Überprüfung der Todeslinie

Mike Sutton rezensiert die R2 Network-Veröffentlichung von Death Line, einem unverwechselbaren britischen Horrorfilm, der eine bessere DVD verdient.

Schon beim Vorspann, als ein Gentleman von zweifelhaftem Ruf Soho nach billigem Nervenkitzel durchkämmt, begleitet von einem Lounge-Jazz-Score, ist das klar Todeslinie wird etwas Ungewöhnliches. Hergestellt im Jahr 1972 Letztes Haus auf der linken Seite und ein Jahr davor Das Texas Kettensägenmassaker , es ist einer der wenigen britischen Filme dieser Ära, der die Veränderung der Horrorfilme vorwegnimmt, die Tobe Hooper und Wes Craven herbeiführen wollten. Es ist keineswegs der erste nicht-gotische britische Horrorfilm, aber er hat ein wirklich zeitgenössisches Gefühl, das sich zum Beispiel den Hammer-Psychodramen wie entzieht Paranoiker und denen die veralteten Insignien von Filmen wie fehlen Schrei und nochmal schreien . Darüber hinaus befasst es sich mit der Gesellschaft auf eine klarsichtige Weise, die effektiver ist als viele ernsthaftere „respektable“ Dramen. Bei der Veröffentlichung als grundlos böse abgetan, Todeslinie sieht jetzt aus wie einer der besten britischen Horrorfilme und weist den Weg zu den Terrorfilmen von Pete Walker, die ein oder zwei Jahre später erschienen.



Nachdem der Gentleman, den wir am Anfang getroffen haben, Sir James Manfred (Cossins) verschwindet, ermitteln Inspector Calhoun (Pleasance) und Sergeant Rogers (Rossington) mit Hilfe von zwei Studenten, Alex (Ladd) und Patricia (Gurney), die ihn gesehen haben lag offensichtlich betrunken auf der Treppe der U-Bahn-Station Russell Square. Obwohl sie von einem Bestattungsbeamten gewarnt werden, der in einem zweiminütigen Cameo von Christopher Lee gespielt wird, entdecken die Polizisten, dass das Geheimnis hinter dem Mysterium mit einem Einsturz zusammenhängt, der achtzig Jahre zuvor während der Ausgrabungen für das später verlassene Museum stattfand Bahnhof.

Spoiler folgen

Was sie herausfinden, ist, soweit ich das beurteilen kann, die erste Darstellung von Kannibalismus in einem britischen Mainstream-Film und eine, die einen Teil der Ikonographie festlegt, die Ruggero Deodata und Umberto Lenzi zu ihrer eigenen machen würden. Es ist viel zurückhaltender als die kommenden italienischen Exploitation-Filme, aber wir haben halb aufgegessene Opfer, herumliegende Eingeweide und blutige Stümpfe, die als Nahrungsquellen dienen. Diese werden zuerst in einer erstaunlich guten Kamerafahrt enthüllt, die den Schmutz der Kannibalenhöhle aus dem 19. Jahrhundert erkundet – er ist bekannt als The Man (Armstrong) – bevor er uns (in einem getarnten Schnitt) über die Erde zur geschäftigen U-Bahn-Station führt. Diese Idee einer primitiven Welt, die unbemerkt unterhalb der modernen existiert, ist stark und gut ausgearbeitet, symbolisch für eine Gesellschaft, die die Menschen, auf denen sie zu treten hat, weder bemerkt noch sich um sie kümmert. Was die Erklärung betrifft, wird vermutet, dass der Einsturz zu Lufteinschlüssen führte, die es den Überlebenden ermöglichten, zu leben und sich fortzupflanzen, wobei sie sich zuerst gegenseitig und dann von unvorsichtigen Reisenden ernährten, die spät in der Nacht von den Plattformen entführt wurden. Das sprengt die Grenzen der Glaubwürdigkeit, aber es reicht aus, um die Erzählung zu stützen. Es bietet auch eine wertvolle Grundlage für unsere Anteilnahme, weil es feststellt, dass The Man im Grunde ein unschuldiges Opfer eines gleichgültigen Staates ist, der die Katastrophe einfach totgeschwiegen und die Überlebenden vergessen hat. Obwohl wir seine Methoden vernünftigerweise in Frage stellen könnten, sind seine Motivationen so grundlegend wie unsere eigenen – zu leben – und die Szenen, in denen er sich verzweifelt um seine sterbende schwangere Frau kümmert, sind bemerkenswert berührend. Abgesehen von Sergeant Rogers und Patricia ist er der einzige sympathische Charakter im Film. Inspector Calhoun ist zynisch und herzlos – teilweise erlöst durch seine Endlinie, als er das Haus des Mannes überblickt und murmelt: Was für eine Art zu leben! – während die Vertreter des Establishments, die wir treffen – Sir James, Lees Beamter – so unsympathisch sind wie Alex, der wortgewandte amerikanische Student. Übrigens, ob Alex so unausstehlich sein soll, wie David Ladd ihn spielt, ist ein strittiger Punkt, aber ich verspüre immer den Drang, ihm in dem Moment, in dem er ihn öffnet, auf den Mund zu schlagen.

Es ist zum Teil die absolute Solidarität des Films mit seinem „Monster“ und seine weißglühende Wut auf eine Gesellschaft, die Menschen beiläufig zum Tode verurteilt, weil sie nicht als wichtig angesehen werden, was ihn so unverwechselbar macht. Hugh Armstrongs Darstellung ist wunderschön gelungen und die Szenen, in denen er versucht, der entführten Patricia seine Zuneigung zu zeigen, während er sich nur in den drei gelernten Wörtern Mind the Doors ausdrücken kann, sind sehr bewegend. Sein Tod am Ende, durch die Hände (naja, Füße) von Alex, ist weitaus belastender als alles, was den anderen Charakteren zustößt, und fasst Alex‘ Einstellung zu „diesen Arten von Menschen“ zusammen. Unglaublich viel Bildschirmzeit wird in die Etablierung der Figur investiert, und es ist ein fein geätztes Porträt der Verzweiflung, das die realistische Wucht einer Dokumentation über Armut hat.

Todeslinie ist ein düsterer und trauriger Film, aber er wird durch eine großartige Leistung von Donald Pleasance aufgehellt, die zu seinen besten gehört. Pleasance kam als Filmschauspieler nie die gebührende Ehre zu, und seine Freude an der Aufführung zeigt sich hier. Er behauptet, den Film nie gesehen und viele seiner Dialoge improvisiert zu haben, aber ich vermute, Ceri Jones' Drehbuch ist für eine große Anzahl seiner Zinger verantwortlich.

Jedes Mal, wenn er seinen Mund öffnet, kommt etwas Unerwartetes und Lustiges heraus und Pleasance hat große Freude daran, einen völlig anrüchigen Charakter zu spielen; Calhoun ist vielleicht der schmierigste Polizist der britischen Kinogeschichte. Er ist besonders gut in seiner kurzen Szene mit Christopher Lee, der die lässige Heuchelei eines gleichgültigen Establishments mit knapper Präzision verkörpert. Pleasance und Norman Rossington spielen als Comic-Team so gut zusammen, dass es schade ist, dass sie nie die Gelegenheit hatten, ihre Zusammenarbeit zu wiederholen – ihre betrunkene Szene gehört zu meinen Lieblingsmomenten auf der Leinwand.

Die Brutalität von Todeslinie muss 1972 ausgefallen gewirkt haben, aber jetzt scheint es viel weniger grundlos zu sein, obwohl es immer noch die Macht hat, zu schockieren. Es gibt ziemlich viel Blut, aber das Kannibalen-Zeug ist ein wesentlicher Bestandteil der Handlung und die Morde sind zwar blutig, aber relativ kurz.

Was Sie schockiert, ist die emotionale Kraft der Erzählung und die Art und Weise, wie sie Sie in eine völlig fremde, unterirdische Umgebung hineinzieht. Das Beunruhigendste ist vielleicht die zentrale Frage, die es aufwirft, eine alte, aber immer noch relevante; Wer sind die wahren Monster? Die Kannibalen oder die Menschen, die sie zu dieser Existenz verdammten und immer noch das Geheimnis wahren?

Die Scheibe

Granadas Barebones-Veröffentlichung von Todeslinie stellt den Film im Originalverhältnis von 1,85:1 dar und ist anamorphotisch verstärkt. Jede Version des Films, die ich je gesehen habe, war körnig, aber nicht so körnig. Über jeder Szene gibt es eine lebendige Texturierung, die manchmal die sorgfältige Beleuchtung ruiniert, die Alex Thomson für die Underground-Sequenzen erstellt. Der verwendete Druck ist ungeschnitten und relativ frei von Beschädigungen, aber er ist trüb und die Farben sind seltsam gedämpft. Es ist zwar gut zu sehen, dass dies in Region 2 herauskommt, aber Network kann es viel besser machen, wenn sie sich darauf konzentrieren. Im Gegensatz dazu ist der Mono-Soundtrack eigentlich ziemlich gut mit knackigen Dialogen, starken Soundeffekten und sehr grooviger Musik.

Es gibt keine Extras oder Untertitel auf der Disc. In Anbetracht dessen, was für ein guter Film es ist, wäre ein Kommentartrack oder eine Art retrospektive Dokumentation willkommen gewesen.

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