Equus

Equus, Sidney Lumets Verfilmung von Peter SHaffers Stück aus dem Jahr 1977, wird vom BFI auf Blu-ray veröffentlicht.

Martin Dysart (Richard Burton) ist Psychiater angesichts des Falls von Alan Strang (Peter Firth), einem jungen Mann, der als Stallknecht arbeitet und sechs Pferde mit einem Metalldorn geblendet hat. Während Dysart in Alans Geschichte und insbesondere seine Faszination für Pferde eintaucht, deckt er einige unbequeme Wahrheiten über Alan und sich selbst auf.



Peter Shaffer (1926-2016) schrieb sehr theatralische Stücke, die sich oft nicht gut in ein realistischeres Medium, das Kino, übertragen ließen. Von sechzehn Stücken, die inszeniert wurden, ruht sein Ruf heutzutage wahrscheinlich bei der Öffentlichkeit mindestens auf zwei oder drei: Amadeus , kann sein Die königliche Jagd der Sonne (das war ein Schultext – ich habe ihn für das A-Level-Englisch gelernt) und sicherlich die vorliegende Arbeit. Sein in Liverpool geborener eineiiger Zwillingsbruder war Anthony Shaffer (der 2001 starb), der selbst auf der Bühne am besten bekannt war Schnüffler (zweimal verfilmt) und für seine Drehbücher, wie die für The Wicker Man und Hitchcocks Raserei . Die ersten Werke der Brüder waren Kriminalromane unter dem gemeinsamen Pseudonym Peter Antony. Peters erstes Theaterstück war The Salt Land, das 1955 im damals neuen ITV-Netzwerk ausgestrahlt wurde; Das Stück existiert in den Archiven. Sein erstes Theaterstück war Fünf-Finger-Übung 1958, der ihm den Evening Standard Drama Award einbrachte. Es wurde 1962 gedreht. Die Doppelrechnung von Einaktern Das private Ohr und Das öffentliche Auge (1962) wurden jeweils als verfilmt Das Pad (und wie man es benutzt) 1966 u Folgen e! im Jahr 1972. Die meisten seiner späteren Stücke wurden zuerst am Nationaltheater produziert, und Equus war einer davon, der dort erstmals 1973 von John Dexter produziert wurde. Peter Firth spielte Alan Strang und der erste Dysart war Alec McCowen. Firth spielte die Rolle weiterhin, als sie am Broadway eröffnet wurde, wo der erste Dysart Anthony Hopkins war. Richard Burton übernahm die Rolle später im Lauf, was aufgrund seines Namens zu einem Anstieg der Kasseneinnahmen führte. Burton wurde in dieser Filmversion erneut besetzt. Zuerst wollten die Produzenten einen bekannteren Schauspieler als Alan, aber Burton setzte sich stark für die Besetzung von Firth ein. Immerhin hatte er die Rolle erfunden und bis dahin über tausend Mal auf der Bühne gespielt. Firth hatte als Kind gespielt – Briten eines bestimmten Alters werden ihn als einen der Darsteller der Kindershow in Erinnerung behalten Die Doppeldecker – aber hatte sich damals, mit Anfang zwanzig, noch nicht wirklich als erwachsener Schauspieler etabliert.

Equus ist ein Theaterstück, das seine Theatralik betont, oft auf einer kahlen Bühne, mit Dysart, die sich direkt an das Publikum wendet, und den Pferden, die von Männern (oft ausgebildeten Tänzern) in Masken gespielt werden. Sidney Lumets Film verfolgt einen realistischeren Ansatz, nicht immer ganz erfolgreich. Es gibt echte Pferde auf dem Bildschirm – und realistische Blendungen, seien Sie gewarnt, obwohl diese Aufnahmen flüchtig sind. Obwohl der Film direkt in England spielt, genauer gesagt in Hampshire (das Kino, in das Jill Alan mitnimmt, befindet sich in Winchester), wurde der Film vollständig in Kanada gedreht, möglicherweise aufgrund von Burtons damaligem Steuerexilstatus. Manchmal weicht Lumet vom Realismus ab: Zum Beispiel spielt Firth Alan in einem wichtigen Rückblick auf seine Kindheit, als er sechs Jahre alt ist, und Jills Verführung von Alan und die anschließende Pferdeblendung wird von DP Oswald Morris durch einen rötlich-orangen Filter gefilmt. erinnert an Höllenfeuer.

Während es im Kern eine Detektivgeschichte ist, in der der Detektiv nicht herausfinden will, wer die Tat begangen hat, sondern warum er sie begangen hat, Equus ist ein Spiel und Film der Ideen. Es zeigt Alans selbsterzeugten Glauben mit der verdummenden konventionellen Religion seiner Mutter (Joan Plowright). Dysart spürt diesen Konflikt selbst. Ein wichtiger Monolog beschreibt seinen Traum, in dem er ein Inka-Priester ist, der Menschenopfer vollbringt. Letztendlich stellt sich die Frage: Alan hat trotz der Ungeheuerlichkeit, die er getan hat, wahre Leidenschaft gespürt, und wenn Dysart ihn heilt, wird er diese entfernen? Ist es besser, leidenschaftlich zu sein, wenn die Alternative Mittelmäßigkeit ist? Dies ist ein Konflikt, in dem Shaffer später dramatisierte Amadeus , wo Salieri der Tatsache ins Auge sehen muss, dass ein entsetzlicher Mensch (Mozart) die Quelle eines Genies ist, das er nie erleben wird. Themen des Konflikts zwischen dem Weltlichen und dem Sakralen, zwischen Vernunft und Emotion durchziehen sein Werk, das oft als Konflikt zwischen zwei Männern strukturiert ist.

In dem Stück hat Dysart mehrere Monologe, die sich direkt an das Publikum richten (wie es Salieri in seinem Stück tut). Im Film werden diese als Voiceover gerendert und manchmal mit Burton, der in die Kamera spricht. Dies ist ein weiterer Bruch mit dem strengen Realismus, nicht zuletzt, weil Shaffer in einer theatralischen Tradition des Spezifischen und Offenen steht geschrieben Dialog, nicht immer streng naturalistisch. Dabei profitiert der Film davon, dass Burton ein präsenter Schauspieler ist, nicht zuletzt in seiner Stimme. Firth mit seinem lockigen blonden Haar kanalisiert die Stimmung eines gefallenen Engels, und es gibt mehr als ein bisschen Homoerotik im Stück und im Film, mit Alans verbotener Leidenschaft. (Der Subtext ist zum Mitnehmen da, besonders angesichts dessen Equus ist das Werk eines schwulen Schriftstellers.) Die Regieführung von Schauspielern war schon immer eine Stärke von Sidney Lumet während seiner langen und genreübergreifenden Karriere, und es gibt kein schwaches Glied in der Besetzung. Die Kinematografie von Oswald Morris ist im Allgemeinen zurückhaltend und naturalistisch, und Richard Rodney Bennett liefert eine gute Partitur. Der Film ist nicht ganz erfolgreich, aber die Stärke des Originalspiels setzt sich durch und bleibt fesselnd. Es war jedoch kein besonderer kommerzieller Erfolg. Burton, Firth und Shaffer wurden alle für Oscars nominiert, aber keiner von ihnen gewann. Dies war die letzte von Burtons sieben Nominierungen ohne Sieg.

Equus das Stück wird weiterhin wiederbelebt. Die Produktion von 2007 (die ich gesehen habe) unter der Regie von Thea Sharrock nach einem von Shaffer überarbeiteten Text, mit Dysart gespielt von Richard Griffiths und Alan von Daniel Radcliffe, sorgte für einige Kontroversen wegen Radcliffes Szenen voller frontaler Nacktheit, als er noch mit ihm in Verbindung gebracht wurde das Harry Potter Franchise. (Jenny Agutter war auch in dieser Produktion, diesmal in der Rolle der Richterin Hesther Saloman, die in dem Film von Eileen Atkins gespielt wird.)

DIE SCHEIBE

Die Veröffentlichung des BFI von Equus ist eine Region B Blu-ray mit einer weiteren DVD. Der Film hatte bei seiner ursprünglichen britischen Kinoveröffentlichung ein AA-Zertifikat (vierzehn und älter), aber er war am stärkeren Ende dieser Kategorie und hat jetzt eine 15. Die Wächter ist eine 12 laut IMDB, was machbar ist, aber es erscheint nicht auf der BBFC-Website, während ich dies schreibe. Bei den anderen Extras handelt es sich um beglaubigungsfreies Dokumentationsmaterial.

Equus wurde in 35mm gedreht und diese von MGM an das BFI gelieferte Blu-ray-Übertragung hat das vorgesehene Seitenverhältnis von 1,85:1. Wie oben erwähnt, tendiert Morris‘ Kinematographie die meiste Zeit zu kühleren Tönen und Naturalismus, und diese Übertragung ist solide, die Farben, wie sie sein sollten, und die Körnung filmisch.

Der Soundtrack ist das Original-Mono, gerendert als LPCM 2.0, und Dialoge, Soundeffekte und Musik sind klar und ausgewogen. Eine isolierte Musik- und Effektspur ist ebenfalls verfügbar. Englische Untertitel für Hörgeschädigte sind nur für das Feature verfügbar, und ich habe keine Fehler darin entdeckt.

Die Extras beginnen mit einem Kommentartrack von Julie Kirgo und dem verstorbenen Nick Redman, der 2014 für die Twilight Time-Ausgabe von aufgenommen wurde Equus . Die Beziehung zwischen den beiden ist offensichtlich, ebenso wie ihr Wissen, wobei Redmans Wissen und Wertschätzung von Shaffers Arbeit offensichtlich sind. Am Ende fragt sich Redman, ob sie alle 137 Minuten dieses Films durchsprechen könnten, und das schaffen sie sehr gut mit wenigen toten Stellen.

Eine weitere Audiospur ist eine Aufzeichnung der Guardian Lecture, die Sidney Lumet 1981 im National Film Theatre gehalten hat. Er wird von Derek Malcolm interviewt, und dies ist eher ein Karriereüberblick als Equus wird kaum erwähnt. Es gibt mehr über seinen damals neuesten Film, Prinz der Stadt. Wie üblich wurden während des Vortrags gezeigte Filmausschnitte herausgeschnitten. Fragen aus dem Publikum sind etwas schwer zu verstehen. Das Interview läuft 88:49, dann übernimmt der Filmton.

Ebenfalls auf der Blu-ray Disc ist ein Interview mit Peter Firth von Leigh Singer (39:23). Dies wurde im Lockdown aufgenommen, also nur Audio über Standbilder auf dem Bildschirm. Dies konzentriert sich stark auf Firths Beteiligung an Equus , vom Vorsprechen für die Bühnenrolle als junger Schauspieler bis zur Gegenwart, einschließlich des faszinierenden Vorschlags, dass er, da er jetzt in einem bestimmten Alter ist, Dysart spielen könnte, obwohl das bisher nicht geschehen ist.

Die Extras auf der Blu-ray Disc enden mit dem Kinotrailer für Equus (2:00) und Die Wächter (26:27). Letzterer ist ein vom BFI produzierter Kurzfilm, gedreht 1969 in 16-mm-Schwarzweiß unter der Regie von Richard Foster, ein faszinierendes Stück über die Wachstumsschmerzen der sechzehnjährigen Julie (Rosemary Lord), in dem sie sich etwas einbildet der Himmel. Sind Außerirdische gelandet?

Die DVD enthält drei weitere Extras. Der größte von ihnen ist Aus der Kälte? Ein Porträt von Richard Burton (121:21), ein Dokumentarfilm, der 1988 von Tony Palmer gedreht wurde. Er wurde nach Burtons Tod zusammengestellt und enthält Archivaufnahmen des Mannes selbst sowie Beiträge von bedeutenden Persönlichkeiten in seinem Leben, die zu dieser Zeit noch am Leben waren, darunter Geschwister und seine Lehrer Philip Burton. Richard wurde sein Mündel und änderte daraufhin seinen Namen in Burton. Weitere Interviewpartner sind Ehefrauen und Arbeitskollegen sowie Schauspielkollegen wie Robert Hardy und John Gielgud. Das Ergebnis ist eine Lebensgeschichte eines komplexen und ziemlich selbstzerstörerischen Mannes, der anerkannte, dass viele andere Schauspieler das Talent hatten, das er hatte, oft mehr, aber irgendwie war er derjenige, der zum Star wurde, und als er (zweimal) verheiratet war an Elizabeth Taylor, die Hälfte eines der berühmtesten Paare des Tages. Es gibt auch viele Filmausschnitte.

Die restlichen zwei Kurzfilme sind Religion und Volk (14:18), ein Kurzfilm des Informationsministeriums aus dem Jahr 1940, der die Arbeit verschiedener religiöser Konfessionen im Vereinigten Königreich während des Krieges präsentiert, und nicht nur der christlichen. Das Pferd des Bauern (17:34) ist ein Kurzfilm des Central Office of Information aus dem Jahr 1951, der zu einer Zeit entstand, als viele Farmen auf Pferde zugunsten von Traktoren verzichteten. Aber der Film suggeriert, dass es immer noch Verwendungsmöglichkeiten für unsere Pferdefreunde gibt.

Das 36-seitige Booklet des BFI, nur mit der Erstauflage, beginnt mit einem Essay von Maura Spiegel (Spoilerwarnung), Equus von der Bühne zum Bildschirm. Dies umfasst das Stück und den Film von der Entstehung bis zur Veröffentlichung und seiner Rezeption. Spiegel ist Autorin einer Lumet-Biografie und steuert auch ein Porträt des Mannes bei, ebenso wie John Wyver über Peter Shaffer. Das Booklet enthält auch Filmkredite, Anmerkungen und Credits für die Statisten, Transfernotizen und Standbilder.

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