The Longest Yard – Überprüfung der Lockdown-Edition

Robert Aldrichs klassischer Gefängnis-/Fußballfilm mit Burt Reynolds, The Longest Yard, hat gerade eine überarbeitete Special Edition von Paramount erhalten. Mike Sutton wirft einen Blick darauf.

Es gibt drei grundlegende Arten von Sportfilmen. Die erste handelt von den Verlierern, die alle Chancen übertreffen und zu Gewinnern werden – Rocky, Hoosiers, Major League . Die zweite ist die darüber, wie der Sport so wahnsinnig brutal wird, dass die Leute kommen, um die Gewalt zu sehen, anstatt das Spiel – Tintenroller, Death Race 2000 . Schließlich gibt es eine Mischung aus beidem – Verlierer werden durch den Einsatz brutaler Gewalt zu Gewinnern –, die zu zwei der unterhaltsamsten Filme der 1970er Jahre führte; Schlagschuss , mit einer der besten Darbietungen von Paul Newman; und Der längste Hof , ursprünglich in Großbritannien als veröffentlicht Die gemeine Maschine . Ein harter, manchmal derber, aber oft bemerkenswert witziger Film, Der längste Hof ist in vielerlei Hinsicht zufriedenstellend und einer der wenigen Filme, der Burt Reynolds gut nutzt, einen Schauspieler, der in den Tagen seines Megastars normalerweise um ein Vielfaches besser war, als es sein Material verdient hätte.



Reynolds, größtenteils ohne Schnurrbart, spielt Paul Crewe – alias „Wrecking Crewe“ – einen ehemaligen Fußballstar, der seit sieben Jahren nicht mehr in der Nähe des Spiels war. Verspottet von einer seiner reichen Wärterinnen, stiehlt er ihr Masarati und wirft es nach einer Verfolgungsjagd der Polizei in einen Fluss. Crew, die dieses Vergehen mit Trunkenheit am Steuer und Widerstand gegen die Festnahme verschlimmert, findet sich für zwei bis fünf Jahre im Gefängnis wieder, der Gnade von Warden Hazen (Albert) und Captain Knauer (Lauter) ausgeliefert. Der Aufseher versucht ihn dazu zu überreden, das Footballteam der Guards zu trainieren, aber Crewe, der von Knauer vor einem solchen Schritt gewarnt wurde, weigert sich. Nach einer kurzen Zeit im Sumpfdetail stimmt Crewe jedoch einem anderen Plan zu – einem Spiel zwischen Wachen und Sträflingen, bei dem er selbst als Star-Quarterback bereit ist, sein Team zu einem ehrenhaften Scheitern zu führen. Womit der Wärter nicht rechnet, ist Crewes zunehmendes Loyalitätsgefühl gegenüber seinen Mithäftlingen und seine angeborene Entschlossenheit, dem System niemals nachzugeben.

An der Oberfläche, Der längste Hof ist einfach ein Fahrzeug für Burt Reynolds und als solches ein Triumph. Reynolds war einer der ersten Schauspieler, der es so genoss, eine Berühmtheit zu sein, dass sich seine öffentliche Person allmählich mit seinen Charakteren verhedderte. Obwohl er immer, wenn ihn der Geist bewegte, zu wirklich interessanten Darbietungen fähig war – Befreiung, Hektik, Neuanfang, Boogie Nights – Reynolds schien sich immer am wohlsten zu fühlen, wenn er etwas spielte, das nicht zu weit von ihm entfernt war. In der Tat könnte Paul Crewe Reynolds’ eigener Kommentar zu seinem Ruhm als halb Beefcake, halb Clown sein. Reynolds schickt sich so ständig nach oben, dass Selbstparodie zu einem Performance-Stil wird, und obwohl dieser anfing, nach Filmen zu kratzen Hooper (Brian Keith und Robert Klein beiseite), Kanonenkugellauf 2 und das umwerfend schreckliche Stroker-Ass , es ist wirklich sympathisch hier. Reynolds ist witzig, einfach weil er im Film ist, also wenn er einen guten Satz bekommt – oh, schau, ein Miniaturpolizist! – der Effekt ist herrlich komisch. Dies ist ideal für Der längste Hof denn es macht die Handlung „Verlierer werden Gewinner“ umso befriedigender, da dieser selbstironische Narr zu einem Helden wird, der durch ein scheinbar hoffnungsloses Fußballspiel Erlösung sucht.

Aber das ist so viel mehr als nur ein Reynolds-Fest in der Art von Smokey und der Bandit . Zum einen hat es ein krachend gutes Drehbuch von Tracy Keenan Wynn, das die Geschichte am Laufen hält und dabei nie vernachlässigt, der Charakterisierung viel Farbe hinzuzufügen. Dabei hilft natürlich eine gute Besetzung. Die Gesichter haben hier eine Authentizität und das liegt nicht nur daran, dass echte Contras als Statisten eingesetzt wurden. Schauspieler wie Michael Conrad – später berühmt für Hill Street Blues – und Jim Hampton hatten hier ihren ersten großen Durchbruch und sie haben eine ungewohnte Frische und Vitalität, die viel zur Energie des Films beiträgt. Der archetypische harte Kerl Robert Tessier ist ebenfalls anwesend – er sieht erschreckend aus – und es gibt schöne Momente von Schauspielern wie Harry Caesar und John Steadman; Männer, die normalerweise für eine Szene auftauchten und dann verschwanden, aber hier die Chance bekommen, denkwürdige Charaktere zu erschaffen. Aldrich verwendete einige bekannte Fußballspieler, um den Realismus des letzten Spiels zu verbessern – die meisten von ihnen sind mir unbekannte Namen, aber dazu gehören Sonny Sixkiller, Ray Nitschke und Mike Henry. Es gibt auch Crack Editing von Michael Luciano, der auch an Aldrichs größtem Hit gearbeitet hat, Das dreckige Dutzend .

Es ist nicht nur ein klassischer Sportfilm, Der längste Hof ist einer der ikonischen Gefängnisfilme und hat, wie alle besten des Genres, großartige Bösewichte. Du kannst Bob Gunton und Clancy Brown drin behalten Schalenbein , Patrick McGoohan herein Flucht aus Alcatraz oder sogar Hume Cronyn rein Rohe Gewalt . Für mein Geld sind Eddie Albert und Ed Lauter die definitiven Gefängnisfilm-Bösewichte. Ed Lauter ist in der ultimativen seiner Rollen als Heavy ziemlich erschreckend und er sieht in beiden Uniformen ziemlich zu Hause aus. Eddie Albert, der im Mai starb, ist eine Freude als Warden Hazen, ein Mann, der so heuchlerisch ist, dass seine Zähne Schwierigkeiten haben müssen, synchron mit seinem Kiefer zu agieren. Hier gibt es übrigens einige bewusste politische Randnotizen. Robert Aldrich war ein überzeugter Liberaler und ein heftiger Nixon-Hasser, und er ermutigte Eddie Albert, kleine Nixon-Akzente hinzuzufügen – die Flagge auf der Jacke, die umschweifende Redeweise, das unaufrichtige, verschwitzte Lächeln. Albert kombiniert dies mit einer feinen Parodie auf Lyndon Johnsons öffentliche Person – eine seltsame Mischung aus südländischer Gastfreundschaft und hinterwäldlerischem Terror. Aldrich setzte auch gerne den Satz When the going gets tough, the tough get going über Knauers Schreibtisch – der Spruch war ein Favorit von John Mitchell, Nixons diskreditiertem Generalstaatsanwalt.

Es wäre jedoch ungerecht, Robert Aldrich nicht den größten Teil der Anerkennung zuzusprechen. Aldrich, ein visionärer und stark unterschätzter Regisseur, musste um praktisch jeden Film kämpfen, den er jemals fertigstellte, und träumte von hundert weiteren, die er nicht finanzieren konnte. Er bringt zu Der längste Hof sein charakteristischer Stil der oberflächlichen Schlichtheit verbirgt eine sorgfältige Planung der Aufnahmen und die Fähigkeit, einen Film selbst in seinen erklärenden Momenten dynamisch zu halten. Er überdreht nicht im modernen Stil. Er ist selbstbewusst genug, um einen Schuss gerade lange genug zu halten, bevor er zu etwas anderem wechselt, und das zahlt sich in dem brillant choreografierten Fußballspiel, das das letzte Drittel des Films ausmacht, enorm aus. Wenn er bewusst stilisiert – wie in den Teilen mit geteiltem Bildschirm und in Zeitlupe dieses Höhepunkts –, geschieht dies mit atemberaubender Präzision. Obwohl wir im Nachhinein erkennen können, dass dies ein offensichtlich kommerzieller Film ist, schien es damals nicht so. Aldrich hatte seitdem eine Reihe von Flops erlitten Der Mord an Schwester George 1968 musste er seine eigene Produktionsfirma verkaufen. Außergewöhnliche Filme wie Kaiser des Nordens und Ulzanas Überfall wurden entweder ignoriert oder von Kritikern bevormundet, die allzu begierig darauf waren, die Arbeit der „Movie Brats“ zu erforschen und die ebenso interessanten Dinge zu ignorieren, die von älteren Regisseuren erreicht wurden. Der längste Hof , Aldrichs letzter großer Hit, ist oft rüpelhaft und offensichtlich, aber es ist auch typisch aufschlussreich in seiner Sichtweise darauf, wie sich Männer zusammen verhalten, und es enthält kleine Verfeinerungen der physischen und charakterlichen Komödie, die sich für mehrfaches Ansehen lohnen. Übrigens freut es sich auch über die Chance, Eddie Albert in eine Nachahmung eines in Ungnade gefallenen Präsidenten zu verwandeln. Wie Anne Billson einmal schrieb, mag es Aldrich gelegentlich an Subtilität und Raffinesse mangeln, aber er war unfähig, einen langweiligen Film zu machen. Der längste Hof spielt zwar nicht ganz in der gleichen Liga wie das größte Werk des Regisseurs, aber es ist ein verdammt unterhaltsamer Film und ich bezweifle sehr, dass die aktuelle Neuverfilmung ihm auch nur das geringste Wasser reichen wird.

Die Scheibe

Paramount veröffentlicht Der längste Hof zuvor auf einer Disc, die eine einigermaßen gute Bildqualität, aber sonst nicht viel bot. Diese neue Disc ist eine „Lockdown Edition“, was bedeutet, dass wir dieses Mal einige zusätzliche Funktionen erhalten.

Der Film wird in einer anamorphotischen Breitbildübertragung von 1,85:1 präsentiert. Robert Aldrich drehte es im Vollbildmodus und es wurde für den Kinostart mattiert, also ist der Film, den Sie hier sehen, so, wie er im Kino gesehen wurde. Bei diesem Verhältnis sieht es gut aus und die Übertragung ist im Allgemeinen beeindruckend. Die Farben sind besonders auffällig und es gibt viele Details. Der Hauptnachteil sind einige ziemlich offensichtliche Druckschäden und ein wenig Verblassen hier und da – die Sumpfszenen sind aus irgendeinem Grund besonders davon betroffen. Allerdings hilft die leicht matschige Fotografie dieser Szenen nicht, und insgesamt werden Sie diesen Film wahrscheinlich nie besser aussehen sehen als hier.

Der Soundtrack, Heilige seien gepriesen, ist das Original-Mono. Kein schwachsinniger Tontechniker wurde auf die Tonmischung losgelassen und das Ergebnis ist sehr zufriedenstellend. Sie werden jedes einzelne Knirschen jedes einzelnen Knochens während des zermürbenden Höhepunkts registrieren.

Das Highlight einer kleinen Auswahl an Extras ist ein Kommentartrack von Burt Reynolds und Produzent Albert S. Ruddy. Die beiden Männer sind alte Freunde und sie demonstrieren jede Menge Chemie, wenn sie über ihre Erinnerungen an den Film und insbesondere über ihre gemeinsame Zuneigung zum American Football plaudern. Zugegeben, Reynolds neigt zum Wandern und versäumt es manchmal, interessante Anekdoten zu Ende zu bringen – darunter auch eine über seinen nächsten Film mit Aldrich, dem Prächtigen Eile – aber alles so gutmütig, dass man sich seinem Charme einfach hingeben muss.

Die drei Featurettes sind weniger interessant. Zwei davon beziehen sich auf die Entstehung des Films und könnten genauso gut zusammengeklebt worden sein. Einige interessante Kommentare von Besetzung und Crew sind enthalten, aber auch eine Menge Filmmaterial aus dem Film wird eingefügt, um die Laufzeit aufzufüllen. Der dritte ist eine Vorschau auf das Remake des Films aus dem Jahr 2005 mit Adam Sandler, Chris Rock und Burt Reynolds (in der Rolle von Michael Conrad), der für mich ziemlich schrecklich aussieht, aber vielleicht werde ich nur alt. Wir bekommen auch einen langen Kinotrailer für den Originalfilm und einige sehr lästige erzwungene Vorschauen, wenn die Disc abgespielt wird.

Der Film ist vollständig in Englisch und Französisch untertitelt, die Extras jedoch nicht.

Der längste Hof ist eine Freude anzusehen, ein Gefängnis-/Sportfilm mit viel Charakter. Das Fußballspiel, das den Film krönt, ist unwiderstehlich, auch wenn man (wie mehrere Kritiker betont haben) keine Ahnung von American Football hat. Größere Autoritäten als ich haben es als das beste Football-Spiel in der amerikanischen Filmgeschichte bezeichnet, also wer bin ich, um darüber zu streiten. Diese DVD präsentiert es recht gut und es macht großen Spaß, den Kommentaren zuzuhören. Empfohlen.

Blogs Albtraumgasse Die Powerpuff-Girls Ein Albtraum In Der Elm Street Spuk Blu-Ray-Rezension