Eiskalt in Alex

Sechs Jahrzehnte später lohnt es sich immer noch, auf Ice Cold in Alex zu warten.

Eiskalt in Alex ist der Inbegriff des britischen Kriegsfilms. Steife Oberlippen sind durchgehend zu sehen, zusammen mit stoischem Heldentum und selbstironischem Humor. Abgesehen davon, dass es nicht ganz so einfach ist. Der 1958 entstandene Film steht filmtechnisch mit einem Bein in der Vergangenheit und einem in der Zukunft. Regisseur J. Lee Thompson ( Die Kanonen von Navarone ) nimmt Stereotype auf und verleiht ihnen gleichzeitig einen düsteren Realismus. Und genau wie im letzten Jahr Dünkirchen , es ist eigentlich kein Kriegsfilm. Es ist spannend, da die Wüste und seine eigenen Dämonen John Mills' Captain Anson gewaltigere Feinde darstellen als die Deutschen.



Saß irgendwo dazwischen Der Lohn der Angst und Flug des Phönix , es ist kraftvolles, nervenaufreibendes Zeug, das keine Angst davor hat, die populistischen Studiokonventionen der Zeit anzunehmen. Im Gegenteil, Thompsons Filme sind fantastische, freche, vollblütige Unterhaltung und Eiskalt in Alex treibt Konventionen voran, wo sie nur kann, untergraben nur durch eine bestimmte Erzählgewohnheit der Zeit, die nicht vermieden werden konnte. Ansonsten ist es aus gutem Grund und mit einer Raffinesse, die es durch die folgenden Jahrzehnte zu einem neuen Publikum getragen hat, ein fester Favorit vieler. Sylvia Sims fasst den Film perfekt in einem Interview zusammen, das in dieser hervorragenden Veröffentlichung zum 60-jährigen Jubiläum von StudioCanal enthalten ist: Eine gute alte Abenteuergeschichte … mit komplizierten Charakteren.

Der Film basiert auf einem Buch, das selbst eine Reihe von Artikeln über diese Zeit ist. Es ist also keine wahre Geschichte als solche, aber es ist eine echte. Die Handlung spielt 1942 im libyschen Kriegsgebiet und folgt einer britischen Krankenwagenbesatzung, die nach einer deutschen Invasion gezwungen ist, ihre Basis zu verlassen. Sie werden vom Rest ihrer Einheit getrennt und müssen es alleine nach Alexandria schaffen. Angeführt von Captain Anson ist er eine Herausforderung für das Genre. Alkoholisiert und bereits geschlagen, bevor er anfängt, ist er ein erschöpfter, unwahrscheinlicher Held. John Mills spielt die Rolle wunderbar. Harry Andrews spielt den Sergeant Major, der ihn auf Schritt und Tritt unterstützt, während er Schwester Murdoch (Sylvia Sims) eskortiert und unterwegs den dreisten südafrikanischen Captain van der Poel (Anthony Quayle) abholt. Er ist ein bisschen misstrauisch, holt sie aber aus mehr als einem Stau heraus.

Sobald sie auf sich allein gestellt sind und die Wüste bewältigen, wird der Film zu einer Reihe von Versatzstücken, von denen jedes qualvoller ist als das vorherige; ein Minenfeld, Treibsand, Deutsche, der Krankenwagen, der zusammenbricht (liebevoll Katy genannt) und ein blühender großer Hügel, der den sehr geduldigen Gebrauch einer Handkurbel erfordert. Der Schnitt und die Kinematographie (von Gilbert Taylor) sind außergewöhnlich, mit einigen Ideen genug, um Henri-Georges Clouzot neidisch zu machen, da er wahrscheinlich davon ausgegangen ist, dass er alles abgedeckt hat Lohn der Angst das könnte einen LKW durcheinander bringen. Bis Anthony Quayle als menschlicher Wagenheber agieren musste oder fast im Schlamm ertrinken musste.

Die Spannung ist greifbar, die Handlung ein perfekt prägnanter Thriller voller Potenzial, die Charaktere zu quälen, und die Besetzung ist fehlerlos darin, diese Spannung zu verkaufen. Die Art von Besetzung, die Filme so romantisch machte wie einst, während Thompsons geschickte Lieferung des Materials bedeutet, dass es den Test der Zeit bestanden hat. Es ist nicht Mad Max: Fury Road , aber es gibt einen Stammbaum zwischen den beiden.

Von Anfang bis Ende ist dies der Film von John Mills, in dem wir ihn dazu bringen, das Versprechen eines kalten Lagers in seiner Lieblingsbar in Alexandria zu erfüllen. Das mag kontraintuitiv klingen, wenn man bedenkt, dass er den ersten Akt damit verbringt, Gin zu schleichen, aber ich habe Ihnen gesagt, dass er herausfordernd ist. Im Vergleich dazu hat Quayle es als großartige, überlebensgroße Figur leichter (abgesehen davon, dass er fast im Studioschlamm ertrinkt), er droht, den Film zu stehlen. Sylvia Sims ist in einer ihrer allerersten Rollen als Schwester Murdoch ziemlich brillant. Sie behauptet sich durchweg und verdient viel mehr als den dritten Akt, in dem die Studiokonvention eine schnöde Romanze zu verlangen scheint, die überhaupt keinen Sinn ergibt.

Genau diesem Abgleiten in die Konventionen hatte sich Thompsons Film bisher widersetzt. Die ganze Idee eines alkoholkranken Helden, der bereits in diesem Vorprogramm gebrochen ist, ist hartes Zeug und Mills ist unglaublich in der Rolle. Verwundbar, gefährlich und fehlbar. Die stille Verurteilung seines Kameraden, die Explosion seines Vorgesetzten, Sims, die ihre hysterische Kollegin unter Kontrolle brachte; Dies ist ein nüchternes, dringendes Filmemachen, das seiner Zeit voraus ist. Die Liebesszene dient nur dazu, die Inszenierung herunterzuspielen und das Drehbuch wird für eine Weile pochend sexistisch. Bis zu diesem Zeitpunkt war jede Figur ein Individuum, insbesondere Schwester Murdoch. Die fragliche Szene wurde bearbeitet, aber das hinderte die Bilder nicht daran, die Plakate und Lobby-Kunst zu schmücken. Es ist so schade, weil es dem Film den Wind aus den Segeln nimmt, aber trotzdem ist es schwer, zu kritisch zu sein. Weibliche Rollen in Kriegsfilmen sind selten, und eine, die mindestens zwei Drittel der Laufzeit so geschrieben wurde, und kombiniert mit Sims mutiger Leistung bis zum Ende, stellt das moderne Genre-Filmemachen immer noch in den Schatten. Es ist keine Übertreibung zu behaupten, dass trotz der hervorragenden Arbeit ihrer Co-Stars die Langlebigkeit von Eiskalt in Alex könnte sehr gut an den leuchtenden Sylvia Sims liegen, die ein perfektes, historisch akkurates Vorbild sind.

Und natürlich erinnert sich jeder an das Finale. Befriedigend und ein wenig nachsichtig, es ist fabelhaft. Zwischen Lagerbier und Erkennungsmarken ist es aus den richtigen Gründen eine klassische Szene Eiskalt in Alex könnte zu einem bizarren Trinkspiel werden, wenn Sie versuchen, es mit Captain Anson aufzunehmen, besonders wenn Sie es sich bis zum Hochsommer sparen. Am bekanntesten dürfte J. Lee Thompson sein Kanonen von Navarone , aber Eiskalt in Alex könnte einfach sein Bestes sein. Ein Ton, der den Tropen des Genres sklavisch gehorcht, während er neue erschafft, bedeutet, dass es auch sein zeitlosestes Werk sein könnte.

ZUSÄTZE

Steve Chibnall über J. Lee Thompson (13m) – Ein bisschen trocken, aber Chibnall füllt die Zeit gut mit vielen Anekdoten über die Entstehung und Produktion, insbesondere aus der Sicht seines Regisseurs.
Interview mit Melanie Williams (16m) – Macht dort weiter, wo Steve aufgehört hat, und weitet das Gespräch dahin aus, woher die Geschichte und die Gesamtproduktion kamen.
Interview mit Sylvia Sims (22m) – Sylvia Sims ist eine schöne, beeindruckende und leidenschaftliche Frau mit vielen Details über die Zeit. Ihre Erinnerungen an Mills, Andrews, Quayle und Thompson sind wunderbar lebendig und man spürt, wie sie sich um sie gekümmert haben. Nun, bis Thompson fast dafür gesorgt hätte, dass sie von dem Lastwagen überfahren wurde und die Schauspieler ihn zur Rede gestellt hatten!
Filmmaterial von John Mills Home (15m) – Dies ist eine einzigartige und wertvolle Perspektive aus dem Set. Mills filmte oft in 16-mm-Farbe und die Ergebnisse sind ein offener Einblick.
Alter Anhänger (3m)
Standbilder-Galerie hinter den Kulissen (2m)
Eine sehr britische Kriegsfilmdokumentation (13m) – Ein irreführender Titel. Es ist nur ein Ausschnitt aus der vollständigen Dokumentation, trotzdem sind die kurzen Interviews großartig.

VIDEO

Diese Ausgabe von StudioCanal zeichnet sich durch eine sehr feine Übertragung aus. Es ist durchgehend sauber und konsistent. Die Monofotografie von Gilbert Taylor ist wunderbar und detailreich, viel ambitionierter, als Sie vielleicht annehmen. Zwischen Drehort- und Studioszenen gibt es zum Beispiel kaum einen merklichen Wechsel. Es ist ein großartiger Film von einiger Reputation, in dem die Produktion nicht immer die Anerkennung erhält, die sie verdient. Diese Neuauflage gibt dem Recht.

AUDIO

Wie bei der Fotografie ist auch der monaurale Soundtrack nuanciert und unvorhersehbar und diese Neuauflage wird ihm gerecht. Es ist ein dialoglastiger Film und die Stimmen sind kristallklar, während „Katy“ ein nicht zu unterschätzendes Knurren hat. Von der Musik von Leighton Lucas gibt es wenig, was für die Zeit und das Genre an sich schon etwas ungewöhnlich ist. Das „März“-Thema hat jedoch eine Ähnlichkeit mit anderen Soundtracks, die noch kommen werden, so dass es in geringem Maße einen Einfluss hatte, genau wie der Rest der Produktion.

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