Eine Geistergeschichte zu Weihnachten: Das Traktat Middoth

Mark Gatiss führt bei dieser MR James-Adaption Regie….

Die Erwartung, zumindest in unserem Haushalt, ist, dass Steven Moffat bald bekannt geben wird, dass er die Aufgaben des Dr. Die Hauptkandidaten für diese schwere Verantwortung scheinen Chris Broadchurch Chibnall und Moffats Sherlock-Verschwörer Mark Gatiss zu sein. Für diejenigen von uns, die zum ersten Mal auf den letzteren aufmerksam wurden, als er besondere Sachen verkaufte und in den örtlichen Laden entführt wurde, ist es oft schwer, sich daran zu erinnern, dass er sein Leben als Schriftsteller bereits begonnen hatte, bevor die League of Gentlemen sein Gesicht so machte weithin bekannt.



Da seine Karriere als guter Charakterdarsteller gut läuft, ist es faszinierend zu sehen, wie Gatiss mit seinem ersten Regieauftritt ein weiteres Standbein hinzufügt. Als Mann in Schwarz des BBC-Radios und Autor der großartigen Serie The Crooked House sowie Autor/Moderator der jüngsten Dokumentarfilme über das Horrorkino ist er eindeutig der designierte Beeb geworden gruseliger Mann . Hier trägt er zur wunderbaren Tradition der MR James Adaptionen zu Weihnachten bei, indem er The Tractate Middoth sowohl schreibt als auch inszeniert. Diese kurze Adaption ist sehr schön montiert und mit bewundernswerten Charakterdarstellern nach Gatiss‘ eigenem Herzen übersät – John Castle, Una Stubbs, Roy Barraclough und Louise Jamieson treten alle auf. Im Mittelpunkt steht Sacha Dhawan, der Waris Hussein in Ein Abenteuer in Raum und Zeit spielte, als begeisterter junger Bibliothekar, der in die Geschichte eines alten Buches und einer verdrehten Erbschaft verwickelt ist, die das geheimnisvolle Schloss und den viel netteren Jamieson betrifft.

Der Kürze halber ist viel in 35 Minuten zusammengepfercht und die Action ist ausgesprochen schnell für diejenigen, die an ältere MR James-Adaptionen gewöhnt sind. Das bedeutet, dass der Trick, der unsere junge Bibliothekarin zu Jamiesons Wohnung bringt, ein wenig künstlich erscheint und sein Wunsch, ihre Ecke gegen ihre Cousine zu bekämpfen, geschieht auch ziemlich schnell. Die Schlüsselmomente, der Grusel in der Bibliothek und die priesterliche Erscheinung, sind jedoch exzellent und Gatiss sorgt dafür, dass wir uns am Ende der Geschichte einschleichen, angeblich glücklich. Obwohl nicht so sparsam wie frühere MR James-Kurzfilme von The Beeb, ist dies in im Einklang mit ihrem Geist und gut gespielt. Der Schreibstil ist klar und zeigt eine Geschicklichkeit darin, Fragen des Antisemitismus in einem ansonsten treuen Drehbuch aufzuwerfen. Vor allem macht sich Gatiss als Debütant gut, indem er vertraute Schauspieler einsetzt und sicherstellt, dass seine wichtigsten Versatzstücke gut geliefert werden.

So gut, dass sich die Frage aufdrängt, ob er der nächste Showrunner für das größte Kapital der BBC sein will und ob er die Zeit dazu hat, was mit diesem neuen Interesse, seinem andauernden anderen Schreiben und seinem Auftritt in Game of Thrones. Angesichts der Tatsache, dass Chibnall mit „The Great Train Robbery“ und „Broadchurch“ so gut abgeschnitten hat und angesichts seiner derzeitigen Bekanntheit, würde ich auf ihn und nicht auf Gatiss setzen, um der nächste zu sein, der damit beauftragt wird, unseren Lieblings-Time-Lord mit Abenteuern zu versorgen …

Tractate Middoth wurde am Weihnachtstag 2013 auf BBC2 gezeigt, gefolgt von Gatiss in einem Dokumentarfilm über MR James. Beide Programme sind auf iPlayer verfügbar.

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