The Picture Show Man Review

Australia Day wird mit dieser Komödie aus dem Jahr 1977 fortgesetzt, die zu Ehren des kürzlich verstorbenen Rod Taylor rezensiert wurde.

In Erinnerung an Rod Taylor (1930-2015)



Australien, die 1920er Jahre. Maurice Pym (John Meillon) und sein Sohn Larry (Harold Hopkins) bereisen die australische Landschaft als Bilderschaumänner, Projektor und Filmdosen im Schlepptau, sie veranstalten Kinovorführungen für ein ländliches Publikum, das sonst keine Bilder sehen würde, die sich bewegten (wenn noch nicht sprechen können), es sei denn, sie zogen in die Städte. Begleitet werden die Pyms vom Klavierstimmer Freddie (John Ewart). Allerdings haben die Pyms einen Rivalen in Gestalt des amerikanischen Schaustellers Palmer (Rod Taylor) und seines Kumpels Lou (Garry McDonald) …

Der Bildschaumann ist inspiriert von den Memoiren von Lyle Penn, der mit seinem Vater in den 1920er Jahren als reisende Bildschaumänner arbeitete. In den 1970er Jahren hatte Penn ein Buch geschrieben, damals mit dem Titel Penns Bilder auf Tour: Die Biografie eines Schaustellers aus alter Zeit , hatte aber keinen Verlag gefunden. Joan Long hatte ihre Karriere in den 1950er Jahren bei der Commonwealth Film Unit begonnen, zunächst als Assistentin, ursprünglich unter ihrem Mädchennamen Joan Boundy, dann bis zur Regie von vier Dokumentarfilmen hochgearbeitet und sie nach sechs Jahren verlassen, um eine Familie zu gründen. Sie nahm ihre Karriere Anfang der 1960er Jahre als Autorin wieder auf, zunächst für Dokumentationen über die Geschichte der australischen Filmindustrie, dann für Fiktion. Nachdem er sie im Fernsehen gesehen hatte, als sie über die Geschichte der Filmindustrie sprach, wandte sich Penn mit seinem Manuskript an sie. Da ihm das Material gefiel, begann Long mit der Entwicklung eines Drehbuchs für einen Spielfilm. Penns Memoiren wurden später unter demselben Titel wie der Film veröffentlicht: Der Vorspann listet beide Titel auf.

Bis dahin hatte Long 1976 mit ihrem Drehbuch für Caddy (ebenfalls ein historisches Stück, das auf Memoiren basiert) beträchtliche Aufmerksamkeit erregt. Ihr Drehbuch für Der Bildschaumann weicht von Penns Geschichten ab, nicht zuletzt durch die Änderung des Familiennamens von Penn in Pym. Freddie ist eine Mischung aus mehreren realen Charakteren, und Parker und Lou waren fiktiv. Ein Vorfall, als die Penns versuchten, einen stummen Abdruck davon zu verbreiten Der Jazzsänger da die Talkie-Version ausgeschlossen werden musste, da die Kosten für die Lizenzierung von Ausschnitten aus diesem Film das Budget übersteigen würden. Wir sehen Ausschnitte aus vier Filmen, die alle gemeinfrei waren. Der einzige, der im Abspann aufgeführt ist, ist Raymond Longfords 1920er Version der viel gefilmten Komödie Auf unsere Auswahl . Die anderen drei sind Die Großherzogin und der Kellner (1926) und zwei andere, die anscheinend niemand identifizieren kann. Einer scheint ein stiller Western zu sein und der andere ist eindeutig ein früher Tonfilm, anscheinend australisch, obwohl er in Indien spielt, und die männliche Hauptrolle in dem Ausschnitt heißt Dick. Wenn jemand diese identifizieren kann, lassen Sie es mich bitte wissen.

Tony Buckley, der Produzent von Caddie , las Longs ersten Entwurf und ermutigte sie, weiterzumachen, was sie sowohl als Produzentin als auch als Autorin tat. Long lehnte es auch ab, Regie zu führen, da sie das Gefühl hatte, dass ihr die Erfahrung dafür fehlte. Donald Crombie, der Regie geführt hatte Caddie , wurde angesprochen, war aber nicht verfügbar. Der spätere Regisseur war John Power, der angesehene Fernsehfilme, aber noch nie einen Kinofilm gedreht hatte. Power arbeitete mit Long am endgültigen Entwurf des Drehbuchs zusammen, obwohl sie die einzige ist, die dafür verantwortlich gemacht wird.

Es war Powers Idee, Rod Taylor für die Rolle von Pyms Rivalen Palmer anzusprechen. Taylor war in Sydney geboren und hatte sein Filmdebüt in Australien mit gemacht König des Korallenmeeres (hergestellt für die Firma Chips Rafferty) und die lokal gedrehte Hollywood-Produktion Langer John Silber , beide 1954 . Er machte sich bald auf den Weg nach Hollywood und etablierte sich als gutaussehender Hauptdarsteller in Filmen wie Die Zeitmaschine und Hitchcocks Die Vögel . Seine Jahre in den Vereinigten Staaten führten dazu, dass seine Rolle als Amerikaner umgeschrieben wurde, da Taylor bis dahin seinen australischen Akzent verloren hatte.

Als der Film herauskam, wuchs das Image eines typischen australischen Films als eher vornehmes Stück aus der Zeit, oft aus einer literarischen Quelle. Dies war die Grundlage für eine Gegenreaktion, die oft von Leuten kam, denen es viel lieber gewesen wäre, wenn die wiederauflebende Filmindustrie offener kommerzielle Filme gemacht hätte. In den Worten des Dokumentarfilms Not Quite Hollywood (unter der Regie von Mark Hartley, der den Rod Taylor-Beitrag zu dieser DVD beisteuert) wurde das, was in anderen Ländern Arthouse-Tarif gewesen wäre, zum Mainstream und erklärtermaßen zu Genrefilmen, was später bekannt wurde Ausbeutung, wurden an den Rand gedrängt und herabgesehen. Während ich denke, dass das so etwas wie ein Strohmann-Argument ist (siehe meine Rezension von Nicht ganz Hollywood mehr dazu), solche Filme gibt es, einige von ihnen gehören zu den besten Filmen Australiens ihrer Zeit, andere weniger gut. Der Bildschaumann ist sehr angenehm, aber es wird nie überwältigend, schon gar nicht filmisch. Longs Drehbuch ist etwas formlos und episodisch (ein häufiges Problem in einer Branche zu der Zeit knapp zehn Jahre nach ihrer Wiedergeburt). Viele der Szenen und einige der Charaktere fühlen sich wie Exkurse an, obwohl sie unterhaltsame Exkurse sind. Die Richtung der Kraft veranschaulicht das Material, anstatt es zu formen. Es gibt jedoch viele Entschädigungen in einigen entzückenden Darbietungen, der guten Laune und Wärme des Films, vieles davon aus dem Drehbuch, das sich auf Longs Wissen über die frühe Geschichte des Kinos in Down Under stützt. Der Film ist ein Valentinsgruß an eine verlorene Ära, als die Stummfilmzeit dem Tonfilm Platz machte und es keine Notwendigkeit mehr für reisende Bildhauer gab. Produktion und Kostümdesign (David Copping bzw. Judith Dorsman) sind in Ordnung, und Geoff Burtons Kinematografie glänzt.

Die Rolle von Pym wurde mit Blick auf John Meillon geschrieben. Er wurde 1934 geboren (vier Jahre jünger als Taylor), hatte eine lange Karriere hinter sich, begann im Alter von elf Jahren beim Radio und setzte seine Karriere auf der Bühne und, als das Medium in den 1950er Jahren in Australien Einzug hielt, auch im Fernsehen fort. Sie können ihn in kleinen Rollen in Überseeproduktionen sehen, die in Australien gedreht wurden, wie z Am Strand (1959) und Die Sundowner . Wie viele australische Schauspieler seiner Generation arbeitete er in den sechziger Jahren in Großbritannien für Film und Fernsehen, da es dort größere Möglichkeiten gab. Aber er war beim Start des Australian Film Revival dabei, mit kleinen, aber bedeutenden Rollen in Wake in Fright und Rundgang . Dies war eine seltene Hauptrolle für ihn, und er packt sie mit beiden Händen und stellt Taylor sicherlich in den Schatten. Meillons improvisierte Gesangs- und Stepptanzroutine, wenn der Projektor kaputt geht, ist ein Highlight. Harold Hopkins war nur zehn Jahre jünger als Meillon, macht sich aber gut als schüchterner, ziemlich dominanter Sohn – weit entfernt von dem lüsternen Cooley (eine Rolle, die ursprünglich für Paul Hogan bestimmt war, ob Sie es glauben oder nicht), die er in dem von ihm gedrehten Film gespielt hatte unmittelbar davor, Don's Party. Judy Morris hat eine nette, wenn auch etwas abschweifende Szene, in der sie einen Tanzkurs im Isadora-Duncan-Stil leitet, und es gibt nette Arbeit von John Ewart, Sally Conabere (in einer Rolle, die ursprünglich für Jacki Weaver gedacht war) und Jeanie Drynan. Yelena Zigon (eine serbische Schauspielerin, immer noch bei uns) und Patrick Cargill tauchen als Bühnen-Gedankenleser und ihr ziemlich kämpferisch finsterer Svengali auf. Cargill war natürlich ein Engländer, der zu diesem Zeitpunkt am besten für seine Fernseh-Sitcom und deren Spielfilm-Spin-off bekannt war. Vater, lieber Vater . Im folgenden Jahr drehte er eine australische Version der Sitcom, in der Conabere und Meillon auftraten.

John Power arbeitete weiter, hauptsächlich im Fernsehen, bis er 1998 achtundsechzig war; Er lebt zum Zeitpunkt dieses Schreibens noch. Seine bekannteste Fernseharbeit ist wahrscheinlich die Miniserie von Stephen King aus dem Jahr 1993 Die Tommyknockers . Sein einziger nachfolgender Kinofilm war Vater im Jahr 1990. Lyle Penn erlebte die Veröffentlichung des Films und starb 1979. Joan Long arbeitete in den 1980er Jahren weiterhin als Produzentin an Puberty Blues, Silberne Stadt und Smaragd Stadt . (Die letzten beiden sind trotz ihrer ähnlichen Titel nicht anderweitig verwandt.) Sie starb 1999 im Alter von 73 Jahren.

Der Bildschaumann gewann Australian Film Institute Awards für John Ewart als bester Nebendarsteller, für Peter Bests Musikpartitur und für das beste Produktions- und Kostümdesign. Er wurde für den besten Film (den er gegen Storm Boy verlor), für Joan Long für ihr Drehbuch und für John Meillon und Judy Morris nominiert. Der Film war ein mäßiger Erfolg an den örtlichen Kinokassen, aber nicht genug, um das zu diesem Zeitpunkt eines der größeren Budgets für einen australischen Film zurückzugewinnen, und die Kritik war gemischt. Es wurde jedoch in die USA verkauft. Nach einer erfolgreichen Vorführung beim London Film Festival 1977 wurde eine britische Kinoveröffentlichung umgangen und von der BBC gekauft, die am 28. Januar 1979 im Fernsehen uraufgeführt wurde. Es hat eine weitere BBC-Vorführung im Jahr 1982, aber seitdem nicht mehr und bis heute nicht eine britische kommerzielle Veröffentlichung auf VHS oder DVD.

Die Scheibe

Umbrella Entertainment hat in den letzten anderthalb Jahrzehnten gute Arbeit geleistet, indem es den Backkatalog des australischen Kinos auf DVD und die vorliegende DVD veröffentlicht hat Der Bildschaumann wurde 2005 veröffentlicht und ist noch erhältlich. Es ist zweischichtig und für alle Regionen codiert.

Das australische G-Rating dieses Films und dieser DVD ist das direkte Äquivalent zum britischen U-Zertifikat. Während der Film sicherlich familienfreundlich ist (obwohl er eher älteres als jüngeres Publikum ansprechen wird, vermute ich), würde er nach den derzeitigen BBFC-Standards höchstwahrscheinlich eine PG erhalten, wenn er jemals eingereicht würde, aufgrund einiger milder Worte, Faustschläge in a ein paar Szenen und kurze Nacktheit in einer Nacktbad-Szene – Harold Hopkins also, flüchtig in der Totalen, als Sally Conabere ganz sicher ging, dass sie nicht oben ohne auf der Leinwand erscheinen würde. (Der Film hatte in den USA ein PG-Rating.)

Die DVD-Übertragung erfolgt im Verhältnis 1,78:1, anamorphotisch verstärkt, leicht geöffnet gegenüber dem angestrebten Verhältnis von 1,85:1. Dieser Transfer ist in die Jahre gekommen, denn selbst auf DVD sind wir HD-Master von 35-mm-Filmen gewohnt. Burtons Kinematographie hat oft eine Tendenz zu Orange, besonders in den Innenräumen, ein üblicher Look für einen historischen Film seiner Zeit. Die Körnung ist auf jeden Fall wahrnehmbar, wie es sein sollte, und es gibt hier und da Spuren von Kratzern und anderen Filmschäden und einige auffällige Farbschwankungen, insbesondere während des Vorspanns.

Der Soundtrack ist das Original Mono und ist klar und gut ausbalanciert. Leider gibt es keine Untertitel für Schwerhörige, gemäß der bedauerlichen Politik von Umbrella bei ihren englischsprachigen Veröffentlichungen.

Die Extras beginnen mit einem Audiokommentar, der hauptsächlich von Produktionsleiterin Sue Milliken sowie Sally Conabere, Harold Hopkins und Judy Morris geleitet wird. Dies ist ein unterhaltsames Gespräch, das sich wie ein Wiedersehen alter Freunde anfühlt – buchstäblich so im Fall der beiden letzteren, da sie in Queensland vor Ort aufgewachsen und eine Weile miteinander ausgegangen waren. Es gibt viele Anekdoten über Rod Taylor und seine Saufkumpane am Set. In australischen Filmen gab es strenge Regeln für alkoholische Getränke (oder auch andere Substanzen) während des Arbeitstages an einem Filmset, aber John Meillon war eine Ausnahme davon, als hätte man ihn nicht trinken dürfen, hätte man es nicht getan ihn überhaupt. (Leider trug Meillons Alkoholismus zu seinem frühen Tod im Alter von 55 Jahren an einer Leberzirrhose bei.) Alle vier halten den Film eindeutig mit großer Zuneigung, und das kommt rüber.

Rod Taylor: Return to Oz (16:30) ist ein Featurette, das um ein Interview mit Taylor herum aufgebaut ist, das seine Karriere sowie Einzelheiten zu seiner Karriere behandelt Der Bildschaumann . Einige der Anekdoten werden von Milliken im Kommentar wiederholt, insbesondere die über eine Frau, die versprochen hatte, in den Film zu investieren, wenn sie einen Job darin bekommen könnte, also wurde sie als Taylors Fahrerin eingestellt – und erschien, um deutlich zu arbeiten auffällige Kleidung. Das Featurette endet mit kurzen Ehrungen für diejenigen, die zu diesem Zeitpunkt verstorben waren: John Meillon, John Ewart und Joan Long, der Taylor einen Kuss zuwirft. (Harold Hopkins ist ebenfalls gestorben, im Jahr 2011.)

Ebenfalls auf der Disc ist ein ziemlich ramponierter und verblichener Trailer (3:19) und die übliche Umbrella Propaganda, Trailer für vier andere ihrer Veröffentlichungen, Reisen nach Norden , Geschichte des australischen Kinos 1896 bis 1940 , Die Randbewohner und Wir vom Never Never .

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