Hang ‘Em High Rezension

Mike Sutton hat die DVD-Veröffentlichung von Region 2 von Hang ‘Em High rezensiert

Hänge sie hoch nimmt einen äußerst wichtigen Platz in Clint Eastwoods Karriere ein. Es war nicht nur der erste Film, der von seiner eigenen Produktionsfirma Malpaso produziert wurde, sondern auch der erste amerikanische Film, in dem sein Name über dem Titel stand. Im Sommer 1968 veröffentlicht, ritt er mit Eastwood auf der populären Welle von Sergio Leones Filmtrilogie und demonstrierte den Einfluss, den Leones Filme auf das Genre des Westerns ausgeübt hatten. Es ist ein ziemlich normaler Rache-Western, aber ziemlich gut gemacht und hat eine Szene, die ihn weit über den durchschnittlichen Genre-Einstieg erhebt.



Eastwood spielt Jed Cooper, einen ehemaligen Gesetzeshüter, der von einer Bande unter der Führung des geistesgestörten, selbsternannten Captain Wilson (Begley) für einen brutalen Mörder gehalten wird. Die Truppe nimmt das Gesetz in ihre eigenen Hände und lyncht ihn, trotz der Einwände eines ihrer Mitglieder, dass sie möglicherweise den falschen Mann haben. Bevor er jedoch stirbt, wird Cooper von einem Marshal (Johnson) vom Baum gefällt, der ihn in die nächste Stadt bringt, um einen fairen Prozess zu bekommen. Sobald seine Unschuld feststeht, nimmt Cooper das Stellenangebot des örtlichen hängenden Richters Fenton (Hingle) an und macht sich auf die Suche nach den Männern, die ihn gelyncht haben, um sich zu rächen. Der Richter warnt ihn, sich an das Gesetz zu halten, aber Cooper hat seine eigene Agenda, die nicht unbedingt das Gerichtsverfahren beinhaltet. Darunter gemischt ist eine Art halbausgearbeitete Vergewaltigungs-Rachegeschichte mit Inger Stevens, die aussieht, als wäre sie nur aufgenommen worden, um den Namen einer Schauspielerin auf das Poster zu bekommen.

Der Großteil des Films ist ziemlich vorhersehbar – Eastwood macht sich als Selbstjustizler auf, wird aber zu einem Mann des Gesetzes und entwickelt nebenbei ein Gewissen. Was es jedoch unvergesslicher macht, als es sein sollte, ist die lange Szene in der Mitte, die einen hängenden Zirkus nachbildet, in dem sich Menschen versammeln, um das Erhängen von sechs Männern gleichzeitig zu sehen. Der Regisseur Ted Post führt größtenteils anonym Regie, mit mehr Zooms als bei einem Fulci-Fest, aber diese eine Szene ist etwas Besonderes. Wir sehen, wie die Massen sentimental Shall We Gather At The River (eine Erweckungshymne, die im folgenden Jahr von Sam Peckinpah verwendet wurde), die Plattitüden des Predigers und die gegensätzlichen Reaktionen der Männer, die kurz vor dem Tod stehen, mitmachen. Einige schätzen den Moment, einer nimmt sich die Zeit, nachdenklich etwas Tabak zu kauen, während andere blankes Entsetzen zeigen, und ein Mann versucht, sein Verbrechen durch eine langwierige Anprangerung des Dämonengetränks zu rechtfertigen. Wenn der Moment des Aufhängens kommt, ist es schrecklich und einprägsam und seltsam beredt. Dies ist wahrscheinlich die beste Einzelszene, die Post jemals inszeniert hat, obwohl das angesichts der Mittelmäßigkeit seiner späteren Karriere nicht gerade ein großes Lob ist.

Ansonsten ist es brutal und aufregend und wird von einer Besetzung westlicher Veteranen gut gespielt. Eastwood ist natürlich ein natürlicher Star, der vom Objektiv der Kamera geliebt wird, und er ist umgeben von großartigen Charakteren wie Ben Johnson, Ed Begley (der eine unterhaltsame Variation seiner senilen Tirade von macht Milliarden-Dollar-Gehirn und tausend andere Filme) und der unterbewertete Pat Hingle. Es macht auch Spaß, frühe Arbeiten von Bruce Dern zu sehen, der bereits Doppelzüngigkeit aus jeder Pore trieft, und Dennis Hopper, der zu früh nach nur einem wahnsinnigen Monolog stirbt. Hopper war zu diesem Zeitpunkt ein erfahrener Westernspieler und schaffte es, gut mit John Wayne auszukommen, obwohl der ältere Star ihn mit einer Waffe verfolgte und schrie: Wo dieser Commie Bastard Hopper, ich werde ihn töten. Der Film wurde an wunderschönen Orten gedreht, sieht aber aufgrund einer TV-Movie-Fade, die wahrscheinlich von Posts Erfahrung beim Drehen von Episoden von Rawhide herrührt, nicht besonders beeindruckend aus. Die Einstellungen im Film sind ziemlich verworren – er kann nicht entscheiden, ob er für die Todesstrafe ist oder nicht, und einige interessante Beobachtungen über die Entwicklung von hängenden Richtern zu Landesregierungen bleiben als nachträglicher Einfall zurück. Es gibt auch einen gewissen schadenfrohen Sadismus, der alle ernsthaften Gedanken des Films über die Unmoral des Tötens negiert. Allerdings ist das BBFC-Zertifikat „18“ ein Witz und völlig verblüffend angesichts der „15“, die zahlreichen Filmen mit deutlich mehr Gewalt verliehen wird.

Der Leone-Einfluss ist in visuellen Aspekten nicht wahrnehmbar, da Post nicht die visuelle Stärke des italienischen Regisseurs hat. Aber es ist sowohl in der Unmittelbarkeit und Brutalität der Gewalt als auch in der zentralen Eastwood-Figur sichtbar. Er ist natürlich kein Mann ohne Namen, aber er ist entschieden bösartig, zielstrebig und nicht ganz mitfühlend. Man konnte hier auch einige Einflüsse von Anthony Manns Filmen sehen, obwohl ich vermute, dass Manns Antihelden auch den italienischen Western beeinflusst haben. Da es sich um Hollywood in den sechziger Jahren handelt und nicht um Cinecitta, wird Eastwoods Charakter aufgeweicht und mit einem Liebesinteresse versehen, aber der Ton des Films ist erheblich düsterer als beispielsweise The War Wagon aus dem Vorjahr oder El Dorado von Hawks und weist auf Peckinpahs hin triumphale Explosion des Genres in The Wild Bunch.

Die Scheibe

Dies ist eine typische MGM-Backkatalog-Veröffentlichung, die einen mittelmäßigen Transfer mit ebenso unscheinbaren Extras kombiniert.

Der Film wird in einer anamorphotischen 1,85:1-Übertragung präsentiert, aber es ist enttäuschend. Das Bild hat einen langweiligen, langweiligen Look, der die ursprünglichen Schwächen der Fotografie übertreibt und dazu neigt, verschiedene Außenstandorte wie identische Brachflächen erscheinen zu lassen. Es ist einigermaßen scharf mit akzeptablen Details, aber die Farben sind gedämpft und es gibt eine beträchtliche Anzahl von Artefakten, die in dunkleren Innenräumen und Nachtszenen dazu neigen, abzulenken. Getreide ist ständig vorhanden, obwohl dies kein ernsthaftes Problem darstellt.

Der Soundtrack ist der originale Mono-Mix, was in Ordnung ist. Der Musik fehlt es jedoch an Durchschlagskraft, und die Dialoge sind gelegentlich etwas schwer zu verstehen.

Das einzige Extra auf der Scheibe ist der Original-Trailer, der auf eine Art Sechziger-Art ziemlich amüsant ist. Angeboten wird uns allerdings ein recht nettes Booklet mit etwas Hintergrundmaterial zum Film. Es gibt großzügige 32 Kapitelstopps und statische Menüs.

Dieser unterhaltsame Western ist durchaus sehenswert, egal ob Sie ein Fan des Genres sind oder nicht, aber die DVD-Veröffentlichung ist bestenfalls durchschnittlich. MGM muss sich die Produkte, die sie R2 anbieten, wirklich genau ansehen.

Seit ich diese Rezension im Jahr 2001 zum ersten Mal geschrieben habe, muss ich sagen, dass MGM Anzeichen einer Verbesserung gezeigt hat. Ein paar schöne Special Editions sind entstanden und das andere Produkt ist jetzt zu Schnäppchenpreisen erhältlich. Aber sie schaufeln immer noch die Produkte aus dem Backkatalog mit einer Geschwindigkeit heraus, die darauf hindeutet, dass weniger Sorgfalt angewendet wird, als es sein sollte.

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