Ben-Hur: Ultimate Collector's Edition Review

Das Rennen geht für Geoff weiter, als er Ben-Hur auf britischer Blu-ray rezensiert.

Film



Ben-Hur: Eine Geschichte von Christus wurde aus dem gleichnamigen Buch von 1880 von Lew Wallace adaptiert. Diese verschwenderische Produktion von 1959 wurde von MGM montiert und kostete 15 Millionen Dollar (heute weit über 100 Millionen Dollar), und ohne den überwältigenden Kassenerfolg des Films wäre das marode Studio sicherlich untergegangen. Charlton Heston stellte trocken fest, dass es in Culver City, Kalifornien, jetzt einen Parkplatz geben würde, wenn es nicht so wäre Ben Hur , obwohl MGM seitdem einige Male dicht am Wind gesegelt ist.

Die Geschichte verwendet das altehrwürdige Mittel, fiktive Charaktere mit etablierten Ereignissen zu vermischen, um dem Publikum eine stellvertretende Beteiligung an dieser Welt zu ermöglichen. Nachdem die mitreißende Ouvertüre verklungen ist, beginnt der Film mit der traditionellen Weihnachtskrippe der Geburt des Christkindes und der Verehrung der Heiligen Drei Könige. Mit einer Fanfare leiten wir zur Geschichte von Judah Ben-Hur über, einem jüdischen Adligen im römisch besetzten Judäa, dessen Jugendgefährte Messala nicht als Freund, sondern als kommandierender Offizier der römischen Garnison nach Jerusalem zurückgekehrt ist. Messala drängt Judah, seinen Einfluss geltend zu machen, um die örtlichen Unruhen zu beruhigen, aber zwischen den beiden Männern kommt es zu Spannungen, und Judah und seine Familie werden von Messala aufgrund eines unglücklichen Unfalls festgenommen. Judah wird zu den Sklavengaleeren geschickt, um sein Leben davonzurudern, während seine Mutter und seine Schwester eingesperrt sind, zusammen mit allen anderen, die eng mit dem Haus von Hur verbunden sind.

Drei Jahre später entkommt Judah seinem Leben (oder vielleicht Tod) der Seeknechtschaft durch eine Schicksalswendung und rettet das Leben des römischen Konsuls Quintus Arrius während eines Angriffs auf mazedonische Piraten auf hoher See. Als sie zurück in Rom ankommen, wird Arrius als erobernder Held verfochten und ihm wird vom Kaiser erlaubt, den Sklaven zu befreien, der ihn gerettet hat. Arrius ist so angetan von Juda, dass er ihn als Sohn adoptiert, und als Römer gibt Hur Messala seine Anwesenheit bekannt. Judah reist zurück nach Jerusalem, um herauszufinden, was mit seiner Familie passiert ist, und auf dem Weg findet er einen ungewöhnlichen Freund: Scheich Ildirim, dessen Leidenschaft Wagenrennen sind. Messala ist zufällig der überragende römische Wagenrennfahrer, und mit einem bevorstehenden Rennen zu Ehren von Pontius Pilatus, dem neuen Gouverneur von Judäa, ist die Bühne bereit für einen dramatischen Showdown auf der Rennstrecke zwischen diesen Freunden, die zu Feinden wurden. Während des gesamten Films erhalten wir Einblicke in eine rätselhafte Figur, einen Mann, der nie genannt wird, dessen messianische Geschichte Judas Kampf umrahmt und den Film schließlich abschließt.

Es wird viel gemacht Ben Hur ’s erstaunliche Produktionswerte, aber die menschliche Geschichte im Kern ist das, was den Film zum Ticken bringt. Regisseur William Wyler war nicht für seine Action-Epen bekannt, aber sein charakterbetonter Ansatz ist genau das, was der Film brauchte, um ihm inmitten der monströsen Sets und verschwenderischen Kostüme etwas Herz zu verleihen. Das Drehbuch hätte eine Katastrophe werden sollen, Karl Tunbergs Entwurf wurde von Wyler als schrecklich bezeichnet, aber der Dramatiker Christopher Fry und ein junger Gore Vidal wurden rekrutiert, um den Dialog zu verbessern. Vidal verlieh der früheren Beziehung zwischen Judah und Messala einen homoerotischen Aspekt, was Messalas leise verrückter Reaktion auf Judahs Ablehnung von ihm eine faszinierende Dimension hinzufügt. (Die Anerkennung für das Drehbuch wurde nach einem Schiedsverfahren ausschließlich Tunberg zugesprochen, und es wird gesagt, dass diese Kämpfe den Film den mythischen 12. Oscar gekostet haben.)

Der Film ist intelligent genug, um uns nicht mit offenkundigen politischen Neigungen oder übertriebener religiöser Inbrunst einzuschüchtern. Das Fehlen des letzteren ist überraschend, da dieser Film normalerweise mit den anderen biblischen Epen der Zeit in einen Topf geworfen wird. Aber der religiöse Aspekt wurde für diese Adaption von Wallaces Buch abgeschwächt, deren letztendliches Ziel darin bestand, den Film für so viele Menschen wie möglich attraktiv zu machen (auch wenn er immer noch als Eine Geschichte von Christus ). Es ist diese breitere Anziehungskraft, die bedeutet, dass sich der Film immer noch frisch anfühlt, weil es die Geschichte des Kampfes eines Mannes ist, die Verfolgung von sich selbst und seinem Volk zu überleben. Die Geschichte ist in ihrem Umfang fast universell und wird lediglich mit einigen der entscheidenden Momente des jungen christlichen Glaubens gekrönt und abgerundet.

Die Auftritte sind ein großer Teil dessen, was diese Menschlichkeit durchscheinen lässt. Charlton Heston ist hervorragend als Judah Ben-Hur, seine enorme Präsenz passt perfekt zu der weitläufigen Kulisse hinter ihm. Heston hatte vielleicht nicht die größte Reichweite, aber bei Gott, er hat immer alles gegeben, was er hatte, und er fühlt sich in den ruhigeren Momenten genauso wohl wie in den Actionszenen. Der Oscar war wohlverdient, Chuck. Stephen Boyd ist faszinierend als Messala, seine butterweiche Stimme und sein kantiges Aussehen täuschen über die grüblerische Bedrohung und den rücksichtslosen Ehrgeiz unseres römischen Gegenspielers hinweg. Ben-Hurs andere Liebesinteresse, Esther, wird von der israelischen Schauspielerin Haya Harareet mit nicht wenig rehäugigem Charme gespielt. Jack Hawkins zeigt seine übliche Klasse als Quintus Arrius, und Hugh Griffith gewann einen Oscar für seine Darstellung des verspielten Scheichs Ilderim. Martha Scott und Cathy O’Donnell haben als Judahs Mutter und Schwester nicht viel zu tun.

Es wäre nachlässig von mir, die unglaublichen technischen Fähigkeiten des Films nicht zu erwähnen. Es wurde mit dem Camera 65-Prozess von MGM aufgenommen, wobei 65-mm-Film mit leichtem anamorphotischem Squeeze verwendet wurde, um ein ultraweites Verhältnis von fast 3 zu 1 zu erzeugen. Diese Weite wäre umsonst, wenn sie nicht genutzt würde, aber die Kompositionen sind es meisterhaft, genau wissend, wann man die außergewöhnlichen Kulissen und Matte Paintings zeigen und wann man eine intime Nahaufnahme machen muss. Die Fotografie dient der Geschichte; Obwohl er einige hochmoderne Kameratechnologie vorführt, ist der Film kein farbenprächtiges Spektakel. Viele Sequenzen sind in Dunkelheit und Düsternis gehüllt, um die emotionale Stimmung der Szene anzudeuten. Exzellent ist auch der Schnitt, der mit dem atemlosen Wagenrennen sozusagen die erste moderne Actionszene geschaffen hat, deren filmische Umgangssprache noch ein halbes Jahrhundert später nachgeahmt wird. Und die Entscheidung, das Gesicht Christi aus dem Bild zu lassen, funktioniert so gut, dass unsere Reaktion auf ihn von den Charakteren und nicht von unseren eigenen Vorurteilen beeinflusst wird.

Die Musikpartitur für den Film ist fast ein Meisterwerk. Geschrieben und dirigiert von dem mehrfach mit dem Oscar ausgezeichneten Komponisten Miklos Rozsa ( Ben Hur sein dritter goldener Baldie) ist es die archetypische „epische“ Orchesterpartitur, die gleichermaßen geschickt darin ist, zarte Motive wie auch die großen, kühnen Themen wiederzugeben. Die Musik wird verwendet, um die Szene zu setzen, anstatt ein allgegenwärtiger emotionaler Manipulator zu sein, obwohl sie bei Bedarf zu einem intrinsischen Teil des Geschichtenerzählens wird, wie zum Beispiel beim Aufbau des immer schneller werdenden Rhythmus der rudernden Sklaven, wenn Arrius putt sie auf Herz und Nieren. Aber es ist der Mangel an Musik während der wichtigsten Beats der Geschichte, der die Partitur umso kraftvoller macht, wenn sie einsetzt; Wie beim Rest der Produktion werden wir nicht wiederholt mit den technologischen Fähigkeiten der Filmemacher verprügelt. Es braucht nur Elemente, die die Geschichte erzählen, und das Wagenrennen ist ein Paradebeispiel, weil es ein so starker Angriff auf die Sinne ist, dass jede Musik überflüssig wäre. Gleiches gilt für die unmittelbaren Folgen des Rennens, obwohl es in diesem Fall der intensive emotionale Inhalt dieser Szene ist, der die Notwendigkeit für Musik negiert, uns zu sagen, was wir fühlen sollten.

Ich könnte weitermachen, aber ich denke, ich werde es dabei belassen. Ben Hur ist eine umwerfende filmische Leistung, die ebenso viel Substanz wie Stil hat. Einige Aspekte dieses Stils (die gelegentlich steife Schauspiel- und Dialogführung) sind unvermeidlich veraltet, aber der Film ist sowohl ein Produkt seiner Zeit als auch ein Trendsetter, der noch heute kopiert wird.

Video

Ben Hur hatte nicht die einfachste Fahrt mit Heimvideos. Der Ultra-Wide-Aspekt von 2,76:1 wurde von den frühen Pan-and-Scan-Versionen grausam kastriert, aber selbst als Widescreen-Editionen veröffentlicht wurden, hatten sie ihre eigenen Probleme. Die erste große DVD-Veröffentlichung vor etwa 10 Jahren war mit 2,76 gerahmt, aber es war eine mattierte Version einer 2,35-Übertragung (von 35-mm-Elementen, würde ich vermuten), sodass tatsächlich Bildinformationen verloren gingen, anstatt sie zu gewinnen. Die DVD Special Edition von 2005 enthielt tatsächlich eine korrekt gerahmte 2,76-Übertragung von den 65-mm-Elementen, wurde jedoch mit einer nicht optimalen Ausrüstung teleciniert, sodass es an Schärfe mangelte und einige merkliche Probleme mit der Farbregistrierung auftraten. Aus diesem Grund stammen einige der älteren Großformatübertragungen von Warner tatsächlich aus reinen 35-mm-IP-Reduzierungen (z. Hauptpreis ), weil die Technologie zum Ernten von großformatigen Bildern einfach nicht gut genug war. Ben Hur war ein typischer Fall.

Für diese Blu-ray hat sich Warner klugerweise dafür entschieden, noch einmal auf die Originalnegative zurückzugreifen. Dieses Mal hat die Technologie es ihnen ermöglicht, einen 8K-Scan auf den Film (beendet mit 6K) zu verschwenden, und die Ergebnisse sind spektakulär, hier in 1080p24 und gerahmt mit 2,76. Die Farbe unterscheidet sich vollständig von der vorherigen DVD-Version, indem sie die helle, fast grelle Sättigung abschwächt und etwas mit einer kühleren Ausgewogenheit liefert. Zum Glück ist die gelbe Bedrohung der jüngsten Warner-Transfers (siehe The Searchers oder The Wild Bunch) hier nicht aufgetaucht, sodass Hauttöne ihr aufpoliertes Aussehen behalten und nicht gelbsüchtig. Die Helligkeit wurde ebenfalls angepasst, wodurch während bestimmter Szenen, die auf den alten Übertragungen hell beleuchtet waren und einen theatralischeren, bühnengebundenen Look hatten, dunkle Schwaden über das Bild geworfen wurden. Ob einer dieser Aspekte nun näher an der ursprünglichen Absicht liegt, wage ich nicht zu sagen. Was ich sagen möchte, ist, dass sowohl Farbe als auch Schwarz fast makellos wiedergegeben werden, wobei nur die optischen und betrügerischen Abschnitte zu einer charakteristischen Verhärtung der Farbe und einer leichten Abflachung der Schwarztöne führen.

Die überaus wichtigen feinen Details enttäuschen nicht und enthüllen die Komplexität und Textur der Kulissen, Kostüme und Orte wie nie zuvor auf Heimvideos, obwohl sie von Zeit zu Zeit schwanken. Der bekannte Filmrestaurator Robert A. Harris sagte, dass das Negativ nicht in bester Verfassung war, und dies ist gelegentlich offensichtlich, da bestimmte Segmente aufgrund der problematischen Quelle weicher aussehen, als Sie vielleicht erwarten würden (die Damen haben das typische gefilterte Aussehen). der Zeit, also sind diese Aufnahmen kein Problem). Es gibt einige erschütternde Jump-Cuts, die während der gesamten Show verstreut sind, also denken Sie nicht, dass Ihr Blu-ray-Player auf dem Fritz ist, wenn das Bild an bestimmten Stellen zu „springen“ scheint!

Körnung ist nicht allgegenwärtig und sollte es bei einer großformatigen Produktion wie dieser auch nicht sein. Es gibt den geringsten Staub davon am blauen Himmel, aber das ist Ihr Los. Das Bild ist absolut makellos, ohne Anzeichen von Kerben, Kratzern, Schmutz oder Ablagerungen. Ich dachte, ich hätte in einer Aufnahme einen Schmutzfleck gesehen, aber ein erneuter Blick auf die Szene bewies, dass es sich um eine winzige Fliege handelte, die herumschwirrte, so detailliert ist diese Codierung. Die Erhaltung solcher Kleinigkeiten zeugt von der Sorgfalt des Reinigungsteams. Es gibt nicht einmal einen Hinweis auf sichtbare Kantenverbesserungsartefakte oder DNR, und es gibt auch keine Komprimierungsprobleme.

Ben Hur sieht auf Blu-ray großartig aus, und selbst mit den kleinen quellenbezogenen Spitzfindigkeiten wäre es mürrisch, dieser Codierung weniger als eine perfekte 10 zu geben.

Audio

Das Audio wird als verlustfreies DTS-HD Master Audio 5.1 dargestellt. Der ursprüngliche Kinomix verwendete das typische 70-mm-6-Spur-Layout mit 5 Bildschirmkanälen und 1 Surround, und diese Blu-ray-Inkarnation ist angemessen frontlastig mit relativ sporadischer Verwendung des diskreten Subwoofer-Kanals. Das anschwellende Grollen, das das Gewitter am Ende der Show begleitet, ist angemessen kräftig, und es gibt einen moderaten Schlag, als das mazedonische Schiff die römische Galeere rammt. Das Wagenrennen ist groß und laut, aber es fehlt ihm das schlagkräftige LFE, das es verdient.

Der Dialog ist immer klar, obwohl die ADR-Linien eine härtere Kante haben, was nicht unerwartet ist, und es gibt nur den geringsten Hinweis auf den direktionalen Dialog, der anscheinend ein so wichtiger Teil des ursprünglichen Mixes war. Die wunderbare Musik kommt am besten zur Geltung, mit einer reichen, detaillierten Präsentation, die sich über die vordere Klangbühne erstreckt und von Zeit zu Zeit ein wenig nach hinten durchdringt.

Im Hinblick auf die Vorzüge eines modernen 5.1-Klangfelds hätte ich mir eine etwas lebendigere Mischung gewünscht, aber die Schlüsselelemente werden sauber und präzise präsentiert, ohne zu weit über das ursprüngliche Ziel hinauszugehen des Richtungsdialogs beiseite. Das wird für Puristen immer ein Knackpunkt sein, aber Leute, die bei den 70-mm-Engagements nicht dabei waren, werden nichts Ungewöhnliches bemerken.

Extras

Der Kommentar mit dem Filmhistoriker T. Gene Hatcher und Charlton Heston läuft über die gesamte Länge des Films und ist sehr informativ, obwohl er sich sehr geskriptet anfühlt und wenig Spontaneität hat, weil die beiden nicht zusammen aufgenommen wurden. Hatchers Beitrag wird so gemessen geliefert, dass es sich anhört, als würde man auf die sprechende Uhr hören, während Chucks Kommentare freundlich und nachdenklich sind.

Die Partitur von Miklos Rozsa ist auf einem isolierten Musiktrack verfügbar, leider ist es schlichtes Dolby Digital 2.0 und klingt im Vergleich zu der mitreißenden Behandlung, die im Haupt-DTS-HD 5.1-Audio zu hören ist, etwas zurückhaltend.

Disc 1 enthält auch mehrere Trailer, die eine willkommene Ergänzung sind, da sie heutzutage allzu oft weggelassen werden. Präsentiert in SD-Video und 2,35-Breitbild (sofern nicht anders angegeben), enthalten sie die 1959 Löws Theater-Teaser (16:9), 1959 Kinotrailer , Trailer zur allgemeinen Veröffentlichung von 1961 #1 (16:9) und #2, und zuletzt die 1969 70-mm-Neuauflage-Trailer was in Bezug auf die Art und Weise, wie es bearbeitet wird, überraschend künstlerisch ist.

Disc 3 enthält den Großteil der Sonderfunktionen und ist eine beträchtliche Menge Ben Hur Güte. Der erste Abschnitt, Hinter den Kulissen, enthält drei sehr gute Dokumentarfilme. Die älteste im Bunde ist die 58-Minuten Die Entstehung eines Epos (4:3, SD, 1993), das einen Blick auf alle wichtigen Iterationen von Lew Wallaces Geschichte wirft, von der Bühnenversion des späten 19. Jahrhunderts über MGMs erste gefilmte Bemühungen aus dem Jahr 1925 bis hin zur Version von 1959. Es wird von Christopher Plummer erzählt und enthält Interviews mit einer Vielzahl von Talenten, die an dem Film von 1959 gearbeitet haben, sowie einige interessante Outtakes und Aufnahmen hinter den Kulissen. Als nächstes ist Das Epos, das das Kino veränderte (16:9, SD, 2005), der 57 Minuten lang läuft und sich mehr auf das Erbe dieses großartigen Films konzentriert. Es enthält Kommentare von mehreren modernen Filmemachern, darunter Ridley Scott und George Lucas, und behandelt die Schlüsselaspekte, die Filme bis heute beeinflussen, wie Beleuchtung, Schnitt, Produktionsdesign, Kostümdesign und so weiter.

Die neuste Doku ist Charlton Heston und Ben-Hur: Eine persönliche Reise (16:9, HD, 2011), ein 78-minütiger Blick auf ein gut gelebtes Leben, mit Ben Hur als Herzstück von Hestons Karriere. Wir hören von Freunden und Familienmitgliedern, wie sie sich an den Mann erinnern, mit vielen seltenen Heimvideos. Streitpunkte wie Hestons politische Ansichten werden erwähnt, wenn auch nur kurz, aber der überwiegende Eindruck ist der eines ehrlichen Menschen, der seine Familie und seinen Job liebte (nicht immer in dieser Reihenfolge, wohlgemerkt). Der letzte Punkt in diesem Abschnitt ist Ben-Hur: Eine Reise durch Bilder (4:3 SD), das eine seltsame Auswahl an Werbeporträts, Rozsas Noten, Fotos hinter den Kulissen und Dialoge aus dem Film verwendet, um die Geschichte in nur 5 Minuten zu erzählen.

Wie bei der 4-Disc DVD Special Edition, der 1925 Stummversion von Ben Hur wurde aufgenommen. Es hat kein HD-Upgrade erhalten, aber die kürzliche Turner-Restaurierung hat es so gut aussehen lassen, wie man es nur zu hoffen wagt, und die Wiedereinsetzung der 2-Streifen-Technicolor-Szenen (die lange als verloren galten) ist eine großartige Sache. Die am Rand des Rahmens sichtbaren Transportlöcher tragen nur zur Authentizität bei! Die Partitur von Carl Davis aus der Restaurierung des Themse-Fernsehers wird durch das Dolby Digital 2.0-Audio gut behandelt. Der Film ist mit AVC kodiert und wird in einem Seitenverhältnis von 1,33 dargestellt.

Der letzte Abschnitt ist als Zusätzliches Filmmaterial gekennzeichnet, was eine sehr einfache Möglichkeit ist, die unzähligen Bildschirmtests und Vintage-Wochenschauen zusammenzufassen, die hier angeboten werden. Es gibt vier Bildschirmtests von insgesamt 28 Minuten, die jeweils in 4:3 SD präsentiert werden: Leslie Nielsen und Cesare Danova, Nielsen und Yale Wexler (kein Ton), George Baker und William Russell und Haya Harareets Hair and Makeup Test (kein Ton). Als nächstes folgen sechs Schwarz-Weiß-Wochenschauen, die insgesamt fast eine Stunde lang laufen. Abgerundet wird diese Auswahl durch 10 Minuten Schwarz-Weiß-Highlights von der Oscar-Verleihung von 1960, die gut aussehen, aber der rohe Sound sehr abgehackt ist. Es ist großartig zu sehen, wie Chuck diese legendäre Trophäe in die Hände bekommt, denn man sieht, wie viel sie ihm bedeutet hat.

Das ist also eine würdige Reihe von Features, aber Sie hören immer wieder die gleichen Anekdoten, weil der Pool an Talenten hinter dem Film im Laufe der Jahre rapide abnimmt (der Film war natürlich so stressig zu machen, dass er das Leben kostete). Produzent Sam Zimbalist während Produktion) und die verlockenden Einblicke in zusätzliche Garderobentests und Outtakes während der Dokumentarfilme sind allzu kurz.

Hinweis: Disc 1 ist ein BD50, während Discs 2 und 3 BD25 sind.

Gesamt

Warner wissen, wie sie ihre Kronjuwelen behandeln müssen, und diese großartige Blu-ray-Edition von Ben Hur ist keine Ausnahme. Die neu remasterte Videopräsentation ist absolut hervorragend und der Ton ist respektabel genug. Die zusätzlichen Funktionen sind nicht so allumfassend, wie man sich vorstellen könnte, aber die Zeit hat die meisten Filmteilnehmer beansprucht, also sollten wir dankbar sein für das, was an diesem Set zu sehen ist (das kleine Gespräch mit George Baker während seines Screentests nimmt eine ergreifende Atmosphäre an dass er gerade verstorben ist). Der Film selbst ist ein zeitloser Klassiker, dessen Vermächtnis sicherlich noch Jahrzehnte lang zu spüren sein wird.

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