unrühmlich vor einem sich langsam drehenden Mond baumelt. Das Highlight ist für mich aber die Aufnahme des Erste Präsentationsrolle (8:54), der die Show für ABC aufstellte. Untermalt von einer wunderbar großspurigen Erzählung erhalten wir eine erzählte Version einer frühen Version der Pilotgeschichte, die sich abgesehen von der Grundprämisse stark von der schließlich gefilmten unterscheidet, realisiert mit einer Mischung aus angemessen blumigen Gemälden und der einen oder anderen Modellaufnahme, die sich den Jupiter ausleiht 2 von Im Weltraum verloren (und die im Vergleich zum Spindrift tatsächlich ziemlich altmodisch aussieht.) Es sind Momente, in denen Sie Sachen wie Into a Space Warp, verursacht durch kosmische Photonenmasse, hören! dass Sie erkennen, warum Allens Shows immer noch da sind.

Es gibt auch eine Liste der ursprünglichen Sendereihenfolge, falls Sie darauf verweisen möchten, und Episodenzusammenfassungen auf jeder Disc.

Gesamt
Anfangs eine der unterhaltsamsten von Allens Shows, trägt sich LotG auch viel schneller ab als alle seine anderen Bemühungen, und obwohl, wie ich oben sagte, einzelne Episoden auf MST3K-Art Spaß machen, ist es schwer, die komplette Staffel nur engagierten Fans zu empfehlen. Diese Fans erhalten jedoch zumindest eine hervorragende Behandlung der Show, und obwohl die Extras im Allgemeinen nicht besonders umfangreich sind, leistet dieses Set hervorragende Arbeit für die Serie.

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