Bewertung der außer Kontrolle geratenen Jury

In diesem Gerichtsdrama, das auf einem Roman von John Grisham basiert, verwenden beide Seiten eines wichtigen Rechtsfalls faire Mittel und Fouls, um die Geschworenen zu manipulieren. Die Starbesetzung umfasst John Cusack, Gene Hackman und Dustin Hoffman. Rezension von Kevin O’Reilly.

Von dem halben Dutzend Bücher von John Grisham, die ich gelesen habe, ist The Runaway Jury das unterhaltsamste. Obwohl der Anwalt, der zum Romanautor wurde, mit kommerziellen Thrillern wie The Firm und The Pelican Brief in Verbindung gebracht wird, verspottet er am besten das amerikanische Rechtssystem und die südlichen Gerichte, an denen er früher gearbeitet hat. Sein Ziel in dieser Geschichte war die Korruption von Geschworenengerichtsverfahren durch finstere Berater, die von wohlhabenden Unternehmen und Agenturen angestellt wurden, um die Entscheidung der zwölf Personen in der Kiste zu beeinflussen. Im amüsant süffisanten Stil des Autors geschrieben, folgte der Roman einem fiktiven Prozess, in dem amerikanische Tabakkonzerne von den Angehörigen von Krebsopfern auf Schadensersatz verklagt wurden, und demonstrierte, wie leicht die Geschworenen zu Marionetten in den Händen erfahrener Manipulatoren wurden.



Abgesehen von Hollywoods routinemäßigem Streichen von The aus dem Titel ist die offensichtlichste Änderung gegenüber dem Roman die Industrie vor Gericht. Nachdem Grisham das Buch geschrieben hatte, verloren die Tabakunternehmen schließlich einen Entschädigungsfall, wodurch sein fiktiver Prozess sofort veraltet war. Die Verfilmung hat ein politisches heißes Eisen durch ein anderes ersetzt – Waffenkontrolle. Eine in einem sinnlosen Amoklauf verwitwete Frau verklagt die Waffenfirma, die die Mordwaffe hergestellt hat. Ihr Anwalt ist Wendell Rohr (Dustin Hoffman), ein leidenschaftlicher Südliberaler, der die Waffenindustrie seit Jahren verfolgt und nun glaubt, einen Fall gewinnen zu können. Den Hersteller vertritt der Unternehmensanwalt Durwood Cable (Bruce Davison), aber Rohrs wirklicher Gegner ist der zwielichtige Jury-Experte Rankin Fitch (Gene Hackman, der nach The Firm und The Chamber seinen dritten Grisham-Film dreht). Seine Aufgabe ist es, mit allen Mitteln das von seinen Arbeitgebern gewünschte Urteil zu erwirken, da seine Arbeitgeber die Hauptakteure der Waffenindustrie sind, für die ein Urteil für den Kläger eine Katastrophe wäre. Fitch arbeitet von einer mobilen Kommandozentrale aus, die wie die Mission Control der NASA aussieht, und sein Team besteht aus Überwachungsleuten, Computerexperten, Privatdetektiven und angeheuerten Schlägern.

Was Fitch seinen Vorteil verschafft und ihn sein exorbitantes Honorar wert macht, ist sein angeborenes Verständnis für Menschen. Er kann praktisch jeden im Handumdrehen zusammenfassen und er nutzt diese Fähigkeit während des Auswahlverfahrens der Jury voll aus, indem er jeden potenziellen Juror abweist, den er als unfreundlich gegenüber der Sache seiner Kunden erkennt. Ein Mann, der unter seinem Radar entgleitet, ist Nicholas Easter (John Cusack), der ungepflegte Besitzer eines Videospielladens. Nick scheint keine bestimmte Politik oder Vorurteile zu haben, und als er versucht, sich aus seiner Pflicht herauszuschleichen, lässt Fitch ihn als Jurymitglied akzeptieren. Er weiß, dass ein widerstrebender Geschworener nicht geneigt sein wird, großzügig gegenüber demjenigen zu sein, der den Fall vorgebracht hat. Aber steckt hinter Ostern mehr als man denkt? Gerade als der Prozess beginnt, erhalten Wendell Rohr und Durwood Cable denselben Brief von einer mysteriösen jungen Frau namens Marlee (Rachel Weisz). Diese Jury wurde von einem sehr cleveren Dritten infiltriert und ihr Urteil steht zum Verkauf an den Meistbietenden.

Trotz einer temperamentvollen ersten Hälfte und einiger guter Leistungen ist Runaway Jury eine der schwächeren Grisham-Adaptionen. Regisseur Gary Fleder (Sag kein Wort) und vier Drehbuchautoren haben die Handlung des Romans ziemlich getreu übersetzt, aber sie haben nicht verstanden, was das Buch zu einem solchen Pageturner gemacht hat: Grishams zynischer Humor und sein faszinierender Insider-Blick auf den Rechtsweg . Stattdessen verfolgt der Film einen viel konventionelleren Ansatz und spielt ihn als Kapriolenfilm im Gerichtssaal, in dem die Guten gegen die bösen Waffenfirmen antreten. Die Macher von A Time To Kill taten etwas Ähnliches und verwandelten Grishams witzigen Angriff auf die Medienzirkusse, die Mordprozesse umgeben, in ein direktes Drama über einen guten Mann, der wegen seines Lebens vor Gericht steht. Obwohl dieser Film ebenfalls eine Enttäuschung war, funktionierte er zumindest auf dem beabsichtigten Niveau, da Samuel L. Jackson und Matthew McConaughey sympathische Helden abgaben.

Das große Problem bei Runaway Jury ist, dass sein einziger echter Held Dustin Hoffmans ehrlicher Anwalt Wendell Rohr ist, der ein paar gute Szenen hat, aber auf eine Nebenrolle beschränkt ist. Die beiden Hauptprotagonisten sind Nick und Marlee und sie bleiben für den größten Teil der Geschichte frustrierend mehrdeutig. Erst in einer großen Wendung am Ende werden ihre wahren Motive deutlich. So sympathisch John Cusack auch ist, er kann mit einer Figur, die er nicht enthüllen kann, nicht viel anfangen, und da Rachel Weisz selbst in den besten Zeiten nie sehr sympathisch war, bleiben dem Film zwei Leerzeichen als Hauptdarsteller. Ironischerweise wird der verabscheuungswürdige Fitch von Gene Hackman mit solcher Farbe und Überschwänglichkeit gespielt, dass er wie ein Batman-Bösewicht mühelos allen die Show stiehlt. Nur Dustin Hoffman kann ihm den Schirm entgegenhalten. Sie haben eine Szene zusammen, die erste, die sie jemals geteilt haben, und sie ist mit Sicherheit das Highlight des Films.

Ein weiteres Problem, das ich mit dem Film hatte, war seine Haltung gegenüber Nick und Marlee und ihren Methoden. Es ist schwer, meine Gefühle hier im Detail zu erklären, ohne das Ende zu verderben, aber ich war beunruhigt darüber, wie der Film die hinterhältigen Taktiken seines Bösewichts verurteilte und das gleiche Verhalten anderer Charaktere entschuldigte. So edel Ihre Absichten oder wie schleimig Ihre Gegner auch sein mögen, es ist sicherlich nicht in Ordnung, eine Jury zu manipulieren. Die Filmemacher müssen dies auf einer gewissen Ebene verstehen, weil sie sich so sehr bemühen, ihre Anti-Waffen-Botschaft auf Ihre Emotionen wirken zu lassen. Die Waffenfirmen werden moralisch etwa auf dem gleichen Niveau wie die Mafia dargestellt, und in einem unnötigen Prolog sehen wir sogar, wie der dem Untergang geweihte Ehemann des Klägers ein Lied für die Geburtstagsfeier seines Kindes übt, kurz bevor er abgeschossen wird. Das ist eine Manipulation, die Rankin Fitch würdig ist.

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