D’Angelo: Devil’s Pie

Der Kampf um die Seele einer RnB-Legende

Die Frage: Was ist mit D’Angelo passiert? blieb unbeantwortet, Jahre nachdem er im Jahr 2000 plötzlich aus der Öffentlichkeit verschwand. Engagierte Fans klammerten sich an Insiderlecks und Gerüchte, die im Internet umherschwirrten, ohne jemals eine zufriedenstellende Antwort zu erhalten. Zwischen dem ständigen Geflüster, dass ein neues Album in Arbeit sei, kamen sporadische Nachrichten über Drogen, Alkohol und Autounfälle. Aufgeblähte Fahndungsfotos der Polizei zeigten jemanden, der völlig anders war als der halbnackte Sexgott, den man in dem gesehen hat Ohne Titel (Wie fühlt es sich an) Video. Dann, aus heiterem Himmel, 14 Jahre nach der Veröffentlichung des Voodoo-Albums, ließ D’Angelo fallen Schwarzer Messias – ein neues Album, das von vielen schnell als Klassiker gefeiert wird. Trotzdem beantwortete es nicht die Frage, auf die alle eine Antwort wollten: Wo zum Teufel war er 14 Jahre lang gewesen?



Um die Dinge ins rechte Licht zu rücken: Nach dem Erfolg von Voodoo um die Jahrhundertwende stand D’Angelo am Rande des Superstars. Sein erstes Album öffnete die Tür für Leute wie Lauryn Hill (eine andere, die über die Kunst des Verschwindens sprechen konnte), John Legend und Amy Winehouse, um zu folgen, während der schärfere Funk von Voodoo ihn von seinen Kollegen trennte. Künstler vom Kaliber eines D’Angelo bleiben selbst auf dem überfüllten Markt von heute eine Seltenheit. Wie ein enger Freund und Mitarbeiter von Questlove darin sagt Teufelskuchen seine Gabe kommt nur einmal in einem blauen Mond. Es wurde vermutet, dass der Ruhm ein besonderes Talent ruiniert hatte, da nichts anderes darauf hindeutete. Aber als Dokumentarfilm-Highlights der niederländischen Filmemacherin Carine Bijlsma stellt sich heraus, dass die Gründe für seine begrenzte Produktion weitaus komplizierter sind.

Bijlsma erhielt Zugang zu dem Sänger, als er 2012 eine Reihe kleiner europäischer Shows aufführte, und stimmte zu, mit den Dreharbeiten bis zur Veröffentlichung von Black Messiah Ende 2014 aufzuschieben. Er folgte ihm während der Second Coming Tour 2015 auf und hinter der Bühne. Bijlsma versucht, unter der schwer fassbaren Fassade von Michael D'Angelo Archer zu graben, und lässt ihn über den Sexsymbolstatus nachdenken, der seine Musik nach dem Untitled-Video zu überholen begann. In flotten 75 Minuten wird wenig Zeit damit verbracht, sich auf die Jahre vor seinem Verschwinden zu konzentrieren, indem Ausschnitte aus Archivmaterial verwendet werden, gemischt mit heutigen Talking-Head-Interviews mit Questlove und dem legendären Tourmanager Alan Leeds.

Bei diesem Typen kann man es wirklich in der Seele spüren – aber er neigt dazu, sich zu verstecken, sagt Questlove im Rückblick auf über 20 Jahre Freundschaft. Teufelskuchen (benannt nach der Lead-Single seines Voodoo-Albums) ist nicht so sehr eine große Enthüllung des Geistes von D'Angelo, sondern eher ein Einblick in die Verwundbarkeit und psychologische Schwäche eines Künstlers, der versucht, mit inneren Konflikten umzugehen und Erwartung. Questlove sagt weiter, dass sein Freund es vorzieht, Barrieren zu errichten, um sich zu schützen, und daher kann Bijlsma nur so viel herausfinden, wie D'Angelo selbst bereit ist, aufzudecken.

Während D’Angelo zugibt, dass es eine Grenze dessen gibt, was er bereit ist zu diskutieren, sieht er entspannt aus und klingt entspannt genug, wenn er vor der Kamera über einige der Gründe für sein Verschwinden spricht. Die Anwesenheit einer Regisseurin fügt einen interessanten Blickwinkel hinzu, da es der weibliche Blick war, mit dem er nach dem Untitled-Video nicht umgehen konnte. Es wird vermutet, dass er eine Zeit lang die weibliche Aufmerksamkeit genoss, aber als seine Live-Shows von Aufforderungen dominiert wurden, sich auszuziehen, überwältigte ihn der Konflikt zwischen seiner starken kirchlichen Erziehung in Virginia und seinem Status als Sexsymbol. Gegen Ende der Voodoo-Tour wurde er unberechenbarer und als es fertig war, gab er das Rampenlicht vollständig auf.

Teufelskuchen wirft einige faszinierende Fragen darüber auf, wie Musiker mit dem Glanz des Ruhms und dem Energieaustausch zwischen Fan und Künstler umgehen. Musik bietet für einige eine positive Transformation, während sie für andere überwältigend und berauschend ist. D’Angelo spricht über die kinetische Energie, die entsteht, wenn man vor 30.000 Menschen steht und ihnen befiehlt, jede seiner Bewegungen auf der Bühne zu verfolgen. Es ist eine starke Verbindung, die Super-Egos erzeugen und jeden verzehren kann, der nicht in der Lage ist, mit der Intensität umzugehen, so viel Anbetung zu erhalten. Er sagt, dass der Abstieg von einem so hohen Niveau auf der Bühne mental anstrengend sein kann, zumal es ihm manchmal schwer fällt, seine D'Angelo-Persönlichkeit auf der Bühne von seiner Realität hinter der Bühne zu trennen.

Eine so kurze Laufzeit lässt nicht genug Raum, um die Fans zu entdecken, da Bijlsma als Ein-Frau-Crew hinter den Kulissen agiert. Dadurch ergibt sich ein leicht rauer Stil, der zwar nicht ablenkt, aber formal keine große Varianz bietet. Abgesehen davon, dass Questlove und Leeds ihre Gedanken darlegen, beobachtet Bijlsmas Kamera hauptsächlich D’Angelo auf der Bühne oder bei den Proben mit seiner Band vor der Tour. Es gibt einige nervöse Momente vor jedem Auftritt, wenn Leeds ängstlich vor der Umkleidekabine schwebt, damit sein Kunde bereit erscheint, die Show zu beginnen – was Ihnen das Gefühl gibt, dass er, obwohl er zurückgekehrt ist, seinen mentalen Zustand auf Messers Schneide hält.

Seit der Veröffentlichung von „Black Messiah“ sind über fünf Jahre vergangen und die Fans werden bereits gespannt sein, wann D’Angelo mit mehr Musik zurückkehren wird. Zumal diese Doku 2015 gedreht wurde und am Ende feststellt, dass er gerade an seinem neuen Album arbeite. Seine Erfolgsbilanz zeigt, dass er ein Perfektionist ist, der sich weigert, minderwertiges Material zu veröffentlichen, und in Kombination mit seiner mentalen Zerbrechlichkeit besteht jede Chance, dass er sich noch einmal für längere Zeit beurlauben lässt. Gegen Ende des Films grübelt er darüber nach, wie er ohne die Einmischung der Religion eine direkte Verbindung zu Gott finden kann, und sucht immer noch nach einem Weg, das wieder aufzufüllen, was er durch sein Handwerk ausstrahlt. Er bleibt eine aufgewühlte Seele, die in seiner Musik nur scheinbar Trost findet – aber den Konflikt in sich selbst nicht lösen kann.

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