Die Barfuß-Contessa-Rezension

Mike Sutton hat die Version von Region 2 überprüft Die barfüßige Contessa , ein ungeheuer Camp-Melodram über die bösen Wege des Filmvolks mit einem verlegenen Bogart und einer strahlenden Ava Gardner.

Was sie hat, konntest du nicht buchstabieren, und was du hast, hattest du früher!



Das ist eine großartige Zeile, die eine der wichtigsten Freuden von Joseph L. Mankiewicz treffend zusammenfasst Die barfüßige Contessa , nämlich ein zickiger Witz, der all die mittelmäßigen Versuche von „Kunst“ überlebt, die versuchen, ihn zu versenken. Es ist ein Film, der sich für viel tiefer hält, als er tatsächlich ist, und der sich selbst so ernst nimmt, dass man ihn nicht mit ernster Miene anschauen kann. Was es jedoch wird, ist einer der großen Lagerklassiker von Hollywood, da oben mit Mama Liebste und Duell in der Sonne in der Stratosphäre, der Kammer der Filmgötter (oder vielleicht Filmköniginnen), wo schlechte Kunst zu grandiosem Müll wird.

Wie bei Vincente Minnelli Das Böse und das Schöne – eine weit überlegene Studie über die bösen Wege Hollywoods – Die barfüßige Contessa wird in einem säuerlichen Flashback von einem der Typen erzählt, die auf dem Weg nach oben durchgeknallt wurden. In diesem Fall ist es der Autor/Regisseur Harry Dawes (Bogart), genesender Alkoholiker und Zyniker im Endstadium, der uns einen Einblick in das Leben des Drei-Film-Wunders Maria D’Amati gibt, die auch als Contessa Favrini und einfache alte Maria Vargas bekannt ist. Maria war eine Nachtclubtänzerin in Spanien, die vom Möchtegern-Filmmogul und Finanzmagier Howard Hugh … Entschuldigung, Kirk Edwards (Warren Stevens) für ihren Ruhm ausgewählt wurde und anschließend eine turbulente dreijährige Karriere an der Spitze hatte, bevor sie unter mysteriösen Umständen starb. Unterwegs wurde sie nicht nur mit dem millionenschweren Geschäftsmann, sondern auch mit dem südamerikanischen Playboy Alberto Bravano (Goring) und dem italienischen Grafen Torlato-Fevrini (Brazzo) in Verbindung gebracht, aber mit ihrem neuen Leben, einem Teil von ihr, konnte sie sich nie anfreunden immer barfuß bleiben in Spanien mit der erotischen Hitze des Tanzes. Kurz nachdem Harry sie zum ersten Mal getroffen hat, warnt sie ihn, dass sie sich niemals ändern wird; Wie der Titel schon sagt, ist die Metapher dafür Schuhe, und sie sagt, ich hasse Schuhe … Ich habe Angst in Schuhen und ich fühle mich sicher mit meinen Füßen im Dreck. Maria geht von Erfolg zu Erfolg, aber sie kann nie die erfüllende Liebe mit einem Mann finden, also hängt sie an den Armen erfolgreicher Männer, in der Hoffnung, Befriedigung zu finden, aber nur sexuelles Vergnügen von ihren Dienern zu erlangen – ein Konflikt, der sie zu ihrem endgültigen Schicksal führen wird.

Am Anfang sagt Harry, dass sich das Leben hin und wieder so verhält, als hätte man zu viele schlechte Filme gesehen, aber was er eigentlich meint, ist, dass sich schlechte Filme so verhalten, als ob das, was sie darstellen, das wirkliche Leben ist, während sie in Wirklichkeit nur hysterisches Melodrama verkaufen. Mir fallen viele schlechtere Filme ein Die barfüßige Contessa aber nicht viele, die Trash-Material mit so ernstem Gesicht präsentieren. Es sagt uns nichts, was wir nicht schon eine Million Mal gehört haben – Ruhm macht dich fertig – aber es kommt so daher, als würde es geheiligte Geheimnisse enthüllen. Harry ist ein bitterer Zyniker, aber der Film behandelt ihn als den einzigen ehrlichen Mann in ganz Hollywood (und Europa kommt, um darüber nachzudenken). Er spricht ausschließlich in Epigrammen, als hätte er einen Drehbuchautor auf der Schulter, und er sagt nie zwei Worte, wenn fünfzig ausreichen. Zum Beispiel kann er Edwards – einen Mann, der dringend einen Klaps auf den Mund braucht – nicht einfach beleidigen, ohne darüber zu reden, wie falsch er ist – Sie werden nicht zugeben, dass zwischen Männern und Frauen etwas möglich ist, abgesehen von den wenigen, einfachen physiologischen Beziehungen, die Sie kennen. Wer spricht so, außer Charaktere in Filmen, die von Joseph L. Mankiewicz geschrieben wurden? Es ist so offensichtlich sein Stil, dass Harry weniger eine Figur als vielmehr das Sprachrohr eines abgehauenen Regisseurs ist. Das war nicht so schlimm, als George Sanders die gleiche Funktion inne hatte Alles über Eva denn Addison DeWitt sollte ein Gesellschaftswitz sein, aber Harry Dawes ist nur ein guter Autor und Regisseur, nicht das zweite Kommen von Oscar Wilde. Auch der Witz ist nicht so bissig, wie er sein sollte, da er durch krankhaftes Selbstmitleid und Sentimentalität gefiltert wird. Harry hat keine andere Rolle, als von allen möglichen vorläufigen Illusionen desillusioniert zu werden, die er überhaupt haben könnte. Er erschafft Maria – er ist ihre gute Fee, wenn wir den ständigen Anspielungen auf Cinderella folgen – und schenkt ihr das märchenhafte Leben, von dem sie träumt, und erst dann erkennt er, dass er sie liebt. Mit typischem Masochismus verschenkt er sie sogar bei ihrer Hochzeit an den Grafen. An diesem Punkt wird jeder Zuschauer mit einem Sinn für das Lächerliche erkennen, dass dies mehr mit Dynasty zu tun hat als mit Die roten Schuhe – die Anwesenheit von Marius Goring und dem DP Jack Cardiff erinnern an diese weitaus subtilere Übung in der Herstellung und Zerstörung von Stars sowie an die Handlung – und dass es, wenn es funktioniert, nur auf dem Niveau einer trashigen Seifenoper ist.

Die Rettung ist jedoch, dass es sich selbst ernst nimmt, dass es viel amüsanter ist, als es wäre, wenn Mankiewicz bewusst wäre, wie albern das alles ist. Das ist teurer, verschwenderisch ausgestatteter Trash, hergestellt im ganzen Stil des alten Hollywood und mit dem letzten exquisiten Schliff von Jack Cardiffs Kameramann versehen. Cardiff, einer der größten Kameraleute aller Zeiten, schwelgt in den Drehorten, dem Glamour und vor allem in der Gelegenheit, Ava Gardner nach Albert Lewins ebenso bescheuertem Film wieder zum Leuchten zu bringen Pandora und der fliegende Holländer . Sie sieht hier so hinreißend aus wie immer – und das hilft, Sie zumindest für eine Weile blind für die Tatsache zu machen, dass die Figur eine Masse von Freigeist-Klischees ist, die sich nie für einen Moment zu etwas halbwegs Glaubwürdigem zusammenfügen. Ihre Leistung ist gut genug, aber ihr Aussehen ist das Wichtigste in diesem Film. Die Erzähllinie, der sie folgen muss, ist ebenso faszinierend für das, was sie nicht sagt, wie für das, was sie tut – sagen wir einfach, dass der eine Mann, den sie liebt, in einer Schlüsselabteilung mangelhaft ist – und sie endet auf eine Weise, die wahrscheinlich ist soll opernhaft sein, schmeckt aber eher nach Lloyd Webber als nach Puccini.

Unter diesen Umständen rettet Humphrey Bogart seine Würde in einer Rolle, die so altbacken ist wie das Brot der letzten Woche. Seine Karriere verlief nach seinem Triumph als Fred C. Dobbs im Wesentlichen sehr seltsam Der Schatz der Sierra Madre als er versuchte, seine Reichweite zu erweitern, mit häufig peinlichen Ergebnissen. Er sieht durchweg ziemlich verrenkt aus und obwohl er die Witze gut liefert, bekommt er die Figur nicht genug in den Griff, um sich in der Rolle wohl zu fühlen. Auch hier ist Harry, wie Maria, eher eine Ansammlung von Klischees und Einstellungen als eine Figur. Mankiewicz’ Tendenz zu extremer Ausführlichkeit war kein so großes Problem Alles über Eva weil er Bette Davis in ihrer strahlendsten und absolut zu Hause in der zentralen Rolle hatte. Hier sind die Stars den Dialogen ausgeliefert, daher ist es keine Überraschung, dass es der Nebendarsteller Edmund O'Brien ist, der jede Szene stiehlt, in der er mitspielt. O'Brien war nie ein großer Star, aber wie Martin Balsam sorgte er für vierzig Jahre von solidem Charakter, der mit der gelegentlichen Hauptrolle spielt – insbesondere im Wunderbaren DOA – um seine Vielseitigkeit zu zeigen. Hier zeigt er sich von seiner besten Seite und spielt den absoluten Bastard eines Presseagenten, Oscar Muldoon, dessen Loyalität sich mit dem Wind ändert und dessen chronisches Schweißproblem seine essentielle Schleimigkeit widerspiegelt. O’Brien ging mit einem wohlverdienten Oscar für diese Rolle davon und es ist sein ständiges Klopfen seiner Stirn mit einem Taschentuch, an das Sie sich wahrscheinlich am lebhaftesten erinnern werden. Andere Schauspieler leisten ebenfalls gute Arbeit, insbesondere der Powell- und Pressberger-Favorit Marius Goring, und selbst der todlangweilige Rossano Brazzi ist erträglicher als sonst – obwohl es eines unendlich talentierteren Schauspielers bedürfe, um diese unmögliche Schlussszene zu vollbringen. Auch ein paar interessante Gesichter im Hintergrund – eine besondere Überraschung, einen sehr jungen Bill Fraser zu sehen, diesen britischen Fernsehfavoriten der sechziger und siebziger Jahre, der unter Kult-TV-Fans seinen größten Ruhm erlangte, weil er der Mann war, der K9 einschaltete Doctor Who .

Obwohl ich deutliche Vorbehalte habe, einen so bescheuerten Film zu empfehlen Die barfüßige Contessa Für jeden, wenn Sie Filme wirklich lieben, werden Sie eine großartige Zeit haben, sie anzusehen. Zum einen machen Filme über das Filmemachen immer viel Spaß, weil Sie versuchen können, die inneren Referenzen zu erkennen und die Zickigkeit eines Regisseurs zu genießen, der seine Kollegen ansieht und sie als zu schlecht empfindet. Auch das macht in dieser Abteilung nicht so viel Spaß wie Das Böse und das Schöne weil Minnelli Kirk Douglas so einen totalen Scheiß spielen ließ, dass er genauso gut eine schwarze Maske tragen und vorgeben konnte, Jack Palance zu sein. Aber Mankiewiczs wortreicher Witz ist hörenswert – auch wenn er ungefähr so ​​viel Bezug zum wahren Leben hat wie Teletubbies – und seine Karikaturen sind immer wieder amüsant anzusehen. Mit einem Wort, es ist Camp – das wirkliche Leben ist auf 11 gedreht, mit all den schlechten Dingen, die bis zur Hysterie übertrieben sind – und wenn Sie Camp mögen, dann werden Sie es mögen Die barfüßige Contessa . Probieren Sie als letzte Kostprobe der wahnsinnigen Freuden des Films diese unprovozierte Tirade von Bravanos Schwester: Adel – die Art, die fortbesteht, nur weil sie fortbesteht – stirbt aus. Die Welt ist ein veränderter Ort geworden, und wie die Dinosaurier können wir nicht mehr darin funktionieren. Vielleicht bin ich deshalb unfähig, ein Kind zu bekommen. Es sieht auch absolut hinreißend aus, dank Mr. Cardiff – einem Mann, der für seine Verdienste um das Kino zum Ritter geschlagen werden sollte. Aber wenn Sie unklug genug sind, es für hohe Kunst zu halten – wie einige Kritiker es getan haben –, dann werden Sie wahrscheinlich enttäuscht sein.

Die Scheibe

MGM veröffentlicht Die barfüßige Contessa auf einer Bare-Bones-Disc mit nur dem Trailer für Unternehmen. Der Transfer ist nicht allzu schlecht und es ist einen Blick wert, wenn Sie ihn für einen vernünftigen Preis bekommen können.

Bei der Betrachtung der Bildqualität muss berücksichtigt werden, dass der Film bewusst besonders weich gedreht wurde und Ava Gardner besonders üppig ausgeleuchtet ist. Das Bild auf DVD wirkt daher etwas weicher, als es bei vielen neueren Filmen der Fall wäre und soll. Dafür ist die Bildqualität eigentlich ziemlich gut. Es ist nicht da oben mit einigen von Warner Brothers brillanten Übertragungen von Filmen aus den fünfziger Jahren – sehen Sie Von Norden nach Nordwesten und Katze auf einem heißen Blechdach zum Beispiel – aber es ist erfreulich. An manchen Stellen mangelt es an feinen Details, selbst angesichts des Beleuchtungsstils, und die Farben sind nicht so satt, wie sie sein sollten, aber Artefakte sind nicht das Problem wie bei einigen anderen neueren MGM-Veröffentlichungen, und es gibt nicht zu viel Körnung auf Sendung. Das Hauptproblem ist die Fülle von Druckschäden, die überall zu weißen Sprenkeln führen und darauf hindeuten, dass eine Restaurierung erforderlich ist. Der Film wird im korrekten Vollbildverhältnis dargestellt.

Der Soundtrack ist der Original-Mono-Mix. Wie so oft geht das in Ordnung, ohne besonders auffällig zu sein. Die Dialoge – das wichtigste Element in dieser Art von Film – sind klar und deutlich. Die Musik ist gelegentlich aufdringlich und im oberen Bereich etwas verzerrt.

Einziges Extra ist der Original-Kinotrailer. Dies ist ein entzückendes historisches Stück, das verspricht, uns DAS PRIVATLEBEN DES SCHÖNSTEN TIERS DER WELT zu zeigen! und versichern uns, dass es Sie schockieren, provozieren und begeistern wird, wie es noch kein Film getan hat. Ich persönlich warte noch.

Es gibt sechzehn Kapitel und statische Menüs.

Dies ist nicht der großartige Film, der er sein soll, aber er macht Spaß, da hochklassiges Camp und Ava Gardner in ihrer schönsten Form immer einen Blick wert sind. Die Scheibe ist nichts Besonderes, aber die technische Qualität ist überdurchschnittlich.

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