Die Woodsman-Rezension

In diesem zurückhaltenden, aber verstörenden Drama spielt Kevin Bacon einen verurteilten Pädophilen, der versucht, sein Leben wieder in Ordnung zu bringen, nachdem er eine Gefängnisstrafe abgesessen hat. Kyra Sedgwick spielt die Frau, die ihm möglicherweise zum Erfolg verhelfen kann. Rezension von Kevin O’Reilly.

Die letzten fünf Absätze dieser Rezension sind vom Rest getrennt und enthalten große Spoiler.



Das heikle Thema der Pädophilie wird in The Woodsman untersucht, einem ehrgeizigen und intelligenten Film mit der besten Leistung seiner Karriere von Kevin Bacon. Es ist kein perfekter Film – ich hatte Schwierigkeiten mit dem Ende und ich werde sie in den letzten Absätzen ausführlich besprechen. Zum größten Teil ist dies jedoch ein überzeugendes Stück Drama, das sich mutig einem Thema stellt, an das das Kino selten heranreicht. Dafür gibt es einen guten Grund. Die meisten Menschen werden sich keinen Film über einen Kinderschänder ansehen wollen, und das ist verständlich. Teile dieses Films sind tatsächlich ziemlich erschütternd – Pädophilie ist ein unangenehmes Thema. Das heißt natürlich nicht, dass sich ein ernsthafter Film darüber nicht lohnt.

Für diejenigen, die es ertragen können, gibt uns The Woodsman einen intimen Einblick in eine Art Verbrecher, von der wir ständig hören, aber nur sehr wenig verstehen. Die Erstlingsregisseurin Nicole Kassell und der Autor Steven Fechter verteufeln ihr Thema weder, noch beschönigen sie es. Beides wäre eine Bagatellisierung der Pädophilie und eine Beleidigung ihrer Opfer. Walter, die von Kevin Bacon gespielte Figur, wird einfach beobachtet, wie die Serienmörderin Aileen Wuornos im letztjährigen Monster beobachtet wurde. Er ist ein Mensch, der mit dem Impuls kämpft, ein besonders abscheuliches Verbrechen zu begehen. Das soll ihn nicht entschuldigen. Er verdient Mitleid, weil er einen Impuls hat, um den er nicht gebeten hat, aber das Ergebnis davon, dass er ihm nachgibt, ist die Zerstörung eines jungen Lebens. Die Rechte von Pädophilen gegenüber dem Recht der Gesellschaft, sich gegen sie zu schützen, ist ein Argument, das die hitzigsten Debatten provoziert. Zum großen Verdienst der Filmemacher präsentiert The Woodsman beide Seiten fair.

Walter ist ein frisch auf Bewährung entlassener Kinderschänder, der zwölf Jahre im Gefängnis verbracht hat, weil er Mädchen zwischen zehn und zwölf Jahren missbraucht hat. Walter will seine Verbrechen hinter sich lassen und ein normales Leben führen. Er hat eine Wohnung in einer neuen Stadt, er hat einen Job in einem Sägewerk gefunden und er sucht einen Therapeuten auf, um mit seiner Pädophilie fertig zu werden. Obwohl er von Natur aus ein Einzelgänger ist, hat er Menschen, die sich um ihn kümmern. Sein Schwager (Benjamin Bratt) kommt, um ihn zu sehen, obwohl seine Schwester nicht kommt. Es gibt auch eine Frau bei der Arbeit, die Interesse gezeigt hat. Vickie (Kyra Sedgwick) ist selbst eine Außenseiterin, eine einsame Frau, die in Acht-Stunden-Schichten arbeitet, umgeben von Macho-Idioten, und dieser stille Fremde scheint ihr ansprechend anders zu sein.

So sehr Walter nach seinen eigenen Worten auch normal sein möchte, die Chancen stehen schlecht gegen ihn. Bei der Arbeit wird seine Tarnung aufgeflogen, als er die falsche Sekretärin (Eve) brüskiert und sie seine Personalakte durchstöbert. Zu Hause taucht ein Polizist, Sgt. Lucas (Mos Def), unangemeldet auf, bittet sich selbst herein und verhört Walter wegen eines sexuellen Übergriffs in der Gegend. Er macht seine Haltung gegenüber Kinderschändern überdeutlich. Es geht auch um Walters Pädophilie. Es ist zwölf Jahre her, seit er darauf reagiert hat, aber die Gefühle sind nicht verschwunden. Gegenüber seiner Wohnung befindet sich eine Grundschule.

Kevin Bacons Arbeit in diesem Film ist außergewöhnlich. Er war schon immer ein mutiger Schauspieler, der bereit war, kontroverse und unspektakuläre Rollen wie die männliche Prostituierte in JFK und den missbrauchten Gefangenen in Murder In The First zu übernehmen. Er hat tatsächlich schon einmal einen Pädophilen gespielt, wenn auch einen völlig hasserfüllten in dem Rachedrama Sleepers. In The Woodsman steht er vor der Herausforderung, einen Charakter zu spielen, der ähnliche Taten begangen hat, und ihn sympathisch zu machen. Er erreicht. Egal, welche Meinung Sie zum Film einbringen, dank Bacons Leistung können Sie nicht anders, als Mitgefühl für Walter zu haben und möchten, dass er seine Triebe überwindet. Es ist eine ziemliche Leistung und Bacon kann nicht überschätzt werden.

Die Art und Weise, wie er Walter darstellt, ist faszinierend und durchaus glaubhaft. Ich habe Artikel über Kinderschänder gelesen, in denen beschrieben wird, wie kindlich sie wirken können, und Bacon verleiht Walter eine kindliche Qualität. Wenn er im Büro seines Therapeuten frustriert oder von Sergeant Lucas bedroht wird, sieht Walter aus wie ein kleiner Junge in Schwierigkeiten, verängstigt und voller Groll über seine Situation, aber unfähig, seine Gefühle auszudrücken, oder hat einfach Angst zu sprechen. Bacon leistet auch hervorragende Arbeit darin, die Mauer zu suggerieren, die dieser Mann um sich herum gebaut hat. In einer entscheidenden Szene mit seinem Schwager, in der Walter etwas missversteht (oder doch?), verstehen wir, warum er so zögert, es zu senken.

Der sympathische Umgang des Films mit Walter erstreckt sich auch auf die anderen Hauptfiguren. Vickie trifft in der Mitte des Films eine Entscheidung, die schwer zu akzeptieren ist, aber die Leute tun Dinge oft aus unergründlichen Gründen. Kyra Sedgwick spielt sie mit einer solchen Überzeugung, dass wir an sie glauben und jede Verwunderung auf die Figur gerichtet ist, nicht auf das Drehbuch. Sergeant Lucas von Mos Def wirkt zunächst glaubwürdig, aber er hat später einen Monolog gehalten, der uns absolut verstehen lässt, warum er so fühlt, wie er es tut. Der Film weist seine Frustration darüber nicht ab, wie Raubtiere wie Serienvergewaltiger und Pädophile freigelassen werden, um mehr Leben zu zerstören. Regisseurin Nicole Kassell hat ein Händchen für Castings und arbeitet gut mit Schauspielern. Umfangreiche Nahaufnahmen verhindern, dass wir uns von den Figuren und dem Material distanzieren.

Es wäre unmöglich, das Ende von The Woodsman zu diskutieren, ohne es zu enthüllen, also werde ich das unten tun. Wenn Sie vorhaben, den Film zu sehen, lassen Sie den Rest der Rezension, bis Sie ihn gesehen haben.

Spoiler unten:

Das Ende von The Woodsman hängt von der folgenden Szene ab:

Walter hat während des gesamten Films versucht, seinen Drang unter Kontrolle zu halten, aber er konnte nicht widerstehen, Kindern in Einkaufszentren und auf der Straße zu folgen. Er folgt einem jungen Mädchen in einen bewaldeten Park, wo sie Vögel beobachtet, und beginnt mit ihr zu plaudern. Sie setzt sich neben ihn auf eine Parkbank, sie unterhalten sich noch etwas und dann fragt Walter sie, ob sie sich auf seinen Schoß setzen möchte. Das Mädchen sagt, das würde sie nicht, und im folgenden Gespräch verrät sie, dass ihr Vater es auch mag, wenn sie auf seinem Schoß sitzt, und dass er sie missbraucht. Sie ist eindeutig traumatisiert durch das Verhalten ihres Vaters. Das Mädchen sagt, dass sie sich auf Walters Schoß setzen wird, wenn er das wirklich will, aber er sagt ihr, nein, das tut er nicht. Die Implikation ist, dass Walter sich endlich mit den Konsequenzen seines Handelns abgefunden hat.

Die Szene ist kraftvoll und bewegend und verstörend und doch habe ich es nicht geglaubt. Ich glaubte nicht, dass die Erkenntnis, dass Kinder unfreiwillige Sexualpartner sind und dass sie von Erwachsenen, die sie ausnutzen, Schaden nehmen, für einen Mann, der ein aktiver Pädophiler war und dafür zwölf Jahre im Gefängnis verbrachte, eine Offenbarung sein könnte. Der Woodsman enthüllt nie, was Walter seinen Opfern tatsächlich angetan hat, aber anscheinend waren mehrere Mädchen beteiligt, und wie konnte er angesichts von Walters Intelligenz übersehen, was offensichtlich gewesen sein muss: dass sie es nicht genossen hätten? Wir sprechen hier nicht über die gesetzlich vorgeschriebene Vergewaltigung einer Fünfzehnjährigen, die vielleicht naiv, aber willig war. Walters Opfer waren zehn bis zwölf Jahre alt. Sie hätten nicht gewollt, sie hätten Angst gehabt. Sah keiner von ihnen verzweifelt aus wie das Mädchen auf der Bank? Wären ihre Aussagen bei der Polizei und ihre Aussage bei Walters Prozess nicht zu ihm durchgedrungen? Hätte der Berater, den er aufsucht, das Problem nicht angesprochen?

Wenn dies das erste Mädchen gewesen wäre, mit dem Walter etwas versucht hätte, hätte die Szene wahr gewirkt. Der Mythos, dass Kinder sexuelle Begegnungen mit Erwachsenen genießen, ist etwas, mit dem Pädophile versuchen, sich und einander etwas vorzumachen. Tatsächlich hat es trotz meiner Bedenken hinsichtlich der Funktionsweise der Parkbankszene im Film einen Zweck erfüllt, wenn er die Botschaft vermittelt, dass dieser Mythos die gefährlichste Art von Bullshit ist, allen echten Walters oder Möchtegern-Waltern in die Zuschauer.

Dramatisch jedoch denke ich, dass das Ende erfunden, unwahrscheinlich und enttäuschend ist. Eine ehrlichere Art, den Film zu beenden, wäre gewesen, dass das Mädchen davongelaufen wäre, sobald Walter erwähnt hatte, dass sie auf seinem Schoß saß, und dass Walter verhaftet und zurück ins Gefängnis geschickt worden wäre. Ich hätte auch akzeptieren können, dass Walter sich mit dem Mädchen im Park hinsetzt, aber seinen Drang überwindet und sich dafür stärker fühlt. So wie es aussieht, passiert vielleicht, was passieren sollte – was wir gerne hätten –, aber in einem Film, der sich ansonsten große Mühe gibt, sein Thema realistisch darzustellen, sticht es als Wunschdenken heraus.

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