Warlock-Rezension

Anthony Nield hat die Version von Region 2 rezensiert Hexenmeister , ein großartiger, wenn auch vernachlässigter Western von Henry Fonda-Richard Widmark aus dem Jahr 1959.

Anstatt auf das Okkulte zu verweisen, ist Warlock eine Stadt, die zu klein ist, um einen eigenen Gesetzeshüter zu haben, und befindet sich daher in den Händen einer Bande von San Pablo-Gesetzlosen (unter ihnen ein Pre-Bones DeForest Kelley in guter Form), einer Bande mit einer Vorliebe dafür, Friseure zu töten, Bühnen zu überfallen und Mexikaner zu massakrieren. Nicht unähnlich den Dorfbewohnern in Sieben Samurai Die Stadtbewohner entscheiden, dass ihre einzige Option die Hilfe von außen ist, nämlich Henry Fonda und Anthony Quinn.



Ein offensichtliches Set-up vielleicht, aber eines, das Regisseur Edward Dmytryk – mehr als wettmacht für seinen vorherigen Western, den glanzlosen Gebrochene Lanze – verwandelt sich gekonnt in etwas ganz Bemerkenswertes. Es scheint keine Absicht zu geben, nur eine weitere typische generische Übung zu schaffen, und als solche hat der Film als Ganzes einen sardonischen und gelegentlich sauren Rand. Es ist ein Element, das im Fonda-Charakter am deutlichsten zum Ausdruck kommt. Anstatt der übliche Übermensch, der in die Stadt kommt (wie Dolores Michaels es ausdrückt), ist er so etwas wie eine berüchtigte Figur, die den meisten gut bekannt ist und sogar Gegenstand einer Biografie – vermutlich im Stil einer Boulevardzeitung. Darüber hinaus ist er sich seiner Berühmtheit voll und ganz bewusst, was zu einer köstlichen Arroganz und einem Schuss Hollywood-Glamour führt, den Quinn teilen würde, wäre da nicht sein Klumpfuß. An einer Stelle erfahren wir sogar, dass das Paar während seines Aufenthalts in der Stadt mit Seidenlaken versorgt wurde.

Jede Selbstgefälligkeit ihrerseits wird jedoch durch eine Figur aus ihrer Vergangenheit, Dorothy Malone, gestört, deren Ehemann von Quinn getötet wurde. In jüngerer Zeit hat er den Bruder des Mannes zur Zahl der Todesopfer hinzugefügt, und während wir in die Vergangenheit des Trios eintauchen – bunt und ereignisreich genug, um mindestens ein paar Prequels zu befeuern – erkennen wir, dass Eifersucht der Schlüssel ist, wenn auch nicht genau die Art, in der wir es tun würden erstmal vorstellen. Obwohl es unwahrscheinlich erscheinen mag, ist die Beziehung zwischen Fonda und Quinn ungewöhnlich und eine, die einer schwulen Lesart voll und ganz standhält. Als solches erhält sogar die langweilige, vorhersehbare Romanze, die sich zwischen Fonda und Michaels bildet, einen zusätzlichen Vorteil; wie Quinn es ausdrückt: Der Gedanke an Hochzeiten kann zu einer Beerdigung führen.

Doch das ist nur die halbe Wahrheit, Hexenmeister Er war ebenso besorgt über Richard Widmarks Austritt aus der Outlaw-Bande und seine Installation wie der Abgeordnete der Stadt. Wie bei der Fonda-Quinn-Beziehung gibt es eine neckende Zweideutigkeit in Bezug auf Widmarks Umgang mit seinen ehemaligen Kohorten, zumal einer von ihnen sein jüngerer Bruder ist. Außerdem ist Widmark selbst schwer festzumachen; er wirkt fast schüchtern, weil er ein Cowboy ist, was zu einer Unentschlossenheit führt, die ihm vielleicht auch ein Gefühl der Gefahr verleiht. In der Tat ist es eine so zarte Darbietung und eine, die völlig frei von der (zugegebenermaßen wunderbaren) Großspurigkeit seiner berühmten Psycho-Drehung im Original ist Kuss des Todes . Es ist auch demonstrativ für den Film als Ganzes, da es keine Showpiece-Wendungen gibt, was besonders erfreulich in Bezug auf Quinn ist, der hier völlig frei von seinen ist Zorbas der Grieche und Die Schuhe des Fischers Exzesse.

Wenn es ein Problem mit gibt Hexenmeister dann ist es das Ergebnis dieser fleißigen Verschwörung. Bei so viel Vorbereitung muss es zwangsläufig viel Geld geben, und das bedeutet ein langes Finale mit drei Schießereien und einer Portion Grand Guignol. Es ist ein wenig zu exzessiv für sein eigenes Wohl und Dmytryk kämpft verständlicherweise darum, eine anständige Dynamik aufrechtzuerhalten. Aber dann beweist er auch einen tadellosen Regisseur der Handlung (das Schießen in der Mitte ist das Herausragende), so dass selbst wenn es ein wenig ermüdend wird, Hexenmeister schafft es immer noch, in kleinen Dosen zu beeindrucken.

Die Scheibe

Wie bei den anderen Western-Veröffentlichungen von Optimum bisher Hexenmeister ist enttäuschend frei von Extras. Allerdings ist die Druckqualität in einem guten Zustand, was bedeutet, dass die Disc immer noch beeindruckt. Das CinemaScope-Verhältnis wird eingehalten und anamorphotisch gerendert, und obwohl es nicht so aussieht, als ob das Remastering sehr weit fortgeschritten wäre, sind die Farben reich und nur gelegentlich ist das Bild schwer erkennbar (einige der langen Einstellungen sind vielleicht etwas zu weich). Der Soundtrack ist ebenso klar, obwohl die DD2.0-Option leider nicht die Vier-Kanal-Option ist (wie bei allen CinemaScope-Veröffentlichungen), die das Kinopublikum damals begrüßt hätte.

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